segunda-feira, 3 de dezembro de 2012

USAF inicia maior modificação da história na sua frota de bombardeiros B-1


O programa da Força Aérea dos EUA (USAF) que vai tornar o bombardeiro B-1 Lancer “mais malvado até os ossos” começou no dia 26 de novembro. As autoridades divulgaram a notícia com um evento de lançamento no dia 15 de novembro, num hangar no Centro Tecnológico de MRO (Maintenance, Repair and Overhaul) em Oklahoma City. A modificação da estação de batalha integrada, ou IBS (Integrated Battle Station), vai modernizar três das capacidades da aeronave e é considerada a maior modificação nos B-1s da história.

O pessoal do 76° Grupo de Manutenção de Aeronaves irá realizar o trabalho físico, enquanto a equipe do Centro de Gerenciamento de Ciclo de Vida da Força Aérea (AFLCMC), nas bases aéreas de Tinker, Oklahoma, e Wright-Patterson, Ohio, vão apoiar, acompanhar e resolver os problemas de engenharia e programação. O primeiro avião já chegou na Base Aérea de Tinker, vindo no dia 13 de setembro da Base Aérea de Edwards, na Califórnia.

“O que estamos fazendo aqui importa muito”, disse o general-brigadeiro Gene Kirkland, comandante do Complexo de Logística Aérea da Cidade de Oklahoma. “E esta é também uma oportunidade para demonstrar o grande trabalho em equipe com a indústria e nosso escritório do programa de sistema … isso é um bom negócio. Tinker é o lugar certo para fazer isso e esta é a metodologia correta para fazer o trabalho.”

A modificação vai instalar um link de dados totalmente integrado, ou FIDL (fully-integrated data link), e displays modernizados de situação vertical, ou VSDU (vertical situation displays upgrade), bem como melhorar o sistema central de teste integrado, ou CITS (central integrated test system). O link de dados vai permitir que a tripulação em voo possa falar e se comunicar com as tropas num teatro conjunto, independentemente se eles estão na terra ou no mar.

A atualização do CITS irá substituir os componentes obsoletos e fornecer as tripulações e do pessoal de manutenção do B-1 com um sustentável e altamente confiável sistema de diagnóstico e isolamento de falhas.

“Ao dar o início ao programa, estamos pedindo a equipe de manutenção para fazer algo que nunca foi feito antes. Todas as três modificações que compõem a estação de batalha integrado foram feitas, mas elas têm sido feitas separadamente”, disse o coronel Mike Senseney, gerente de programa de sistemas de caças e bombardeiros B-1 junto ao AFLCMC. “Estou confiante de que a equipe do B-1 pode enfrentar o desafio dado o desempenho recorde recente na manutenção programada do B-1 e no minucioso planejamento realizado para se preparar para IBS.”

A Força Aérea dos EUA passou mais de sete anos planejando este projeto. Através da fase de planejamento e prototipagem, o esforço foi liderado pelo gerente de sistemas do escritório de desenvolvimento do B-1 de Wright-Patterson. O desenvolvimento começou quando os engenheiros comerciais e militares discutiram os requisitos e restrições com o Comando de Combate Aéreo (ACC). Eles elaboraram um plano técnico. Uma vez que a exigência foi definida, os oficiais discutiram o financiamento e a programação. O Escritório do Programa B-1 de Wright-Patterson contratou com a Boeing os protótipos e os testes de cada modificação separadamente, e para entregar os kits de produção. Após a conclusão da primeira instalação do IBS, agestão do programa irá transitar completamente para a divisão dos B-1 na base em Tinker.

A equipe IBS separou 300 dias para completar o “kit de prova” da modificação. Enquanto o kit de prova da modificação progride, a equipe irá analisar as lições aprendidas e ajustar os procedimentos necessários para garantir que as futuras instalações sejam simples e o tempo de modificação total necessário seja reduzido.

“Eu sei que estou animado e a equipe da Boeing está muito animada que estamos nesta fase aqui no programa, começando a modificação das aeronaves”, disse Rick Greenwell, diretor do programa B-1 da Boeing. “Tem sido um longo tempo para o nascimento destas três modificações e tomou um grande esforço de desenvolvimento para chegar onde estamos hoje. Mas, agora estamos prontos para o desenvolvimento e para colocar esses aviões nas mãos do combatente.”

Estima-se que a modificação vá custar cerca de US$ 975 milhões e levará cerca de oito anos para completar a transformação de 61 aeronaves. A frota tem 63 aeronaves, mas dois já receberam as alterações. Três aeronaves se aposentaram no final de setembro.

Em determinados momentos, a Base Aérea de Tinker tem 5-6 bombardeiros B-1s baseados no hangar para manutenção programada. Através deste programa, até oito aeronaves adicionais estarão na base.

Texto: Brandice J. O’Brien - Tinker Public Affairs

Nenhum comentário:

Postar um comentário