quarta-feira, 6 de junho de 2012

Coreia do Sul define finalistas para novo helicóptero de ataque do país


A Coreia do Sul anunciou no dia 29 de maio a sua lista de fabricantes finalistas na competição multi-bilionária para fornecer 36 helicópteros de ataque ao país. Os helicópteros de ataque serão usados para fortalecer a capacidade da Coreia do Sul para lidar com os velozes barcos de combate que Pyongyang frequentemente destaca no Mar Amarelo.

Os três finalistas são a Boeing, a Bell Helicopter Textron, e uma joint venture entre a AgustaWestland e a Turkish Aerospace Industries (TAI). A AgustaWestland é agora uma subsidiária da Finmeccanica da Itália. A Boeing e Bell tem uma longa história de fornecimento de helicópteros para as nações em todo o mundo, enquanto a AgustaWestland-TAI vai entregar os nove primeiros de seus 59 novos helicópteros de ataque T-129 para o Exército turco no final deste ano.

Por ser incluído nesta lista, está sendo considerado um grande impulso para a credibilidade da AgustaWestland, e do novo T-129 da TAI, uma versão turca do helicóptero de ataque A-129 Mangusta. O A-129 foi o primeiro helicóptero de ataque desenhado e produzido totalmente na Europa ocidental.

A pré-seleção do T-129 constroi uma confiança significativa para a AgustaWestland-TAI pois a aeronave ainda não entrou em serviço ativo e já foi selecionada para competir contra comprovadas aeronaves, como o Boeing AH-64D Apache Block III e o Bell AH-1W SuperCobra. O Eurocopter EC-665 foi considerado um forte candidato, mas não foi incluído na lista de Seul. Um funcionário do governo turco confirmou que representantes do governo sul-coreanos estarão presentes para observar os testes do T-129 em julho.

A maioria dos analistas de defesa consideram o Boeing Apache como sendo o melhor helicóptero de ataque disponível no mundo, com uma linhagem ilustre na história em serviço e o Bell Super Cobra é também reconhecido como uma aeronave de combate confiável, com um impressionante legado. Ambos os helicópteros norte-americanos deverão vir com preços atraentes, que devem exigir que a AgustaWestland-TAI reveja sem dúvida a redução do preço ofertado do T-129.

Os líderes militares sul-coreanos já demonstraram um forte desejo de adquirir o helicóptero AH-64D Block III e a Boeing está ansiosa para fechar este negócio de multi-bilhões de dólares. A Bell Helicopter Textron está igualmente determinada a fechar um acordo nesta competição. A equipe turca-italiana está enfrentando pressão dos americanos, e isso, aliado ao fato de que a Itália está mergulhada numa grave crise econômica, intensifica a pressão sobre esta equipa para ganhar a encomenda. Alguns analistas acreditam que a AgustaWestland e a TAI estarão dispostas a oferecer o T-129 a um preço competitivo, na esperança de vencer as companhias americanas.

A Turquia e a Coreia do Sul têm desfrutado amigáveis ??relações políticas desde os dias do conflito coreano e desenvolveram um nível lucrativo de comércio bilateral nos últimos anos. Adicionando mais tensão na concorrência de helicópteros está o desequilíbrio comercial hoje existente entre Seul e Ancara.

Dos sete bilhões de dólares no comércio entre as duas nações, as exportações da Turquia para a Coreia do Sul representam apenas US$ 500 milhões no total. Este desequilíbrio tem criado algumas dores de cabeça políticas para primeiro-ministro turco Recep Tayyip Erdogan. Junto desta situação, quando as duas nações concluíram recentemente um acordo de livre comércio, foi incluída uma promessa de Seul que medidas apropriadas seriam tomadas para reduzir o desequilíbrio.

Possivelmente em favor da Turquia está uma seleção que em breve será anunciada ao nomear um principal fabrincante para construir uma usina nuclear na região norte do país. A gigante de energia KEPCO da Coréia do Sul está na forte concorrência com uma variedade internacional de candidatos para este contrato de US$ 10 bilhões. Embora o negócio da usina e da aquisição de helicópteros não estarem diretamente ligados um ao outro, a seleção do T-129 poderia equilibrar um pouco mais esse desequilíbrio comercial que existe e poderia dar uma vantagem a KEPCO na competição usina.

Também digno de nota é o fato de que a Turquia constrói obuses para Coreia do Sul no âmbito de um acordo de licenciamento de US$ 1 bilhão. A Korean Aerospace Industries (KAI) também está envolvida num empreendimento conjunto de US$ 450 milhões com a TAI para construir 50 treinadores básicos na fábrica da TAI, um acordo que em breve será concluído. Outro empreendimento, no valor de US$ 500 milhões, é o projeto sul-coreana da Hyundai Rotem no apoio a Otokar da Turquia para produzir quatro protótipos de tanques. Este protótipo de tanque, o Altay, está programado para terminar em 2017.

A Índia recentemente decidiu reduzir o número de competidores para o fornecimento de 22 helicópteros de ataque a um único fornecedor, a Boeing. O russo Mi-28N Night Hunter e uma versão do Huey UH-1N foram recentemente retiradas da competição deixando o Boeing AH-64D Apache Block III como o último candidato restante. Este desenvolvimento é susceptível de dar ao Apache outro impulso positivo na competição sul-coreana e futuros negócios.

Além dos helicópteros de ataque, Seul também está visando vários modelos concorrentes para atender as necessidades da Marinha da Coreia do Sul de helicópteros multi-missão, que podem servir tanto na guerra anti-submarina (ASW) como nas funções de guerra anti-superfície.

No dia 16 de maio, a Agência de Cooperação de Segurança e Defesa dos EUA (DSCA) notificou formalmente o Congresso de uma venda potencial de oito helicópteros Sikorsky MH-60R Seahawk para Seul, um negócio avaliado em aproximadamente US$ 1 bilhão, que seria executado através do programa de Vendas Militares Estrangeiras (FMS). Esta notificação é exigida pela legislação dos EUA e não constitui uma venda concluída.

Seul deve anunciar um vencedor do contrato em outubro, quando o vencedor do novo caça para Coreia do Sul também será anunciado. Todo o pacote de contratos de aeronaves sul coreanas deve ultrapassar os US$ 8 bilhões.

Fonte: Defense Update

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