quarta-feira, 29 de março de 2017

Curtiss C-76 Caravan

             Em 1941, a Curtiss recebeu um contrato do Exército para o projeto e construção de um transporte militar feito de madeira. Como vários aviões construídos nos EUA naquela época, ele foi parte de uma série produzida na forma de protótipo para desenvolver técnicas de fabricação para uma nova geração de aviões de madeira, como uma política segura contra uma possível falta de ligas de alumínio. O contrato inicial previa 11 aeronaves de pré-série YC-76 construídas a partir do transporte bimotor de médio porte Curtiss CW-27, que lembrava um pouco o Curtiss Commando.

             A maior diferença estava nas asas, instaladas sobre a fuselagem do Caravan, ao contrario do C-46. O trem de pouso era triciclo retrátil, os dois motores a pistão estava instalados nas asas, e podia transportar 23 pessoas, incluindo a tripulação.

             O primeiro YC-76 fez seu voo inaugural em 1° de Janeiro de 1943 e, ao contrato original, seguiram-se encomendas para cinco C-76 de série e nove YC-76A modificados, para testes em serviço, todos entregues em 1943. A produção foi terminada quando ficou claro que uma grave escassez de ligas de alumínio era improvável, e os 175 C-76A encomendados foram cancelados!

Fotos: wikimedia, RC Groups.

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