quinta-feira, 23 de abril de 2015

X-47B completa teste de reabastecimento aéreo

    A Marinha dos EUA alcançou o objectivo final de testes do seu Northrop Grumman caça não-tripulado X-47B, seguindo o ar-ar (AAR) reabastecimento de sucesso da aeronave em 22 de abril.

Um Omega K-707 transferiu 1,810 kg (£ 4.000) de combustível, US Naval Air Systems Command (NAVAIR) diz que é a primeira vez que um UAV foi reabastecido em pleno voo.

Um sistema de interface de reabastecimento a bordo do K-707 trocou mensagens com a UCAV, que então manobrou sua sonda de reabastecimento fixo da mesma maneira que uma aeronave tripulada seria reabastecido, diz NAVAIR.

Acrescenta que os processos de comando e controle e de navegação semelhantes aos utilizados nos ensaios de pouso de porta aviões do X-47B em 2013 foram utilizados durante o teste AAR.

O teste ajuda a "solidificar o conceito de que a futura aeronave não tripulada pode realizar missões padrão, como o reabastecimento aéreo" e operar de forma integrada com aeronaves tripuladas, o capitão Beau Duarte, gerente do programa de aviação não tripulada da USN, afirma em um comunicado NAVAIR.

Em agosto de 2014, o X-47B participou de uma demonstração durante o qual explorou a partir de um veículo ao lado de um Boeing F/A-18C. Os dois aviões voaram juntos a partir do USS Theodore Roosevelt para provar o conceito de que tripulados e aviões não tripulados podem operar igualmente.

"Em plataformas tripuladas, o reabastecimento aéreo é uma manobra desafiadora por causa da precisão exigida pelo piloto para envolver a cesta", Duarte continua. "Adicionando uma funcionalidade autônoma cria uma outra camada de complexidade."

Um teste de ligação seco foi feito em 15 de Abril à frente do teste reabastecimento completo TAA sobre Chesapeake Bay, durante o qual o UCAV ficou engatado com o K-707 mas não teve o combustível transferido.

Agora, o teste foi concluído, as duas aeronaves X-47B podem ser aposentadas. A tecnologia desenvolvida por meio do programa acabará em futuro programa da USN não tripulado, vigilância e aeronaves de ataque (UCLASS), o governo disse em fevereiro que através da liberação de seu ano fiscal de pedido de orçamento ano de 2016, terá de ser adiada por três anos.

UCLASS foi originalmente apresentado para entrar em serviço em 2020, mas este foi adiado para 2023 no pedido e seu orçamento diminuiu de forma planejada 669,000 mil dolares em FY2016, para US $ 135 milhões.

As empresas Boeing, General Atomics Aeronautical Sistemas, Lockheed Martin e Northrop Grumman, são esperadas na competição pelo contrato UCLASS.

Fonte: flightglobal

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