terça-feira, 20 de novembro de 2012

Possível corte na aquisição de caças Gripen preocupa os militares na Suécia


O governo sueco supostamente poderá diminuir a sua compra de aviões de combate fabricados pela Saab para apenas 40, aumentando os temores sobre a capacidade futura de sua Força Aérea. Um porta-voz do partido também se preocupa que menos aquisições vão colocar a Suécia no caminho de ter uma Força Aérea menor do que da Noruega.

A dúvida sobre o tamanho da encomenda do Estado está ainda mais complicada pela falta de certeza sobre a venda do avião para a Suíça. A Suécia deixou claro que irá cancelar o financiamento para o programa caso o negócio suíço falhe, enquanto navega por uma série de obstáculos.

Na Suécia, a preocupação é que o primeiro-ministro sueco Fredrik Reinfeldt, da administração de centro-direita, possa se curvar a pressões crescentes da dívida pública e reduzir a compra de caças JAS39 Gripen NG E/F.

“O governo estava inicialmente propenso a adquirir entre 80 e 100 caças. Este foi reduzida para entre 60 a 80 unidades no mês passado. Agora ele está falando em comprar entre 40-60 aeronaves”, disse Staffan Danielsson, um membro do Parlamento com a decisão do partido central, que está sentado com o Comitê Nacional de Defesa parlamentar.

“A encomenda não deve cair abaixo de 60. Mesmo a este nível, a capacidade da Força Aérea estará mais limitada”, disse ele.

O governo, que tem em grande parte abandonado o seu estatuto de líder regional de defesa, uma posição que dependia de uma Força Aérea com até 150 caças da linha de frente, espera delinear a sua próxima geração de aquisição de aeronaves (NG) prevista para decisão no Parlamento até meados de dezembro.

Se o governo reduzir sua encomenda de Gripens, a Suécia poderia enfraquecer a sua capacidade de combate na linha de frente e ameaçar a sua capacidade de fornecer uma dissuasão credível nacional e regional para atacar, disse Danielsson.

Em 2004, a Força Aérea da Suécia tinha mais de 200 aviões de combate Gripen nas versões A/B e C/D. O número diminuiu para 100 aeronaves C/D depois de 2008.

O governo propõe agora a reorganização da estrutura de defesa aérea da Suécia para apenas um tipo de caça, o Gripen E/F, eliminando gradualmente os restantes Gripen das versões A/B e C/D devido ao custo.

“Já que o custo é sempre um fator em jogo, os militares se beneficiarão ao ter os sistemas E/F e C/D operando em paralelo no período de transição até que a Força Aérea da Suécia tenha um conjunto completo de caças de próxima geração em serviço. Eu não vejo porque isso não pode acontecer”, disse Danielsson.

No entanto, o major-general Micael Bydén, chefe de pessoal da Força Aérea Sueca, rejeitou a noção de operar dois modernos sistemas de combate simultaneamente.

A relutância do governo para atender o pedido do Comando das Forças Armadas (AFC) para aumentar os gastos com defesa após 2013 fez com que o chefe de defesa general Sverker Goranson, em julho, dissesse que os militares seriam “forçados a deixar parado grande parte da força do Exército Marinha e Aeronáutica”.

O AFC gostaria que o conjunto do orçamento estivesse num nível anual entre 6,5 bilhões e 6,7 bilhões de dólares. Neste nível, poderia evitar cortes em áreas como exercícios, formação de pilotos, vigilância aérea de rotina e participação em missões internacionais e recrutamento.

O comando elevou suas preocupações no investimento em defesa e aquisição de caças durante uma audiência pública sobre projetos militares e financiamentos convocada pelo Riksdag, no dia 8 de novembro. Goranson participou da reunião.

“A Suécia precisa de um mínimo de 60 a 80 aviões de caça para atender às necessidades de avaliadas ameaças técnicas e operacionais que enfrentamos. Esse número deve ser preferencialmente 80″, disse Goranson na reunião.

Além disso, o chefe da Defesa forneceu estimativas de custo para manutenção da existente frota de 100 Gripen C/Ds, e uma estimativa alternativa que cobriu o custo provável de compra de um caça produzido no exterior.

