sexta-feira, 14 de março de 2014

Saab revela projeto completo do Gripen E, com redução de custos

 A Saab começou a trabalhar na montagem da fuselagem do primeiro de três aviões de teste do seu caça Gripen E e revelou seu projeto detalhado para a futura variante, que ela diz que vai bater o desenvolvimento e desempenho de custo operacional do modelo C do caça, agora pilotado por cinco forças aéreas.

As decisões a favor do Gripen E dos governos da Suécia, Suíça e Brasil nos últimos meses provocaram uma nova onda de interesse no desenvolvimento, diz o subchefe executivo e chefe de aeronáutica da Saab, Lennart Sindahl. “Onde quer que vamos, vemos uma boa situação”, diz ele. A empresa está confiante em um “sim” no referendo público suíço em 18 de Maio, sobre uma aquisição planejada de 22 aeronaves, e também fechando as negociações com o Brasil para 36 unidades do contrato F-X2, até o final deste ano.

“Por quase 16 anos, temos estado em discussão com o Brasil, e uma coisa é clara – eles querem o Gripen “, diz Sindahl. Conversações em curso seguintes à seleção do país em dezembro de 2013 incluem aspectos como o desenvolvimento solicitado de um Gripen F de dois lugares – um modelo que não é necessário tanto para as forças sueca ou suíça. “É para fins de treinamento , ou para um assento traseiro avançado? Nós começamos essa discussão “, acrescenta.

A Saab está adotando uma estratégia “stand-off” em relação ao referendo da Suíça da Lei de Fundo Gripen, diz o diretor de campanha Richard Smith. O projeto da Força Aérea Suíça tem um preço fixo de pouco mais de 3,1 bilhões de francos suíços (3,6 bilhões de dólares) , com a participação da Saab de 2.2 bilhões de francos suíços, e um pacote de armas e sensores no valor de 300 milhões de francos suíços. Offsets ligados à compra terão um total de 2,5 bilhões de francos suíços, para serem colocados dentro de 10 anos em um acordo a ser assinado.

A Agência de Compras Armasuisse da Suíça , até agora, aprovou as propostas de compensação no valor de 250 milhões de francos suíços, contra uma meta pré-contrato acordada de 300 milhões de francos suíços. A Saab recentemente contratou a RUAG Aviation para a fabricação de casulos de guerra eletrônica para instalação na ponta da asa, e este ano também quer selecionar fornecedores com base na Suíça para a fuselagem traseira do Gripen E, cone de cauda e freios aerodinâmicos. “Nós entregamos um bom pacote de offsets, e eu acredito que nós vamos obter a maioria que precisamos”, diz Smith.

Tanto ao Brasil como à Suíça também estão sendo oferecidas soluções de ponte usando Gripen C/Ds procedentes da Força Aérea Sueca. Se avançarem – e combinado com a conversão de 60  aeronaves modelo C em serviço para o padrão E desta década – tais acordos poderiam representar um desafio para Estocolmo, diz o chefe de gabinete Maj Gen Micael Byden . “Haverá consequências, mas podemos lidar com elas “, acrescenta .

A Força Aérea Sueca – que recebeu até agora cerca de 95 aeronaves de 100 C/Ds convertidas a partir do padrão A/ B – também mantém uma aspiração para aumentar a sua eventual frota de Gripen E a 80 aviões, diz Byden . Ele espera manter todos os seus formadores do modelo D até que os últimos novos caças cheguem, em torno de 2025 ou 2026, acrescenta.

A Saab, enquanto isso, começou a montar as peças da fuselagem da aeronave de teste 39-8 e a de teste estático 39-83 em seu local em Linköping , e também está produzindo os primeiros componentes para o avião 39-9 de voos de teste.

O primeiro voo da aeronave líder de teste está previsto para o segundo semestre de 2015 , com a aeronave monoposto sendo utilizada principalmente para testes da estrutura e do sistema de controle de voo . O próximo exemplar irá voar no primeiro semestre de 2016, e apoiará os trabalhos nos sistemas táticos. As adaptações necessárias serão incorporadas no avião 39-10 de testes de voo, equipado com instrumentos, que vai se juntar à campanha de testes no início de 2017 para provar a configuração final do modelo E.

Um primeiro exemplar de produção vai seguir logo atrás, com a Saab visando a certificação militar do tipo, no início de 2018, abrindo o caminho para entregas na Suécia e, em seguida, Suíça mais tarde no mesmo ano, no padrão de software MS21 .

Uma vez em produção plena, a empresa tem como objetivo ser capaz de entregar uma aeronave de nova construção em 18 meses de adjudicação do contrato, ou em um ano para conversão de fuselagens existentes.

Aeronaves remanufaturadas da Suécia irão reter quase nada da estrutura do avião anterior, mas vão reutilizar partes de seus sistemas de combustível e de ar, além de seu assento ejetável, pára-brisa, do canopy e elevons exteriores da asa.

