sábado, 10 de dezembro de 2016

Aeronca L-3 Grasshopper: O observador da USAAC!

Aeronca L-3B "Grasshopper" (U.S. Air Force photo).

O L-3 era um avião leve de observação e ligação para duas pessoas. O USAAC sempre havia desprezado o valor desse tipo de aeronaves para serem utilizadas em missões de observação e liação, mas informações recebidas da Europa no final de 1940, onde a II Guerra Mundial já durava um ano, despertaram seu interesse nesses pequenos aviões, iniciando a avaliação de vários deles.

A Aeronca Aircraft Corporation forneceu ao Exército quatro aeronaves do seu modelo 65, que receberam a designação de YO-58. A eles seguiram 50 O-58, 20 O-58A e 335 O-58B, que entraram em serviço na USAAF, criada em 2 de Março de 1942. No ano seguinte, a designação ´´O`` foi mudada para ´´L`` e os três modelos passaram a ser conhecidos como L-3,L-3A e L-3B, respectivamente.

Outras 540 aeronaves foram entregues como L-3B, e 490 L-3C foram  fabricados antes da produção ser encerrada, em 1944. Todos os L-3 eram semelhantes, com pequenas mudanças nos equipamentos, e tinham a fuselagem e a cauda feitas de tubos de aço soldados revestidos com tela, e asas e ailerons com estrutura de liga leve, também entelados. Os aviões fornecidos à USAF depois da guerra foram designados L-16A/B.


Ficha Técnica Aeronca L-3

Dimensões
Comprimento 6,40m
Envergadura 10,67m
Altura 2,34m

Peso
Vazio 380kg
Máximo de decolagem 590kg

Armamento
Nenhum 

Alcance
320km

Velocidade máxima
140 km/h

Teto operacional 
3.050m

Motor
Continental 0-170 de 4 cilindros 

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