domingo, 18 de novembro de 2012

Programa F-35A completa Avaliação de Utilidade Operacional para Força Aérea dos EUA


Um passo importante na construção do programa de treinamento dos F-35A Lightning II da Força Aérea dos EUA foi realizado quando a 33ª Ala de Caça na Base Aérea de Eglin, Florida, concluiu no dia 15 de novembro a Avaliação de Utilidade Operacional (OUE) de formação das equipes de voo do serviço.

Quatro pilotos começaram a treinar quando a avaliação começou no dia 10 de setembro, esperando que durasse cerca de 65 dias. Seis semanas de formação acadêmica e 24 surtidas mais tarde, todos eles estão totalmente qualificados como pilotos de F-35A.

“Nós fomos capazes de realizar a parte de vôo em menos da metade do tempo do planejado porque as coisas seguiram tão bem com o vôo, o tempo estava bom, as equipes de manutenção estavam fazendo um ótimo trabalho preparando os jatos para os voos e os instrutores estavam fazendo um bom trabalho ao ensinar esses caras”, disse o coronel Andrew Toth, comandantes da 33ª Ala de Caça.

De nenhuma experiência a totalmente qualificado como piloto do Joint Strike Fighter foi a marca do sucesso, de acordo com os líderes e instrutores dos pilotos da ala.

O tenente-coronel Eric Smith, diretor de operações do 58° Esquadrão de Caças e o primeiro piloto instrutor de F-35 da Força Aérea dos EUA, relembrou sobre um dos quatro estudantes do OUE, o major Joseph Scholtz, durante um curso de qualificação de Instrumentos no dia 9 de novembro: “Quatro semanas antes de ser o primeiro piloto qualificado, ele era um piloto de A-10 na Base Aérea de Nellis (Nevada) e não tinha se envolvido muito no programa F-35, além dele ler a notícia sobre o que estava acontecendo”, disse Smith. “O testemunho da 33ª Ala de Caça de todo o trabalho duro que vem acontecendo aqui nos últimos três anos e meio neste lugar, se preparando para treinar pilotos, foi quando ele decolou e praticamente voou uma impecável missão no F-35. Também é uma prova da parceria da Lockheed Martin envolvida para ajudar os “Nomads”, os homens e mulheres da 33ª Ala de Caça, construindo um sistema de formação em Eglin, desenvolvendo o programa e depois o executando.”

Durante a parte de vôo, os alunos demonstraram a sua capacidade de decolar num espaço aéreo restrito, treinaram o voo em formação, as aproximações em voo instrumento numa base militar vizinha e realizar um limpo padrão de tráfego para pouso em Eglin. Seu “voo de check” teve uma hora de duração que culminou com a qualificação completa para voar o F-35.

“As equipes de manutenção têm feito um trabalho fantástico na geração de surtidas”, disse Smith.

O OUE foi o cenário para testar os 135 técnicos em manutenção treinados para gerar até seis voos por dia, utilizando nove caças F-35As.

À medida que avançam em sua rotina diária, os mantenedores precisaram reescrever os conjuntos de dados técnicos para pavimentar o caminho para as “regras” futuras da manutenção dos F-35As ao lado de seus parceiros do contrato de logística.

“O treinamento realizado aqui em Eglin agora permite que o resto das organizações da Força Aérea possam ser ativadas e também comecem os seus treinamentos e teste de avaliações – grandes passos no programa F-35″, disse Toth.

Scholtz vai dar o feedback, como outras pessoas que farão por meio de treinamento, antes de voltar para sua unidade em Nellis, junto ao 56° Esquadrão de Testes e Avaliação, onde o Joint Strike Fighter chegará no próximo ano.

Os outros pilotos qualificados formados no F-35A durante o OUE foram o tenente-coronel Brian O’Neill, da Base Aérea de Edwards, na Califórnia, e os majores Cougar Wilson e Scout Johnston da 33ª Ala de Caça.

“Uma grande parte de tudo isso é o trabalho fantástico de todos os serviços. A OUE foi um grande par de semanas de vôo, e não podíamos pedir mais”, disse Toth. “Estamos prontos para que a Equipe Conjunta de Teste Operacional possa escrever seu relatório, nos fornecer um rápido resumo e então formalmente informar o nosso comando sobre o que eles acharam do sistema de formação aqui em Eglin. Assim que recebermos a aprovação do Comando de Treinamento e Educação Aérea (ATEC), afirmando que estamos ‘prontos para o treinamento’, podemos começar a nossa primeira classe.”

Smith e sua equipe de instrutores estão prontos para treinar seis pilotos no início do próximo ano, assim que receber a aprovação.

“Nós vamos receber o sistema de formação para o programa de vôo operacional Block 1B, a suíte de software dos jatos”, disse ele. “Vai ser nossa primeira aula nesta configuração. Estamos chamando isso de um pequeno grupo de testes, uma coisa contratual para se certificar que o material didático desenvolvido está nos padrões. Vai demorar dois meses.”

Depois de seu primeiro ano de formação, a ala espera ver a “normalidade” em seu programa.

“A simultaneidade de testes e de treinamento no programa F-35 da Força Aérea dos EUA significa que o treinamento básico dos pilotos de testes operacionais acontecerá primeiro em Eglin num curto prazo”, disse Toth. “Os pilotos, então, seguem para Nellis ou Edwards para realizar os testes em novos sistemas e capacidades do F-35 antes da ala adaptá-los no ambiente de treinamento, resultando no crescimento do programa, e se tornando muito mais normalizado. Enquanto isso, o plano para os outros serviços militares e os parceiros internacionais vão continuar. Eventualmente haverão 2.100 estudantes de manutenção e 100 pilotos militares norte-americanos de F-35 por ano.”

Texto: Chrissy Cuttita / Team Eglin Public Affairs

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