domingo, 25 de novembro de 2012

Aeronave de vigilância marítima (Lockeed Martin) PV-2 «Harpoon»


Desenvolvido a partir do M-18 «Lodestar» o PV-2 Harpoon veio complementar o Lockeed Hudson em várias funções, operando igualmente como aeronave avançada de patrulha marítima durante a II guerra mundial.

Ele foi inicialmente resultado do sucesso do modelo PV-1 «Ventura» (também desenvolvido a partir do M-18) e foi proposto aos britânicos como o seu antecessor. Inicialmente a aeronave foi designada B-34.

O Ventura tinha uma fuselagem 16% mais comprida que o Hudson, motores mais potentes, uma metralhadora ventral e uma considerável área para o transporte de bombas.
As primeiras aeronaves entraram ao serviço dos britânicos em Outubro de 1942 e os americanos receberam os seus primeiros aviões do tipo em Dezembro do mesmo ano.

É só em Junho de 1943 que a marinha dos Estados Unidos encomenda uma versão modificada, especificamente para a utilização como aeronave de patrulha marítima. Ele terá asas maiores e cinco metralhadoras (depois 8) em vez de apenas três.
É assim que nasce o PV-2 Harpoon. A primeira encomenda foi de 500 exemplares.

O primeiro Harpoon voou em 3 de Dezembro de 1943, mas a entrada em produção foi afetada por problemas nas asas, que demoraram alguns meses até terem sido resolvidos, com pelo menos 30 exemplares sendo entregues antes que as modificações tivessem sido introduzidas.
Apenas 69 PV-2 foram aceites ao serviço pela marinha até ao final de 1944.

O Harpoon estava armado com cinco metralhadoras Browning. Podiam ser transportados 8 foguetes de 5 polegadas sobre as asas.

A aeronave entrou ao serviço relativamente tarde durante o conflito e a primeira utilização operacional só ocorreu em Março de 1945 próximo das ilhas Aleutas.

Três encomendas para mais 908 exemplares foram emitidas, mas com a vitória sobre o Japão, foram canceladas, tendo destw total sido entregues apenas 35 exemplares.
A última entrega do PV-2 foi concluida em Setembro de 1945, com um total de 535 exemplares produzidos.

As qualidades do PV-2 Harpoon no entanto foram reconhecidas para lá da II guerra mundial e aeronaves do tipo foram incorporadas a várias forças aéreas e marinhas do mundo.

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