quinta-feira, 8 de janeiro de 2015

EUA vão ter dois esquadrões de F-35 no Reino Unido até 2021

    O Departamento de Defesa dos Estados Unidos confirmou que vai colocar dois esquadrões de Lockheed Martin F-35 na RAF Lakenheath, marcando a primeira base na Europa com Joint Strike.

A base da RAF em Suffolk vai abrigar dois esquadrões norte-americanos, a fim de manter a presença do poder aéreo dos EUA no Reino Unido. Os caças devem estar em operação por volta de 2020.

"Hoje anunciamos que vamos colocar permanentemente o F-35 na Europa", Derek Chollet, secretário-assistente de Defesa para assuntos de segurança internacional no DoD, disse a uma conferência de imprensa no Pentágono, em 8 de janeiro. "A presença do F-35 em Lakenheath permitirá uma maior formação e apoio mais amplo", acrescenta.

O 48º Grupo de Operações, que prevê cinco esquadrões de Boeing F-15C/D/E e helicópteros Sikorsky HH-60G, que estão atualmente em Lakenheath.
Em paralelo com anuncio de bases com F-35 no exterior, o DoD também revelou planos para consolidar alguns dos seus funcionários e ativos na Europa.

A decisão mais importante que fiz foi passar a RAF Mildenhall, em Suffolk de volta para a RAF, e realocar unidades norte-americanas baseadas lá para outras áreas da Europa.

RAF Alconbury e RAF Molesworth em Cambridgeshire será igualmente alienada, com uma grande parte das operações das bases transferida para RAF Croughton em Northamptonshire.

Consolidação de Infra-estrutura (EIC) a avaliação europeia do DoD começou há dois anos, com o objetivo de estabelecer a forma das bases no exterior que poderia ser simplificado para reduzir a obsolescência e proporcionar redução de custos, levando aos encerramentos.

A reorganização vai economizar cerca de US $ 500 milhões por ano, mas deverá custar cerca de US $ 1,4 bilhão para implementar. A implementação completa é esperada em algum momento entre 2018 e 2021.

O Boeing KC-135 da Mildenhall e 352 Grupo de Operações Especiais - incluindo uma frota de Boeing CV-22 Osprey - deve se mudar para a Alemanha, enquanto os seus Boeing RC-135 serão realocados em outras partes do Reino Unido. Na Itália é esperado abrigar a 606 Esquadrão de Controle Aéreo, uma vez que se muda de Spangdahlem, na Alemanha, enquanto que a presença dos EUA no campo de Lajes Portugal vai diminuir de tamanho.

"A segurança europeia e transatlântica é mais importante do que nunca", acrescenta Chollet.

Ele afirma que a infra-estrutura na Europa é "indispensável", mas "ao mesmo tempo, temos de prosseguir estes objetivos de uma forma que é o mais eficiente possível".
Cerca de 3.200 pessoas estão em Mildenhall, e não está claro onde serão feitos os cortes de empregos, embora Chollet admite algumas posições serão perdidas.

No entanto, as perdas de Mildenhall e as outras bases fechadas será compensado pela contratação de 1.200 funcionários para apoiar os esquadrões de F-35 baseados em Lakenheath, acrescenta.

O DoD - incluindo o secretário de Defesa Chuck Hagel, tem estado em conversações com os países afetados para discutir formas de superar as consequências negativas da reestruturação das áreas locais dentro de cada nação.

A RAF, entretanto, tem oito de um total de 138 F-35Bs em ordem, incluindo três que já foram entregues para Eglin AFB, na Flórida. Os F-35 do Reino Unido serão baseado em RAF Marham, em Norfolk.

Fonte: FlightGlobal

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