terça-feira, 6 de janeiro de 2015

O Boeing B-29 'Doc' voltará a voar no verão após sua restauração

    O Boeing B-29 Superfortress conhecido como 'Doc' está nos últimos dias de sua restauração. Há apenas alguns pequenos detalhes para terminar como a instalação de aviônicos, e definir os limites para as abas e portas do trem. A equipe de restauração em Wichita, Kansas tinha a esperança dele voar em 2014, mas se depararam com os atrasos com o sistema de combustível. Gestão de combustível em um B-29 é extremamente complexa para um bombardeiro da Segunda Guerra Mundial, tendo muitos tanques de combustível diferentes, mangueiras e bombas, para não dizer nada sobre a fiação, e as válvulas necessárias.

Certificar-se de que todos os componentes estavam funcionando corretamente e, mais importante ainda, que não há vazamentos, nem possibilidade de curto-circuitos, tem sido um processo intenso. A equipe tomou um tempo para garantir que todos os elementos no sistema passam por testes rigorosos. A única coisa adiando o primeiro voo agora é, aparentemente, o tempo frio. O óleo do motor deve ser de pelo menos 50F para garantir a lubrificação adequada para a partida do motor, e o time não tem acesso aos aquecedores portáteis para fazer o trabalho. Eles esperam ser capaz de acionar a aeronave fora do hangar no final de março para os testes de motor. Também irá acontecer uma cerimônia de roll-out para as pessoas que têm trabalhado com tanto amor e cuidado para que o B-29 volte a voar.

O piloto para o primeiro voo é um piloto certificado pela FAA no B-29, com mais de 2000 horas em B-29 (no da Força Aérea Comemorativa B-29 'FIFI'). Atualmente, ele está montando sua equipe para os voos de teste. Quando o Doc voar em algum momento de abril ou maio, representará um marco importante na era da restauração de warbird, sendo, sem dúvida, de longe, a mais complexa e minuciosa restauração desse tipo de aeronave já realizada (Fora o Avro Vulcan no Reino Unido).
Se tudo correr bem o 'Doc' vai participar da EAA AirVenture 2015, a EAA tem esperança de ver ele voar em formação com a "FIFI", o que vai ser uma visão impressionante e sem falar do som, e certamente será um grande atrativo para o público. por enquanto o 'Doc' ficará em Wichita, Kansas sua casa atualmente, os operadores estão à procura de um aeroporto que oferece um melhor acesso para o público, bem como uma pista capaz. O B-29 é difícil de manusear em um vento lateral, e isto faz com que seja preciso ter uma pista alternativa. As pistas atualmente disponível em McConnell AFB são paralelas, o que significa que o B-29 só poderia voar confortavelmente em dias relativamente calmos, ou quando o vento correu na maior parte em linha com a pista.

Perto de Wichita Mid-Continent Airport tem pistas angularmente, porém, tornando-se muito atraente como um potencial novo lar para o 'Doc'. O plano exigiria U$$ 4 a U$$ 5 milhões para a construção de um novo hangar, claro, mas isso deve ser possível, e apresentaria uma maneira muito mais fácil para os visitantes ver a aeronave ou voar nela. Aqueles que desejam contribuir para o futuro do 'Doc' deve visitar o site Doc Amigos AQUI.

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