quarta-feira, 16 de maio de 2012

África do Sul vai receber seus quatro últimos caças Gripen até setembro



Os quatro últimos caças Gripen da Força Aérea Sul-Africana (SAAF), atualmente na Suécia, serão entregues em agosto ou setembro deste ano. Eles participaram do Exercício Lion Effort em março/abril e irão participar de um show aéreo sueco no final deste mês.

De acordo com o coronel da SAAF J C J Butler, Oficial Sênior de Operações de Combate, os quatro últimos Gripens C chegarão na África do Sul no final de agosto ou início de setembro. Eles estão atualmente sendo modificados para o mais recente padrão de fabricação, o Block 4.

A SAAF irá exibir um Gripen no segundo Fórum Aeroespacial Sueco, que será realizada em Linköping entre os dias 31 de maio e 3 de junho. O Gripen, tripulado por um piloto SAAF, está programado para voar durante o show aéreo público do dia 3 de junho.

O chefe da Força Aérea Sul-Africana, tenente-general Carlo Gagiano, estará presente no fórum como convidado, mas foi convidado para falar sobre as experiências sul-africanas na manutenção da estabilidade regional e segurança a partir de uma perspectiva aeroespacial. Gagiano foi convidado a articular como a África do Sul integra o poder aéreo em sua política externa e de segurança para contribuir para a estabilidade regional.

O Coronel Butler disse que, durante o Lion Effort, que decorreu entre os dias 27 de março e 04 de abril, o desempenho do contingente sul Africano era em uma parte igual a dos outros participantes e, em alguns casos até melhores. Os pilotos sul-africanos ‘abateram’ nove caças Gripens de outras nações, para uma “perda” durante o combate simulado no Lion Effort.

O Lion Effort é um exercício tático concebido para melhorar a interoperabilidade entre os países usuários do Gripen. Os quatro Gripens (de 26 encomendados) voaram ao lado de 30 outros Gripens da Suécia, Hungria e República Checa (a Tailândia enviou apenas observadores). O contingente sul-africano, constituído de 29 membros do 2º Esquadrão da Base Aérea de Makhado (incluindo oito pilotos) e 11 funcionários de apoio, chegou na Suécia no dia 25 de março.

O exercício foi realizado na Base Aérea de Ronneby, junto ao esquadrão F17, com alguns vôos ocorrendo ao longo do Mar Báltico. Os voos de familiarização começaram no dia 28 de março, enquanto que a parte principal de combate do exercício ocorreu entre os dias 1° e 4 de abril, com duas partidas de Gripens a cada dia. No total, os Gripens da SAAF voaram cerca de 40 horas durante o Lion Effort 2012.

O envio do penúltimo lote de quatro caças Gripen Cs monopostos chegou na Cidade do Cabo no dia 08 de outubro do ano passado. Seis Gripens participaram da Demonstração Aérea de Capacidade da Força Aérea na faixa de bombardeio de Roodewal na semana passada, largando bombas de 250 kg e realizando manobras de apoio aéreo aproximado para outras aeronaves durante o exercício.

Fonte: DefenseWeb

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