quarta-feira, 11 de abril de 2012

Pentágono divulga novo plano para futuras aeronaves e inclui um novo Air Force One e um substituto do Raptor


Um novo avião de transporte presidencial Air Force One apareceu na versão mais recente dos planos do Pentágono relativos a aviação, marcando a primeira vez que o Pentágono inclui um substituto para o antigo jato de transporte Boeing 747. A instalação de um novo equipamento sensível de comunicações poderia começar no avião já em 2019, segundo o Pentágono.

Os planos não definem um modelo específico de aeronave, mas poderia ser uma versão atualizada do executivo 747, conhecido no serviço militar como VC-25.

A inclusão do transporte presidencial “é significativo”, disse Richard Aboulafia, analista do Teal Group. “Isso não acontece muito frequentemente e existem algumas possíveis novas tecnologias.”

O Secretário da Força Aérea Michael Donley disse no ano passado que o serviço precisaria olhar para a substituição de seus dois VC-25 depois desta década.

“Temos reconhecido há vários anos que a substituição do Air Force One está no nosso futuro a quase 15 anos”, disse Donley no dia 19 de setembro de 2011, durante uma palestra numa conferência da Associação da Força Aérea.

As duas aeronaves que servem como Air Force One começaram a voar em 1990 e 1991, respectivamente, de acordo com uma folha de serviço.

Fontes de atuais e ex-militares disseram que a demanda de energia estão forçando os dois aviões quadrimotores devido ao extensivo uso de equipamento de comunicação e outros sistemas. Os mais recentes motores das aeronaves Boeing possuem milhares de libras de empuxo a mais do que os usados nos atuais Air Force One.

A inclusão de um substituto dos VC-25 no plano de aviação vem num momento interessante, uma vez que a substituição do Air Force One é geralmente dirigida por um presidente num segundo mandato.

A administração de George W. Bush tentou pegar a bola rolando no Air Force One e na substituição do helicóptero Marine One, antes do final de seu segundo mandato na Casa Branca.

Barack Obama está concorrendo à reeleição em novembro e, particularmente durante as recentes viagens de sua campanha, tem sido altamente crítico do uso de jatos corporativos executivos.

Pouco depois de Barack Obama tomar posse em 2009, o então secretário de Defesa, Robert Gates cancelou o esforço do helicóptero após um pico grave em custos atribuídos ao empilhamento de exigências da Casa Branca sob mandato.

O esforço de substituição do Marine One foi reiniciado ainda num programa chamado V-XX, mas não deve começar a operar até 2023, de acordo com o plano de aviação de 30 anos.

Após os duros comentários de jatos corporativos de Obama, a Força Aérea colocou o plano de substituição dos VC-25 em hiato, com planos internos de substituir as aeronaves atuais depois desta década, de acordo com as fontes atuais e de ex-militares.

Desde então, o serviço tem realizado um baixo nível de pesquisa e desenvolvimento de sistemas do Air Force One, sem a identificação de uma estrutura específica, disseram as fontes.

A Boeing manifestou interesse em oferecer seu novo e maior 747-8 como um substituto do Air Force One. Em setembro de 2011, a EADS North America disse que uma substituição do VC-25 não se adequa ao seu modelo de negócios dos EUA.

Desde então a Boeing provavelmente será a única concorrente na competição, e a Força Aérea considerou solicitar propostas para o trabalho de integração de sofisticados equipamentos de comunicação.

O resto do plano.

Além de um declínio planejado nos gastos, outro fator no declínio da aquisição das aeronaves de reabastecimento poderia ser que o serviço tinha apenas selecionado um fabricante para a aeronave de reabastecimento aéreo, quando o plano do ano passado foi feito, um plano de desenvolvimento para o avião não tinha sido ainda finalizado.

O plano também observa que um novo bombardeiro de longo alcance da Força Aérea dos EUA poderia estar operacional em meados dos anos 2020.

O documento de 36 páginas inclui uma discussão de muitos outros tipos de aeronaves que substituem versões anteriores, incluindo helicópteros, aviões anti-superfície e de guerra anti-submarino e aeronaves de operações especiais.

Entre 2013 e 2022, o inventário de aviões em geral irá crescer ligeiramente de 14.340 para 14.415 aviões. Durante esse período, o financiamento da aviação totalizará cerca de US$ 770 bilhões.
Fonte: Cavok

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