sábado, 24 de novembro de 2012

Sexta aeronave C-17 da RAAF chega na Austrália


A sexta aeronave de transporte militar C-17 Globemaster III da Real Força Aérea Australiana (RAAF) chegou no dia 6 de novembro na Base da RAAF de Amberley, em Queensland.

Para comemorar a sua chegada, um sobrevoo foi realizado entre Brisbane e a Gold Coast com quatro aeronaves C-17As, incluindo a última aeronave. Cada aeronave levava um carregamento de carga diferente, mostrando a versatilidade do C-17A – um tanque Abrams, um par de helicópteros de reconhecimento armado Tiger, uma equipe médica especializada e equipamentos, e quatro Bushmasters.

A decisão de adquirir a sexta aeronave C-17A através do canal de Vendas Militares Estrangeiras (FMS) dos EUA, num custo total de cerca de US$ 280 milhões, foi anunciada em março, com uma data de entrega prevista para o início de 2013.

O Governo foi capaz de adquirir essa aeronave em cerca de um terço do tempo que normalmente levaria, menos de 12 meses a partir da aprovação de compra e da aceitação. Um avião C-17A normalmente leva cerca de 34 meses para produzir.

A entrega da aeronave antes do previsto foi possível graças a vontade dos Estados Unidos “de redirecionar uma aeronave que já estava em produção para uso pela Força Aérea dos EUA para RAAF. A construção da aeronave foi concluída na fábrica da Boeing em Long Beach, na Califórnia, em outubro.

Em março de 2011, o Governo anunciou a compra da quinto aeronaves C-17. Esse avião foi entregue em setembro de 2011.

A aeronave adicional dá maiores opções do Governo para apoiar a ampla gama de contingências que possam exigir aeronaves de carga pesada e vai estender a vida útil da frota de C-17, reduzindo o uso de cada aeronave.

A aeronave C-17A pode levantar cargas muito grandes e pesadas por longas distâncias, proporcionando uma contribuição significativa para a capacidade da Austrália para chegar e responder a eventos.

Um C-17A pode transportar até quatro vezes o que um C-130 Hercules leva de carga num único voo e cobrir duas vezes a distância de um C-130 em três-quartos do tempo. O C-17A pode levar três helicópteros Black Hawk ou um helicóptero Chinook ou cinco Bushmasters.

O adicional C-17A vai aumentar muito a capacidade da Austrália para responder a catástrofes naturais e prestar ajuda humanitária. A aeronave adicional irá aumentar significativamente a capacidade da Austrália de transporte aéreo estratégico pesado, permitindo que a Força de Defesa da Austrália (ADF) para implementar rapidamente os seus atuais e futuros veículos operacionais, helicópteros e equipamentos pesados.

Antes da aquisição da primeira aeronave C-17A, a defesa australiana solicitava aeronaves C-17As da USAF ou aeronaves civis fretadas para o seu transporte aéreo estratégico.

As primeiras quatro aeronaves C-17 da RAAF foram entregues durante o período de 2006 a 2008. A primeira aeronave entrou em operação em 2007, fornecendo a Força de Defesa Australiana com uma capacidade de transporte aéreo global. A frota inicial de quatro aeronaves mantém duas aeronaves sempre operacionais, e os dois restantes em manutenção programada e treinamento. Uma frota de seis aeronaves permite que até quatro aeronaves estejam operacionais, e os dois restantes para a formação e manutenção programada.

No ano passado, as aeronaves C-17 voaram mais de 1,2 milhões de milhas náuticas (2,22 milhões de quilômetros) em cerca de 141 missões.

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