quinta-feira, 11 de agosto de 2016

Jimmy Doolittle: “O cara”


     Hoje em dia, você compra sua passagem pela internet, faz um webcheck-in e embarca em aeronaves modernas (nas maiorias das vezes), aeronaves com Glasscockpits, guiadas por Sistemas Globais de Navegação por Satélite (GNSS). Essas aeronaves voam em quaisquer condições meteorológicas, claro, dentro dos padrões de segurança! Porém, nas primeiras décadas da aviação, mais precisamente entre 1903 até 1929, as coisas não eram assim. Para voar, o céu tinha que estar azul, limpo, sem vento, caso contrário, não havia voo!

     Quando um avião adentra numa camada de nuvem, perdemos todas as referencias visuais, aí vale aquela expressão “o que os olhos não veem, o coração não sente!”, pois a turbulência dentro de uma nuvem cumulus pode ser tão severa a ponto de perdermos a percepção aerospacial. Mas naquela época havia um piloto norte americano que iria mudar o conceito sobre voar apenas com tempo bom. Seu nome: James Harold "Jimmy" Doolittle.

     Em 1929, foi o primeiro aviador a fazer um voo solo baseado apenas em instrumentos, sem visão do que ocorria fora da cabine, levantando voo, voando por alguns minutos e aterrissando em seguida. Desenvolveu, também, dois dos mais precisos e úteis instrumentos de navegação aérea, hoje comuns, o horizonte artificial e o giroscópio direcional, atraindo a atenção mundial ao realizar o primeiro ‘voo cego’ completo. Ele atraiu grande atenção jornal com esta façanha de voar "cego" e mais tarde recebeu o Troféu Harmon pela realização dos experimentos. Estas realizações feitas para todos os climas operações aéreas prático.

      Em janeiro de 1930, ele aconselhou o Exército na construção de Floyd Bennett Field, em Nova York. Doolittle renunciou seu cargo em 15 de Fevereiro de 1930, e se tornou um major da reserva da USAAC (Corpo Aéreo dos Estados Unidos) um mês mais tarde, quando foi nomeado gerente do Departamento de aviação da Shell Oil Company, onde ele realizou vários testes de aviação. Enquanto na Reserva, ele também voltou à ativa temporária com o Exército frequentemente para realizar testes.

      Doolittle ajudou a Shell Oil Company para produzir as primeiras quantidades de 100 octanas de Avgas (combustível de alta octanagem), que foi crucial para os aviões de alto desempenho que foram desenvolvidos no final dos anos 30. Em 1931, Doolittle venceu a corrida Bendix Trophy de Burbank, Califórnia, para Cleveland, em um biplano Laird Super Solution.

      Em 1932, Doolittle bateu recorde mundial de alta velocidade para aviões terrestres em 296 milhas por hora na Shell Speed Dash. Mais tarde, ele “levou” a corrida Thompson Trophy em Cleveland como piloto na notória aeronave Gee Bee R-1 com uma velocidade média de 252 milhas por hora. Depois de ter vencido as três grandes corridas aéreas, a Schneider, Bendix, e Thompson, com velocidades e tempos recordes, ele se retirou oficialmente da competência do ar afirmando: "Eu ainda tenho que ouvir qualquer pessoa envolvida neste trabalho morrer de velhice".

      Em abril de 1934, Doolittle foi selecionado para ser um membro do Conselho de Baker. Presidido pelo ex-Secretário da Guerra Newton D. Baker, o conselho foi convocado durante o escândalo do correio aéreo para estudar organização Air Corps. Em 1940, ele se tornou presidente do Instituto de Ciências Aeronáuticas.

      Doolittle voltou à ativa no USAAC em 01 de julho de 1940 com a patente de Major. Ele foi designado como supervisor distrital assistente do Distrito Central de Aquisição da USAAC em Indianápolis, e Detroit, onde trabalhou com grandes fabricantes de automóveis sobre a conversão de suas plantas para a produção de aviões. O mês de agosto seguinte, ele foi para a Inglaterra como membro de uma missão especial e trouxe de volta informações sobre as forças aéreas de outros países e preparativos militares.

      Doolittle foi promovido a tenente-coronel em 2 de janeiro de 1942, e atribuído a USAAF (Força Aérea do Exército dos Estados Unidos) para planejar o primeiro ataque aéreo de retaliação na pátria japonesa. Ele se ofereceu e recebeu a aprovação do general H. H. Arnold para liderar o ataque secreto de 16 bombardeiros médios North American B-25 Mitchell do porta-aviões USS Hornet, com metas em Tóquio, Kobe, Yokohama, Osaka e Nagoya. Porém o B-25 era muito pesado para operar em um porta aviões. Então, a solução foi diminuir a quantidade de blindagem da aeronave e seu sistema de defesa (canhões e metralhadoras). Doolittle acompanhou as modificações até o ponto onde conseguiram ajustar o peso da aeronave para a decolagem e o pouso no porta-aviões USS Hornet.