Enquanto externamente similar, o Gripen E é um pouco maior e terá cinco armações de alumínio-lítio no coração de sua estrutura, que irão suportar sua fuselagem através de seus cabides de armas no interior das asas. Sua cauda foi redesenhada para acomodar o motor turbofan General Electric F414G-39E, e uma nova admissão de ar foi adicionada na base da cauda para um segundo sistema de controle ambiental, que é necessário para resfriar seu radar Selex ES Raven ES- 05 de varredura eletrônica de matriz ativa e equipamentos de guerra eletrônica.

O desenho da entrada de ar do Gripen E também foi ampliada e novo trem de pouso instalado. Este último inclui uma roda maior, roda de nariz única e o trem principal, que se retrai para a asa, liberando espaço na fuselagem e permitindo um aumento de 40 % na capacidade interna de combustível. Duas estações de armas adicionais também foram introduzidos sob a fuselagem. O peso máximo de decolagem será de 16,5 toneladas, com o peso vazio da aeronave sendo apenas 20% deste, por volta de 3 toneladas.

Referindo-se à configuração de sensores da aeronave, que inclui também o IRST Selex Skyward-G de busca e rastreio infravermelho e uma suíte IFF (identificação amigo-inimigo) avançada, Sindahl da Saab diz: “Vai ser o melhor do mundo, quando nós lançarmos o primeiro em 2018. Temos realmente selecionado as melhores coisas.”

O trabalho de redução de risco está sendo conduzido usando um demonstrador Gripen D modificado, agora referido como aeronave 39-7. Ele deve ser equipado com o sensor IRST no final deste mês, enquanto que uma nova versão de seu radar ES-05 radar (imagem abaixo) está sendo enviado para Linköping.

Tendo voado pela primeira vez em maio de 2008, a plataforma de testes já completou cerca de 300 voos, totalizando 260h , diz Mats Lundberg , diretor de testes de voo e verificação. Ele também está sendo usado para testar o head-up display digital do Gripen E.

Lars Ydreskog, chefe de operações aeroespaciais da Saab, diz que o uso da empresa de uma técnica de projeto baseado em modelos em torno do software CATIA da Dassault Systèmes está gerando enormes benefícios para o projeto E. “Você pode mostrar ao operador como eles vão fazer alguma coisa em 2023, antes de ter feito qualquer coisa de desenvolvimento”, observa ele. Combinado com uma redução do número de peças – por exemplo, uma única peça usinada é agora usada para construir o suporte do radar , contra mais de 20 na versão C – reduz-se os prazos de entrega e a nova versão será mais barata de produzir . Comparado com preços de 2009, “haverá um aumento de produtividade de 50 %”, diz Ydreskog . A atividade do demonstrador 39-7 do modelo E também foi realizada por apenas 40 % do seu custo projetado inicial , acrescenta.

A Saab também tem impulsionado o aumento da eficiência através da sua experiência na conversão do Gripen da A/B com os padrões C/D , bem como através de fabricação de peças para produtos comerciais da Airbus e da Boeing, e design e produção de trabalho para o demonstrador do avião de combate não-tripulado Neuron, liderado pela Dassault. A unidade aeronáutica da empresa agora tem cerca de 3.000 engenheiros, 800 dos quais foram recrutados nos últimos dois a três anos .

“Nós estamos empurrando o desempenho mais do que já fizemos, e empurrando os custos para baixo “, diz Sindahl , enquanto Ydreskog comenta: “Nunca estamos satisfeitos – estamos sempre nos desafiando”. Esta experiência é também agora está sendo utilizada pela Saab com a Boeing , com as empresas trabalhando em conjunto em busca do potencial contrato de 350 aeronaves TX  de treinamento para a Força Aérea os EUA .

O aumento da utilização da modelagem da concepção e teste de voo para o Gripen E também significa que, enquanto quase 4.000 missões foram necessárias para preparar o modelo C/D, as três novas plataformas de teste devem voar apenas um combinado de 1.200 vezes.

A frota global de Gripens agora operados pela República Checa, Hungria, África do Sul, Suécia e Tailândia tem registrado 203 mil horas de voo, de acordo com a Saab. A Força Aérea Sueca lista seu atual custo operacional por hora com o tipo como sendo em torno de 48.000 coroas suecas (7,56 mil dólares) .

Além de sua posição privilegiada em vigor no Brasil e na Suíça , a Saab também está oferecendo o Gripen para a Malásia , seja para comprar ou alugar, e acredita que a Tailândia poderia adquirir mais um lote para expandir sua frota de 12 caças. Outras perspectivas de vendas listadas por Sindahl incluem Bélgica , Botswana , Estônia, Finlândia , Indonésia, Letônia, Lituânia, Peru , Filipinas, Portugal e Eslováquia.

A empresa também espera que a República Checa assine um contrato em abril, para estender seu contrato de arrendamento de 14 aviões modelo C/D, pelo menos até 2026, refletindo uma decisão aprovada pela Hungria em 2011.

A longo prazo, o fabricante estabeleceu uma meta de vender 350-400 unidades nos próximos 20 anos. Apontando para o atual nível de interesse internacional no programa, Sindahl diz: “Eu acho que 350-400 aeronaves é realmente viável”.

FONTE: Flightglobal

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