terça-feira, 1 de maio de 2012

EUA expressa confiança no caça F-22 Raptor


Líderes da Força Aérea dos EUA nessa segunda-feira expressaram sua confiança no seu caça top de linha, o F-22 Raptor, mesmo que continuem a investigar o problema de falta de oxigênio no cockpit. Em 11 incidentes desde setembro, os pilotos sentiram que eles não estavam recebendo oxigênio suficiente, e a causa não foi determinada.

Alguns pilotos pediram para não voar o Raptor, anunciado como o avião de combate mais sofisticados do arsenal dos EUA.

Esses pilotos são em “números muito pequenos”, disse o general Mike Hostage, comandante do Air Combat Command (ACC). “Temos procedimentos muito bem prescritos caso haja um receio de voar ou a recusa em voar. Vamos acompanhar esses procedimentos com muito cuidado.”

“Obviamente, é uma coisa muito sensível”, disse ele.

Líderes da Força Aérea receberam jornalistas na Base Aérea de Langley, também a sede do Comando de Combate Aéreo, para falar sobre a investigação sobre o Raptor, uma análise que continua em andamento.

A Força Aérea não está apenas examinando a aeronave. Ela está olhando para os indicadores de aptidão física dos pilotos e seus equipamentos. Ela vem aproveitado os especialistas da NASA e os mergulhadores da Marinha para saber o que acontece com o corpo humano em condições extremas.

O major-general Charles Lyon, diretor de operações do Air Combat Command, disse que seus investigadores não encontraram uma causa para explicar os sintomas evidentes de hipóxia em 11 casos desde que a frota de caças Raptor voltou ao ar em setembro, depois de quatro meses aterrados.

Essas são 11 casos das cerca de 12.000 surtidas, frisou.

Lyon disse que não é tão simples como encontrar uma simples “evidência” – uma peça com defeito que está com defeito, por exemplo. Ele comparou o seu trabalho como tendo peças de evidências que apareceram para ele, e seu trabalho agora é juntar todas elas.

“Em algum momento no futuro, vamos ter a evidência e a prova juntas”, disse ele. “Mas elas não estão paradas ali visíveis e evidentes para nós.”

O que pode acontecer, segundo ele, é que a investigação irá mostrar uma combinação de fatores que levaram à hipóxia. Não há pontos em comum entre os 11 casos, e em alguns casos os pilotos sentiram seus sintomas a partir da segunda metade do seu voo.

Cada Raptor custa US$ 143 milhões, de acordo com a Força Aérea. O Government Accountability Office estimou o custo por exemplar em US$ 412 milhões, contando pesquisa, desenvolvimento e upgrades.

Raptors destacados

O evento em Langley nessa segunda-feira acontece em meio a relatos de que caças Raptors foram destacados para os Emirados Árabes Unidos, para chamar a atenção do Irã.

No fim de semana, vários meios de comunicação citaram uma reportagem da Aviation Week de que Raptors estão agora na Base Aérea de Al Dafra. Um porta-voz da Força Aérea disse que a implantação foi de rotina e não pretende ameaçar o Irã.

Questionado sobre a reportagem de segunda-feira, Hostage não disse porque os Raptors foram destacados. Ele disse que a implantação foi previamente planejada e forneceu poucos detalhes, embora os caças F-22 já haviam sido enviados para aquela região anteriormente.

E para deixar registrado, ele não se importa com “o zumbido” em torno dos blogs e da mídia.

“Isso é uma coisa boa para nós”, disse ele. “Nossos amigos estão tranquilos com isso. Nossos adversários estão preocupados com isso. As pessoas prestam atenção.”

Duas teorias para um problema

Os investigadores estão trabalhando em duas possíveis teorias sobre por que os pilotos se sentem privados de oxigênio: ou o piloto não está recebendo oxigênio suficiente ou o oxigênio está contaminado com toxinas.

A Força Aérea já implementou algumas melhorias desde que os Raptors voltaram aos voos em setembro de 2011. Naquela época, eles prometeram continuar a coletar dados e monitorar os pilotos ao fazer melhorias no sistema de suporte de vida.

Desde então, a Força Aérea modificou o cabo que envolve o fornecimento de oxigênio de emergência. Lyon disse que eles estão se preparando para instalar um sensor na máscara do piloto que vai medir o dióxido de carbono.

Uma morte

O acesso ao sistema de oxigênio de emergência desempenhou um papel num acidente que matou um piloto em novembro de 2010, de acordo com um relatório da Força Aérea.

O Capitão Jeff Haney, 31 anos, morreu quando seu F-22 caiu numa área remota do Alasca. Sua viúva, Anna Haney, entrou com uma ação judicial pela morte injusta contra a Lockheed Martin e subcontratados, alegando que a aeronave está com defeito.

Hostage chamou o acidente de uma perda trágica e elogiou a habilidade de Haney como piloto. Ele também defendeu a aeronave, dizendo que ele gostaria de ter mais desses caças.

“Eu acredito”, disse ele, “estamos fazendo progressos significativos em direção a uma resposta.”

Quanto ao pequeno número de pilotos que solicitaram mudança, disse que os pedidos são julgados caso a caso. Aqueles que se alistam no serviço militar podem ter o direito de recusar algo simplesmente porque eles não se sentem bens com ele.

“Dito isto, se alguém diz ‘Eu sou fundamentalmente incapaz de voar neste avião – Eu estou com medo,’ – Eu não vou jogá-lo no avião e perder um avião e um piloto”, disse Hostage.

Fonte: Daily Press

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