quarta-feira, 16 de maio de 2012

Secretário de Defesa dos EUA restringe voos dos caças F-22



Insatisfeito com o tratamento dado pela Força Aérea aos longos e latentes problemas com o sistema de oxigênio do avião de combate mais caro da história, o secretário de Defesa, Leon Panetta, ordenou restrições nos voos dos F-22 e disse para a Força Aérea acelerar seus esforços para prevenir os pilotos do Raptor de colocar a vida em risco com hipoxia em voo.

Numa coletiva hoje, o porta-voz George Little, disse que Panetta ordenou que a Força Aérea “acelerarasse” a instalação de um sistema de backup que automaticamente forneça oxigênio para um piloto, se houver um problema com o sistema primário. O F-22 tem um sistema de backup, mas o piloto deve ligá-lo. Quando eles estão sofrendo de hipóxia, os pilotos acham que é muito difícil pensar e agir, ou seja, um sistema de backup manual não pode ser de muita utilidade.

O secretário também restringiu os voos dos Raptor para que sejam realizados perto de seus aeródromos, para que os pilotos possam pousar rapidamente caso eles tenham problemas com seu sistema de oxigênio. Little e o capitão da Marinha John Kirby, disse que Panetta não estabeleceu um limite específico de quão longe da base natal os Raptors poderiam voar, deixando essa decisão para o julgamento dos pilotos. Mas eles disseram que a restrição vai impedir que os F-22s continuem a voar as missões de defesa aérea nacionais, a partir de sua base no Alasca. Outras aeronaves terão de assumir essas missões, eles disseram.

Panetta disse também que a Força Aérea relate a ele regularmente sobre o progresso em corrigir o problema com o sistema de oxigênio do F-22, que causou pelo menos um acidente fatal.

Um crítico de longa data dos custos da F-22 e dos problemas de desenvolvimento, Winslow Wheeler, não ficou impressionado com as ações de Panetta.

“As restrições não encerram os vôos e continuam a expor os pilotos a possibilidade de que o problema ‘hipoxia’ não seja apenas a privação de oxigênio. Toxinas desconhecidos pode ser algo que esteja afetando os pilotos e equipes de terra. Numa entrevista ao programa “60 Minutes” com dois pilotos e outras informações posteriormente disponibilizadas, deixaram claro que não pode ser apenas um problema de oxigênio. Até a natureza real do problema ser descoberta, os pilotos e as tripulação de terra permanecem em risco. A justificativa para uma manter grande parte da frota no solo continua sendo clara”, disse Wheeler, um especialista em defesa do Projeto de Supervisão do Governo (POGO).” Além disso, o que fazem os F-22s implantados no Golfo Pérsico? Esses pilotos parecem também estar em risco e as restrições de vôo não resolvem sua situação.”

A fabricante do Raptor, a Lockheed Martin, é o orgulho e alegria da Força Aérea, embora tenha sido afetada pela controvérsia em todo o seu longo processo de desenvolvimento e curta experiência operacional. O Raptor é o primeiro caça do mundo de quinta geração, ostentando uma baixa assinatura radar – ou stealth – e pode voar a velocidades supersônicas sem usar um pós-combustor. O Raptor é apresentado como capaz de detectar e matar qualquer adversário antes que o inimigo saiba que ele está próximo.

Mas, como é comum com sistemas de armas mais avançados, o seu desenvolvimento e produção precoce foram atolados em problemas técnicos, atrasos de cronograma e custos crescentes. Seu preço escalado forçou o Congresso a cortar a produção para 187, uma fração do que a Força Aérea queria.

Embora a Força Aérea diga que o “flyaway cost” de cada Raptor seja de cerca de US$ 178 milhões, o GAO coloca o preço unitário de US$ 412 milhões. O programa total custou mais de US$ 79 bilhões.

Embora esteja em operação desde Dezembro de 2005, os Raptors nunca foram enviadas para o combate e a primeira unidade de F-22 foi implantada na região do Golfo Pérsico somente este ano.

O mais recente problema com os Raptors surgiu dois anos atrás, quando começaram a surgir histórias sobre os pilotos sentirem sintomas de hipóxia – falta de oxigênio – durante o vôo. A privação de oxigênio foi confirmada como a causa de um acidente fatal que matou o capitão Jeff Haney no Alasca, em novembro de 2010, embora a investigação de acidentes da Força Aérea tenha culpado o piloto por não ativar seu sistema de oxigênio de emergência antes de perder a consciência.

Outros pilotos se queixaram de dores de cabeça e outros sintomas da carência de oxigênio, e a Força Aérea suspendeu os voos de sua frota de F-22 por quatro meses do ano passado, mas retornou os voos dos Raptors sem ter uma causa determinada.

A questão tornou-se crítica quando dois pilotos de Raptor da Guarda Aérea Nacional da Virginia – o major Jeremy Gordon e o Capitão Josh Wilson – foram na rede de TV CBS e participaram do programa 60 Minutes, vestidos com seus trajes de vôo, no dia 6 de maio, para dizer que eles se recusaram a voar o F-22 devido a preocupações com a segurança do caça.

Recusar-se a pilotar uma aeronave pode ser motivo para retirar sua licença para voar e forçar eles a sair do serviço. Oficiais militares que aparecem na televisão sem o consentimento de sua cadeia de comando para reclamar do seu equipamento também podem ser punidos. Mas a Força Aérea rapidamente concedeu a Gordon e Wilson com uma proteção aos denunciantes devido a uma pressão de membros do Congresso

Little e Kirby não diriam que Panetta emitiu suas ordens, porque ele estava insatisfeito com o tratamento dado pela Força Aérea ao problema de oxigênio do Raptor, dizendo que ele agiu por causa de sua preocupação com a segurança dos pilotos.

Mas nenhum dos porta-vozes usou a frase – “plena confiança” na liderança da Força Aérea, que é comum nesses casos.

Os dois porta-vozes não poderiam colocar um tempo para que as novas restrições sejam mantidas. Kirby disse que a Força Aérea informou que o teste do sistema de backup automático de oxigênio foi previsto para estar concluído em novembro e as instalações devem começar em dezembro, e serão instalados em 10 aeronaves por mês. O F-35 possui um sistema de backup automático de oxigênio.

Fonte: AOL Defense

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