sábado, 16 de junho de 2012

Força Aérea dos EUA pede que pilotos de F-22 deixem de usar parte do traje anti-G em voos de rotina


A Força Aérea dos EUA tem instruído os pilotos dos caças F-22 Raptor para parar de usar o colete do traje anti-G durante os vôos de rotina enquanto o serviço continua investigando os incidentes de falta de oxigênio que ocorrem nos caças da Lockheed Martin.


“Os testes recentes identificaram alguma vulnerabilidade e problemas de confiabilidade na parte superior do traje anti-G usado pelos pilotos dos F-22″, disse nessa quinta-feira o tenente-coronel Edward Sholtis, porta-voz do Comando de Combate Aéreo (ACC), num comunicado. Ele disse que a Força Aérea está trabalhando para corrigir o problema.

A Força Aérea vem tentando descobrir por que os pilotos de F-22 sofreram sintomas como o de hipóxia, incluindo tonturas e desorientação. Houve 11 incidentes inexplicáveis ??relacionados à falta de oxigênio desde que o avião voltou a voar no ano passado, após uma parada de quatro meses por questões de segurança.

“A peça de pressão superior não é ‘a’ causa dos incidentes fisiológicos, e ainda temos outras variáveis ??para trabalhar antes que possamos determinar os principais fatores e como eles interagem para produzir o número de incidentes inexplicáveis ??que já vimos”, disse Sholtis.

A Força Aérea vem estudando se os pilotos estão recebendo oxigênio suficiente e se o ar que respiram pode estar contaminado.

O colete de pressão é a parte superior do “traje anti-G” usado pelos pilotos de suportar altos níveis de aceleração, ou forças “G”.

“Malha apertada”

O Brigadeiro-General Daniel Wyman, o cirurgião geral do Comando de Combate Aéreo, disse numa entrevista no dia 11 de junho que os investigadores estão analisando todos os trajes de “suporte de vida” usados pelos pilotos de F-22.

Enquanto Wyman não forneceu nenhuma dica sobre uma possível falha no colete de pressão, ele disse que os investigadores descobriram que “o equipamento de suporte de vida não stava devidamente ajustado” para os pilotos “e realmente pode ter limitado a sua capacidade de respirar.”

“Isso é como uma roupa apertada que não permitiria totalmente que eles expandissem o peito”, disse ele. “Nós voltamos a campo, para garantir que todos estavam vestindo seus equipamentos de forma adequada.”

Sholtis disse que a Força Aérea está analisando os trajes de vôo usados ?pelos pilotos de F-22, em combinação com os coletes anti-pressão.

Camadas de Equipamentos

“Os testes determinaram que a peça de pressão superior aumenta a dificuldade de respiração do piloto em determinadas circunstâncias,” disse Sholtis. “Também estamos olhando para as camadas de outros equipamentos dos tripulantes, que podem estar contribuindo para essa dificuldade.”

A Força Aérea não está pronta para rotular o colete como uma causa dos sintomas de hipóxia, pois os funcionários ainda estão coletando os dados, de acordo com um funcionário do governo informado sobre as últimas informações.

O serviço está à procura, em particular, dos trajes de vôo, usados ??em combinação com os coletes à prova de pressão, com os pilotos de F-22 na Base Comum de Elmendorf-Richardson, no Alasca e na Base Comum de Langley-Eustis, na Virgínia, de acordo com o oficial, que falou sobre condição de anonimato porque a investigação está sendo tratado em sigilo.

O funcionário disse que os investigadores suspeitam que as combinações podem estar restringindo a capacidade de um piloto em expandir o peito e respirar completamente.

Os pilotos baseados no Alasca vestem um terno ártico de sobrevivência destinado a protegê-los após uma ejeção em terreno frio. Aqueles com sede na Virginia usam ternos anti-exposição como proteção após uma ejeção sobre a água fria. Embora semelhante a uma roupa de mergulho, ele não se encaixa tão firmemente.

Fonte: Bloomberg

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