segunda-feira, 11 de fevereiro de 2013

Força de Defesa de Botswana recebe as primeiras aeronaves de treinamento Pilatus PC-7 MkII


A Pilatus anunciou que oficialmente realizou a transferência das primeiras aeronaves de treinamento PC-7 MkII para a Força de Defesa de Botswana, ocorrida no dia 08 de fevereiro de 2013 em Gaborone.

Sua Excelência, o Presidente da República do Botswana e Comandante-em-Chefe, o tenente-general Seretse Khama Ian Khama, os membros do Conselho de Defesa, oficiais das Forças de Defesa de Botswana, generais reformados, altos funcionários do governo e representantes da Defesa de Botswana e uma delegação da Pilatu participaram do evento organizado pelo Comandante da Força de Defesa de Botswana tenente-general Galebotswe.

Este marco importante marca a conclusão da entrega e entrada em serviço dos novos cinco aviões Pilatus PC-7 MkII na Força de Defesa de Botswana.

Em seu discurso de entrega, o Presidente da Pilatus Oscar J. Schwenk observou que a relação entre a Força de Defesa de Botswana e a Pilatus remonta a 1989, quando o contrato de fornecimento de sete aeronaves de treinamento PC-7 foi assinado. Uma relação que se tornou progressivamente mais forte uma vez que o primeiro avião entrou em operação em 1990, 22 anos atrás. Depois de duas décadas de operação bem sucedida, com mais de 28.000 horas de voo e mais de 70.000 pousos registrados, as antigas aeronaves PC-7 alcançam o fim de sua vida operacional.

Em 2011, a Força de Defesa de Botswana optou por substituir os PC-7 com os mais avançados e modernos aviões de treinamento PC-7 MkII, uma decisão que acredita-se que foi baseada na relação estabelecida entre as duas partes, no excelente registo do PC-7, e num produto comprovado, já que o PC-7 MkII tem mais de 160 aviões vendidos. O PC-7 MkII também foi selecionado por outras principais forças aéreas, sendo a encomenda mais recente, posterior a de Botswana, a da Índia.

O destaque principal do programa foi a aceleração do cronograma, a pedido da Força de Defesa de Botswana, com todas as cinco aeronaves novas sendo entregues em 2012, quatro meses antes do previsto inicialmente.

Os antigos PC-7s também foram eliminados e a partir de 2013 todos os cadetes poderão ser treinados nas novas e modernas aeronaves PC-7 MkII.

Como no passado, as novas aeronaves serão operadas e mantidas pelo pessoal da Força de Defesa de Botswana, com o apoio da Pilatus Suíça.

Com a introdução dos novos PC-7 MkII que foram formalmente entregues à Força de Defesa de Botswana, a Pilatus disse estar orgulhosa por continuar o relacionamento de longa data com Botswana.

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