sábado, 29 de dezembro de 2012

Primeiro RC-135 Airseeker da RAF recebe sua pintura


No dia 24 de dezembro surgiu na internet uma imagem do primeiro de três aviões de Inteligência de Sinais (SIGINT) RC-135V/W Airseeker com as marcas da Real Força Aérea britânica (RAF – Royal Air Force). Sendo a primeira exportação do tipo, a conversão das três aeronaves KC-135 ex-USAF, fabricadas em 1964, começou em janeiro de 2011, e a previsão é que as aeronaves sejam entregues até o final de 2013.

Batizadas de Airseekers pela RAF, elas vão ser operadas pelo Esquadrão n° 51, da Base da RAF de Waddington, que operou com aeronaves Nimrod R1 até junho de 2011. As tripulações já estão sendo treinadas para missão desde janeiro de 2012 junto a 55ª Ala de Reconhecimento da USAF, na Base Aérea de Offutt, Nebraska.

As três aeronaves RC-135 Rivet Joint adquiridas pela RAF em março de 2010 estão recebendo um cockpit totalmente digital no conceito full glass. Existe ainda a previsão de instalação de uma sonda receptora de reabatecimento aéreo, já que as aeronaves A330 Voyager da RAF não possuem o sistema “flying boom” existente nos KC-135R da USAF. Foram instalados ainda novos racks de equipamentos de missão, e ocorreu a substituição de toda fiação da aeronave.

A aeronave deverá ser apresentada oficialmente no primeiro trimestre do ano que vem, com os testes de voo e de aceitação ocorrendo em seguida, ainda no primeiro semestre de 2013.

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