quarta-feira, 28 de novembro de 2012

Manutenção da camada aplicada na fuselagem do Raptor é principal razão de sua capacidade stealth


Muitos se surpreendem ao descobrir que o maior órgão existente no corpo humano é a pele. A pele fornece uma barreira física contra prejudiciais fatores externos. O caça F-22 Raptor, bem como o corpo humano, tem uma camada de pele chamada de baixa observação.

A camada de baixa observação (LO) não só ajuda a manter as capacidades furtivas dos jatos mas também evita danos de corrosão e outros. Como a pele humana, o revestimento do F-22 é constituído por várias camadas. A superfície do F-22 parece ser um simples tinta cinzenta, mas, na realidade, a superfície de alta tecnologia torna um dos maiores jatos de combate virtualmente indetectáveis pelo radar.

“Sem dúvida a capacidade mais importante de um caça de quinta geração, como o Raptor, é o que proporciona a baixa observação – a discrição”, disse o major da Força Aérea Patrick Pearson, um piloto de F-22 junto à 3ª Ala de Caça.

Os benefícios da tecnologia stealth podem facilitar um pouco em termos de combate aéreo. A capacidade do F-22 para processar um ataque letal, permanecendo sem ser detectado, é uma das razões por ele ter a maior taxa de destruição de qualquer outro caça em combate simulado. Enquanto a incrível letalidade definiu as táticas do F-22, a aeronave também se tornou conhecida por sua capacidade de sobrevivência inigualável.

“A sobrevivência é o maior fator, de modo que o jato e o piloto podem retornar”, disse o técnico em manutenção da camada de baixa observação, o Airman 1st Class Emmanuel Marioni.

A letalidade e sobrevivência são questões críticas para os homens e mulheres no setor de LO, composto de militares da ativa do 3° Esquadrão de Manutenção e de reservistas do 477° Esquadrão de Manutenção. Seus membros preparam diariamente os caças F-22 para que os pilotos possam derrotar as aeronaves rivais mais avançadas e os sistemas de mísseis de defesa aérea no solo.

Uma vez por semana, o setor de LO conduz inspeções externas das camadas sobre o Raptor. Toda a informação é colocada num banco de dados que avalia a sua capacidade stealth, chamado de sistema de avaliação de assinatura (SAS).

“Quanto menor a classificação SAS, mais furtivo é o jato”, disse o sargento Dave Strunk, chefe de preparação do voo junto ao 477° Esquadrão de Manutenção.

Strunk, disse que o trabalho de LO é feito em duas áreas – na remoção do revestimento para facilitar a manutenção e outra na remoção e substituição para levar a classificação SAS para baixo. O trabalho de um técnico de LO pode ser um desafio que exige um alto nível de atenção aos detalhes e adesão às precauções de segurança.

“Estamos trabalhando todos tempo e todos os dias”, disse o sargento da equipe da Força Aérea dos EUA Mateus Duque, técnico de LO do 477° Esquadrão de Manutenção. “Nós temos mantido uma cobertura 24/7 para garantir um fluxo constante de progresso desde o início de uma reparação até o término. Nossa precisa catalogação de danos e reparos asseguram que a aeronave esteja funcionando como projetada.”

A pele do corpo pode ser dada como correta até que ela seja danificada. Os esforços por trás das cenas dos homens e mulheres do terceiro Esquadrão de Manutenção e do 477° Esquadrão de Manutenção é para manter o Raptor no topo do combate aéreo.

“A constante atenção aos detalhes e na manutenção da nossa seção de LO é essencial para projetar a capacidade do F-22 em combate”, disse Pearson. “Sabendo que nossos jatos estão completamente prontos para entrar em operação me dá a confiança que eu preciso para fazer o trabalho.”

Texto: Senior Airman Joan King / 3rd Maintenance Group

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