segunda-feira, 2 de setembro de 2013

Pentágono abre investigação criminal sobre ofertas de helicópteros russos

O Pentágono abriu uma investigação criminal de uma unidade de aviação do Exército, que premiou com dezenas de milhões de dólares em contratos para uma empresa russa e empresas norte-americanas para a manutenção e revisão de helicópteros de fabricação russa.

A investigação, que não havia sido tornada pública antes, é liderada pela Defense Criminal Investigative Service. Os investigadores estão examinando potenciais pagamentos indevidos pelo escritório de aviação do exército (Army aviation office) para empreiteiros, bem como possíveis conexões pessoais entre os membros da unidade do Exército e os empreiteiros. Nenhuma acusação foi arquivada.

As ofertas de manutenção são parte de um programa do Departamento de Defesa mais amplo que está comprando e revisando helicópteros Mi-17 de fabricação russa para uso no Afeganistão. Os helicópteros estão sendo comprados pelo Pentágono de um fabricante russo através de um poderoso traficante russo estatal de armas, Rosoboronexport, o que não é o foco da investigação criminal. O Pentágono tem elogiado o programa – orçado em aproximadamente US$ 1,1 bilhões para a aquisição do mais recente conjunto de helicópteros – como o caminho mais rápido para reforçar as forças especiais Afegãs antes de retirar as tropas dos EUA no próximo ano.

Além da investigação criminal dos contratos de manutenção e revisão, os investigadores estão analisando o programa de aquisição de helicóptero. O custo unitário dos novos helicópteros tem aumentado drasticamente nos últimos anos, de acordo com grupos de vigilância e documentos do governo, de cerca de US$ 10.500 milhões cada em 2009 para US$ 19 milhões hoje.

Legisladores em ambas as casas do Congresso exigiram que o Pentágono suspenda suas relações com a Rosoboronexport, em parte porque a empresa russa fornece armas ao governo sírio.

Em entrevista à agência de notícias russa Interfax, em 23 de agosto, o diretor da Rosoboronexport, Anatoly Isaikin, disse que a oposição de alguns membros do Congresso para a compra de Mi-17 através de sua empresa “é um exemplo vivo de fazer lobby para os interesses da indústria nacional”, referindo-se aos contratantes de defesa dos EUA para cortar com os lucrativos negócios de helicópteros.

A investigação criminal poderá desferir um novo golpe para apoiar o programa Mi-17.

O Pentágono se recusou a comentar sobre a investigação criminal.

FONTE: Reuters

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