terça-feira, 20 de junho de 2017

Planes of Fame Air Museum completou 60 anos


          Em 2017 o Planes of Fame Air Museum comemorou o seu 60º aniversário e o 25º ano em que realizaram o show aéreo em Chino Municipal Airport, em Chino, Califórnia. O show aéreo de 2017 também marca a primeira vez que o Fundador dos Planes of Fame Air Museum, o lendário  Ed Maloney, não estava no stand do anunciante. Infelizmente, Ed morreu no ano passado, pouco depois do evento de 2016, então o museu apresentou o show deste ano em sua homenagem.

          Apesar do clima incrivelmente frio e nublado, com altos e baixos nesses 60 anos, cerca de 35 mil pessoas participaram do show aéreo. O evento é um dos dois principais receptores de recursos anuais do museu, com o dinheiro ajudando a pagar a manutenção, restauração e despesas operacionais gerais das aeronaves.

          Os portões abriram às 8:00 da manhã todos os dias e os voos começavam prontamente às 10:40 da manhã. Uma mesa redonda acontecia todos os dias às 9h30, e contava com veteranos de combate falando sobre suas experiências pessoais na Segunda Guerra Mundial, Coréia e Vietnã. No sábado, o piloto do Corpo de Fuzileiros Navais da Segunda Guerra Mundial, o Major John Tashijan, e o tenente-coronel Ferrill A. Purdy, uniram-se com o F4U-1 Corsair Bu.17799 dos Planes of Fame. Tanto Tashijan quanto Purdy voaram esta mesma aeronave no Pacífico Sul. À medida em que a história se espalhava pela multidão, John Tashijan e o filho de Purdy Greg Purdy e a filha Gayla Maier eram cercados por convidados do show aéreo que queriam fazer perguntas e tirar fotos deles com o Corsair.

          Uma formação de algumas das aeronaves mais raras do museu abriu o voo a cada dia. A asa Voadora o Northrop N9MB, o Peashooter Boeing P-26 e o ​​Seversky AT-12 lideram a formação, com um segundo voo com Mitsubishi A6M Zero, Lockheed P-38 Lightning, Vought  F4U Corsair e North American P-51A Mustang. Isto foi em homenagem a Ed Maloney e serviu de testamento para a incrível coleção de aeronaves que ele conseguiu restaurar durante sua vida.

          O Planes of Fame Air Show é conhecido em todo o mundo por voar aviões warbirds antigos, seja a partir de seu próprio inventário de aeronaves únicas ou de outros museus, e proprietários privados que o museu construiu relacionamentos ao longo das décadas e esse ano não foi diferente. O show aéreo de 2017 destacou o F4U Corsair, com pelo menos cinco exemplares voando. Começando com o F4U-1 do Planes of Fame, F4U-7 da Coleção de Aeronaves Erickson, FG-1D da Chuck Wentworth, F4U-4 da Dan Freidkin e o FG-1D da Rod Lewis. Todos os cinco Corsairs fizeram uma passagem em formação no show, algo que não é visto em qualquer lugar do mundo há mais de uma década. Cada Corsair também realizou passagens individuais, para o prazer da multidão.

          Este show aéreo teve vários segmentos temáticos onde aeronaves relacionadas voavam juntas. O primeiro deles centrou-se no US Air Air Corps e incluiu o P-51 Mustang, P-40 Warhawk, P-38 Lightning, B-25 Mitchell, C-47 Skytrain e Spitfire. O segmento da Guerra da Coréia representou uma batalha terrestre que requeria apoio aéreo. Este ato incluiu a transmissão das comunicações de rádio dos pilotos no sistema de som do show aéreo, oferecendo informações sobre a coordenação necessária para controlar com segurança oito aeronaves que voam a diferentes velocidades e direções. A apresentação terminou com um dogfight entre um Sabre F-86 e o ​​MiG-15. O terceiro e último segmento temático concentrou-se na aviação naval, onde aeronaves como o F4U Corsair, FM2 Wildcat, TBM Avenger, F6F Hellcat e F8F Bearcat, e uma réplica do bombardeiro de mergulho japonês Val.

          O planes of Fame Air Show também incluiu voos não relacionados a warbird, como uma festa acrobática de Rob Harrison, também conhecido como "The Tumble Bear", no Zlin 142-c. Kent Pietsch voou duas apresentações em seu Jelly Belly Interstate Cadet e Philipp Steinbach fez a primeira exibição pública no Gamebird GB1, um novo avião acrobático para ganhar a aprovação da FAA nos Estados Unidos.

          A visão rara de dois B-25 Mitchells que voavam com o PB4Y-2 Privateer tinha lugar, com uma luz incrível quando o dia nublado se abriu para deixar o sol brilhar no sábado à tarde durante a exibição deles. O show aéreo funcionava cerca de 15 minutos antes do cronograma desse dia, o que permitiu a esses aviões mais tempo de voo em cada passagem.

          Uma das mais belas aeronaves a pistão de todos os tempos, o F7F Tigercat de Lewis Air Legends fez acrobacias deslumbrantes com Stew Dawson nos controles. O Tigercat, com o sistema de fumaça, tornou a exibição ainda mais espetacular.

          Logo que o Tigercat completou sua exibição, outro poderoso radial decolou; Dennis Sander's com o Hawker Sea Fury. O Sea Fury tem fumaça que são projetadas nas pontas das asas. Eles deixaram trilhas de fumaça durante a sequência acrobática de Sander.

          O voo de encerramento de 2017 do Planes of Fame Air Show foi o Heritage Flight, que estrelou o F-35A Lightning II da USAF em formação com um P-38 da Segunda Guerra Mundial e um Mustang P-51. Pelo menos, esse era o plano, mas, infelizmente, o P-38 teve uma pane mecânica antes do voo de sábado, de modo que o voo incluiu apenas os dois Mustang P-51 com o F-35.

          Domingo, quando a chuva começou a cair, o Heritage Flight foi com Steve Hinton voando seu F-86 Sabre ao lado do F-35 e Kevin Eldridge no P-38 Lightning do museu. Com um tempo quase perfeito, assim como o F-35, P-38 e F-86 Sabre pousaram após o Heritage Flight de domingo, a chuva prevista que ameaçou cair no dia acabou por chegar, com raios e nuvens escuras à distância.


          As nuvens de tempestade infelizmente anunciaram o futuro potencialmente problemático do Air Show. Uma ação legal, que pode, em última instância, proibir novos shows aéreos, ainda está em andamento. Uma audiência judicial ocorrerá em setembro, e se os demandantes ganharem, talvez tenhamos testemunhado o último Air show de Planes of Fame em Chino.


Por Scott Plummer


Artigo publicado originalmente em


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