quinta-feira, 10 de dezembro de 2015

Operação Wolfpack

Os pilotos que voavam nos céus do Vietnã do Norte logo viram diminuir a sua esperança de sobrevivência. Em 1967, após dois anos de bombardeios norte-americanos a objetivos na zona de Hanói, o aumento de atividade dos caças e da defesa antiaérea norte-vietnamitas esgotaram os aviadores norte americanos. No entanto, a USAF, e de acordo com as complexas regras políticas daquele estranho conflito, não podia atacar as bases aéreas inimigas. Na verdade, a escolha de objetivos e missões era feita em Washington, onde não se conhecia diretamente a situação. Era preciso fazer alguma coisa e o coronel Robin Olds era o homem indicado. Durante a Segunda Guerra Mundial, 20 anos antes, abatera 12 aviões da Luftwaffe num P-38 e num P-51. Agora, com 44 anos, comandava a 8-ª TFW (Tactical Foghter Wing), a "Wolfpack" (alcateia de lobos) equipada com F-4C Phantom e com base em Ubon, na Tailândia. Olds era um piloto da velha-guarda, bebedor e impulsivo, mas também um grande estrategista e um líder nato. A sua intenção era atrair os MiG norte vietnamitas para uma grande batalha aérea e eliminá-los.

O plano era mais fácil de dizer do que de fazer. Como era natural, nos dois anos anteriores os pilotos dos MiG vietnamitas tinham preferido evitar o confronto com os F-4, dedicando-se a interceptar e atacar os bombardeiros. Quando isso acontecia, os F-100 e F-105 eram obrigados a largar precipitadamente as suas bombas. Se a Wolfpack conseguisse fazer-se passar por uma formação de bombardeios, em vez de caças, poderia atrair os MiG para o combate antes que estes percebessem o erro. Na manhã de 2 de janeiro de 1967, Olds comandou os seus homens em missão. Sob o seu comando havia14 patrulhas de Phantom, seis de F-105 "Wild Weasel"e quatro F-104 Starfighter. Um número semelhante de aviões decolou ainda em missões de apoio. Entre eles estavam os aviões-radar EC-121, os EB-66 (plataformas de guerra eletrônica), alguns F-4C com diversas missões, A-1 Skyraider, F-100 e helicópteros preparados para eventuais missões de resgate. 

Os F-4 Phantom dirigiram-se para o norte, ao longo da Estrada Nacional 6, a bem defendida via de acesso a Hanói. Voavam a uma velocidade e altitude típicas dos F-105 em missões de longo alcance. Cada F-4C estava equipado com um casulo lançável de ECM, utilizado pelos Thunderchief, de modo que aparecessem nos radares norte-vietnamitas como bombardeiros.

À CABEÇA DA FORMAÇÃO

A primeira leva de aviões, três patrulhas de quatro Phantom, com Olds à cabeça, sobrevoou Phuc Yen, base aérea e importante depósito de combustível, a sudeste de Hanói, e virou rumo à capital do Vietnã do Norte. Imediatamente, um avião-radar EC-121, que sobrevoava o Golfo de Tonkim, comunicou que os MiG decolavam e convergiam para a zona de Hanói. Como previsto, a batalha ia começar. Os MiG-21 aproximaram-se sem desconfiar e os aviões de Olds prepararam-se. Olds disparou dois Sparrow e um Sidewinder contra um MiG, mas os três mísseis erraram o alvo. O tenente Ralph Wetterhahn e o capitão Walt Radeker, que seguiam o coronel, tiveram mais sorte e abateram um avião inimigo. Nesse momento, os norte vietnamitas perceberam o que estava acontecendo e manobraram para posições defensivas. Contudo, já era impossível conter a Wolfpack. Olds avistou outro MiG de frente e, com uma manobra vertical e uma volta fechada, ficou em posição de tiro, atingindo-o com um Sidewinder. Ao mesmo tempo, o capitão Everett T. Raspberry abateu outro, enquanto chegava a segunda leva de aviões, com o nome de código Rampler.

Lançando-se num voo picado contra dois MiG, o capitão John B. Stone (Rambler 1) disparou dois Sparrow. No momento em que um míssil atingia o alvo, Stone foi atacado por trás por outro MiG. Manobrando em conjunto com o tenente Lawrence Glynn (Rambler 2), Stone colocou o MiG sob o tiro do comandante Phillip P. Comnies (Rambler 4) que conseguiu derrubá-lo. Glynn fez uma curva fechada, disparou dois Sparrow e destruiu um sétimo caça norte-vietnamita.

OS MIG DERROTADOS

Os MiG não esperaram a chegada de outros caças da Wolfpacke empreenderam a fuga. Assim, nesse dia não houve mais confrontos. Olds e os seus companheiros regressaram à base, contentes por terem derrubado sete dos melhores aviões norte-vietnamitas sem sofrer baixas. O coronel Robin Olds provara como era possível vencer os MiG. Nos doze meses seguintes os Phantom da USAF conseguiram derrubar mais 36 caças norte-vietnamitas, 23 deles por ação da Wolfpack. Contudo, devido a uma decisão política, que deu prioridade aos grandes bombardeios, e que durou até 1972, foi preciso esperar quatro anos até que a US Air Force obtivesse um êxito semelhante.


Fonte: Asas de Guerra, Volume 1

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