      Após os ataques às cidades japonesas quinze dos aviões, dirigiram-se para o seu campo de pouso de recuperação na China, enquanto uma equipe escolheu pousar na Rússia devido ao consumo de combustível excepcionalmente alto de seus bombardeiros. Como fez a maioria dos outros tripulantes que participaram na missão, a tripulação de Doolittle foram resgatados com segurança sobre a China quando o seu bombardeiro ficou sem combustível. Até então eles tinham voado cerca de 12 horas, era noite, o tempo estava tempestuoso, e Doolittle era incapaz de localizar o seu campo de pouso. Doolittle caiu em uma plantação de arroz (economia de um tornozelo previamente ferido de quebrar) perto Chuchow (Quzhou). Ele e sua tripulação foram ajudados após o resgate através de linhas japonesas por guerrilheiros chineses e pelo missionário americano John Birch. Outras tripulações não tiveram a mesma sorte. Embora a maioria finalmente chegou em segurança com a ajuda da simpática força chinesa, quatro tripulantes perderam suas vidas como resultado de serem capturados pelos japoneses e três devido à queda de aeronave. Doolittle passou a voar mais missões de combate como o comandante da Força Aérea 12 na África do Norte, para o qual ele foi premiado com quatro medalhas de aviação. Os outros membros sobreviventes do ataque também passou a novas atribuições.

      Doolittle recebeu a Medalha de Honra do presidente Franklin D. Roosevelt na Casa Branca para o planejamento e levando sua invasão em Japão. Sua citação lê: "Para a liderança visível acima e além da chamada do dever, envolvendo valor pessoal e intrepidez a um perigo extremo para a vida Com a aparente certeza de ser forçado a aterrar em território inimigo ou a perecer no mar, o tenente-coronel. Doolittle liderou pessoalmente um esquadrão de bombardeiros do Exército, tripulados por voluntários, em um ataque altamente destrutivo sobre o continente japonês ". A invasão de Doolittle é visto por historiadores como uma grande vitória de construção de moral para os Estados Unidos. Embora os danos causados à indústria de guerra japonesa fosse menor, o ataque mostrou os japoneses que sua pátria era vulnerável a um ataque aéreo, e os forçou a retirar várias unidades de caça da linha de frente de zonas de guerra do Pacífico para a defesa da pátria.

      Em 10 de Maio de 1946, Doolittle foi dispensado das Forças Aéreas do Exército no grau de tenente-general, uma raridade nos dias em que quase todos os outros oficiais da reserva foram limitados ao posto de major-general ou contra-almirante, uma restrição que não terminam nas forças armadas dos Estados Unidos até o século 21. Em setembro de 1947, a sua comissão de reserva como um oficial-general seria transferido para a Força Aérea dos Estados Unidos recém-criada. Doolittle voltou a Shell Oil como vice-presidente, e mais tarde como diretor.
Doolittle é premiado com uma quarta estrela, fixado em pelo Presidente Ronald Reagan.

      Além de sua medalha de honra para o ataque em Tóquio, Doolittle também recebeu a Medalha Presidencial da Liberdade, duas medalhas de Serviços Distintos, a Estrela de Prata, três Ilustres Cruzes do vôo, a estrela de bronze, quatro medalhas de ar, e decorações da Grã-Bretanha, França, Bélgica, Polônia, China e Equador. Ele foi a primeira pessoa a receber tanto a Medalha de Honra e a Medalha da Liberdade, duas maiores honrarias do país. Doolittle foi premiado com a Medalha de Bem-Estar Público da Academia Nacional de Ciências, em 1959. Em 1983, ele foi premiado com o Prêmio Thayer Sylvanus da Academia Militar dos Estados Unidos. Ele foi introduzido no Hall da Fama da Motorsports americana como o único membro da categoria de corrida aérea na edição inaugural no ano de 1989, e na Aerospace Walk of Honor na edição inaugural de 1990. A sede da Associação de Diplomados da Academia da Força Aérea dos Estados Unidos (AOG) sobre os fundamentos da Academia da Força Aérea dos Estados Unidos, Doolittle Hall, é nomeado em sua honra.


      James H. "Jimmy" Doolittle morreu com 96 anos em Pebble Beach, Califórnia, em 27 de setembro de 1993 e foi enterrado no Cemitério Nacional de Arlington, na Virgínia, perto de Washington, DC, ao lado de sua esposa. Em sua homenagem no funeral, houve a passagem de Miss Mitchell, um solitário B-25 Mitchell, e 8 bombardeiros da USAF da base aérea de Barksdale, Louisiana. Depois de uma cerimônia fúnebre breve, companheiro do Doolittle Raid, Bill Bower começou a homenagem final sobre a corneta.

Em 9 de Maio de 2007, a Combined Air Operations Center novo 12ª Força Aérea (CAOC), Edifício 74, em Davis-Monthan, em Tucson, Arizona, foi nomeado em sua honra como o "General James H. Doolittle Center." Vários membros sobreviventes da invasão de Doolittle estavam presentes durante a cerimônia de corte da fita.

Fotos: Wikipédia

No ano de 2012 ocorreu uma grande homenagem ao Doolittle e seu feito histórico!










Rene Maciel / Rock Aircraft
Editor e Piloto Privado.

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