sábado, 23 de março de 2013

Helicópteros CH-46E Sea Knight do HMM 262 partem do navio de assalto marítimo USS Bonhomme Richard pela última vez


Dez CH-46E Sea Knight do Esquadrão de Helicóptero Marítimo Médio (Marine Medium Helicopter Squadron – HMM) 262, partiram para mais uma missão junto ao navio de assalto anfíbio USS Bonhomme Richard (LHD 6) no Mar da China Oriental, no dia 20 de março de 2013.

O Sea Knight, conhecido popularmente como “Phrog”, tem sido utilizado em todos os combates da Marinha dos EUA e ambientes de tempo de paz desde a sua introdução em 1964, e será substituído pelo MV-22 Osprey. O CH-46 tem realizado missões com o Bonhomme Richard desde o comissionamento do navio, há 15 anos.

O tenente-coronel Aaron Wells, comandante do HMM-262 voa o “Phrog” desde 1994. “O CH-46 foi usado em praticamente todas as missões que temos feito como Marines desde que entrou no serviço ativo durante a Guerra do Vietnã.”, disse Wells. De acordo com o comandante, alguns dos Sea Knight do HMM-262 foram utilizados na Guerra do Vietnã. A produção do helicóptero parou nos anos 70, por isso a versão utilizada nesse período de tempo é a mesma com algumas melhorias. O Corpo de Fuzileiros Navais tem atualizado constantemente os aparelhos, como a aviônica, sistemas de navegação e comunicação, para mantê-los competitivos, mas as partes básicas da aeronave são as mesmas de 50 anos atrás

É realmente uma honra fazer parte dessa história e legado”, disse Wells.

A longevidade da estrutura levou a um apelido: “Phrogs phorever” e a frase “nunca confie em um helicóptero com menos de 30.”

O comandante do Bonhomme Richard, Hans Sholley comentou que será um dia triste quando o último Phrog deixar o navio, pois o navio foi construído em torno de um esquadrão de 12 Phrog. É como que uma parte deste navio fosse removida, mas eles tiveram uma notável longevidade, mas agora é a hora do MV-22.

De acordo com Wells, o HMM-262 vai iniciar no final do verão ou outono 2013 o processo de transição para o MV-22, desativando progressivamente seus CH-46.

“Tem sido uma maravilhosa aeronave com feitos incríveis para o Corpo de Fuzileiros Navais”, disse Wells. “Eu acho que é uma plataforma altamente confiável, muito tolerante e muito capaz e que continuará a ser uma lenda na história do Corpo de Fuzileiros Navais”.

FONTE: Commander, U.S. Pacific Fleet

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