Segundo estimativas do AFC, a Força Aérea da Suécia precisaria 8,9 bilhões de dólares para manter e atualizar sua existente frota de Gripens C/D entre 2022 e 2042. O custo de aquisição de 40-60 aviões de caça multimissão produzidos no exterior foi estimado em US$ 16,3 bilhões. Esta estimativa inclui o custo flyaway, logística, treinamento e de sistemas de armas.

“O que se materializou de forma muito clara a partir da reunião pública é que o financiamento proposto pelo governo do projeto de aquisição de caça é inadequado. Este projecto deve ser financiado adequadamente. A discussão de parcerias internacionais para o desenvolvimento do Gripen E/F é bom, mas sem ordens reais, é apenas uma distração agora”, disse Fredrik Olovsson, o líder do grupo de oposição social-democrata na Comissão Parlamentar de Finanças.

Os custos preliminares da Saab, submetidos ao governo sugerem que a empresa pode oferecer um Gripen E/F por cerca de US$ 80 milhões por jato.

Além disso, o governo coloca o custo total de aquisição de 40-60 aeronaves, incluindo desenvolvimento e custos de ciclo de vida, em US$ 13,5 bilhões. A Força Aérea da Suécia espera receber a entrega da primeira aeronave Gripen E/F em 2023, com o caça devendo ficar em serviço até 2043.

A balançada parceria com a Suíça

O cenário da Saab para a produção em série está baseado em receber um pedido firme para 22 caças Gripen E/F da Suíça. A Suécia, em agosto, garantiu a entrega por um custo fixo de US$ 3,25 bilhões.

A fragilidade da encomenda suíça ficou aparente no dia 14 de novembro, quando o ministro da Defesa suíço Ueli Maurer disse que não sabia se o Parlamento aprovaria um pacote de financiamento para a compra dos Gripen E/F.

“Vai ser difícil, mas temos esperanças de que possa ser aprovado. Vai ser muito mais difícil se a decisão final for decidida por referendo. Poderíamos enfrentar uma forte oposição”, disse Maurer num comunicado.

Por sua parte, a Saab afirma que pode virar um lucro no projeto Gripen-NG, se as encomendas forem superiores a 60 jatos.

“Nós apresentamos ao governo sueco com um concurso e estão ativamente discutindo uma futura encomenda do Gripen-NG. Ao mesmo tempo, o interesse global no Gripen continua alto”, disse o CEO da Saab, Hakan Buskhe.

As partes ficaram preocupadas em setembro, quando o governo sueco revelou que tinha incluído uma cláusula de retirada do seu orçamento de 2013, permitindo que ela se retire do projeto Gripen-NG, se a venda para Suíça não for concretizada e nenhum outro parceiro internacional possa ser encontrado.

O Ministro da Defesa Karin Enstrom defende o recorde do governo sueco em gastos de defesa, apontando para um plano para fornecer adicionais US$ 300 milhões para os militares durante os próximos 10 anos. O AFC argumenta que o aumento, uma média de US$ 30 milhões por ano ao longo do período, está muito aquém de atender operacionalmente o núcleo da força diária e as necessidades de aquisição.

E um porta-voz do partido adverte que, se os cortes passarem como proposta, a Força Aérea da Suécia vai ficar num tamanho menor que o da Noruega. A Força Aérea da Noruega que tem 46 caças F-16, os quais devem receber um complemento, e eventualmente substituídos por 52 caças F-35 Joint Strike Fighters.

“A Suécia mudou de ser principal potência militar da região nórdica com a sua Força Aérea e o maior orçamento de defesa, para hoje ficar atrás da Noruega em termos de gastos. A Noruega também irá em breve ter uma Força Aérea maior”, disse Peter Radberg, porta-voz de defesa do Partido Verde. “O que temos é uma defesa à míngua de financiamento e que está andando de muletas. Se os militares forem obrigados a carregar uma parte importante do custo de um novo projeto Gripen JAS, eles vão cair.”

Fonte: DefenseNews

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