quinta-feira, 2 de novembro de 2017

Douglas O-46 Vigilant

Douglas O-46 (Foto: Wikipedia).

           Ansiosa para manter sua posição de principal fornecedora de aviões de observação do USAAC, a Douglas desenvolveu o projeto de um monoplano de asa alta biposto para substituir os biplanos da década de 20, que já estavam no fim da sua vida útil. Dois protótipos XO-31 voaram em Janeiro de 1930, e a eles seguiram-se cinco Y1O-31A para testes em serviço, encomendados em meados de 1931. Esses aviões foram recebidos em 1933 com a designação Y1O-43 e diferiam consideravelmente da configuração final do O-31, com novos suportes das asas e uma deriva maior.

           Eles entraram em serviço como O-43. A 24° célula do O-43A foi completada como protótipo XO-46, com um motor radial em vez do V12 utilizado desde o início. Aprovado nos testes, foi feita uma encomenda de 71 O-46A de série, logo aumentada em mais 90 aeronaves. Os O-46A serviram nos esquadrões de observação do USAAC até 1940, quando a maioria foi transferida a unidades de reserva da Guarda Nacional,antes do tipo ser relegado a funções de treinamento, em 1942.

           Pelo menos 11 O-46 voaram no exterior; Dois foram destruídos na invasão japonesa em Clark Field, nas Filipinas, em 8 de dezembro de 1941. A Guarda Nacional de Maryland operou o O-46A na costa de Nova Jersey para o serviço anti-submarino. O restante foi declarado obsoleto no final de 1942 e depois disso foi usado principalmente em funções de treinamento e outras utilidades. Um variante proposto de um motor Wright R-1670 -3 recebeu a designação O-48, mas não foi construída.

           O único sobrevivente do tempo o O-46A (s/n 35-179) está atualmente no Museu Nacional da Força Aérea dos Estados Unidos em Wright-Patterson AFB, perto de Dayton, Ohio.

           Em 27 de novembro de 1942, O-46A, 35-179 , do 81º Esquadrão, pousou em Brooks Field , Harlingen, Texas. O 35-179 sofreu um incidente e, foi abandonado no lugar. Mais de 20 anos depois, foi descoberto pela Associação de Aviões Antigos com árvores crescendo através de suas asas, em 1967, foi resgatado e transportado para Ottumwa, Iowa. A restauração ficou além da capacidade da organização e, em setembro de 1970, foi trocado por um C-47 do Museu Nacional da Força Aérea dos Estados Unidos. O (então) Museu da Força Aérea o restaurou na Universidade de Purdue, e colocou-o em exibição em 1974, o único sobrevivente dos 91 O-46 construídos.

Características gerais

Comprimento: 34 ft 6¾ in (10,54 m)
Sobrevoo : 45 pés 9 in (13,94 m)
Altura: 10 pés 8 ½ polegadas (3,25 m)
Área da ala: 332 ft² (30,8 m²)
Peso vazio : 4,776 lb (2,166 kg)
Peso carregado: 6,639 lb (3,011 kg)
Motor: 1 × Pratt & Whitney R-1535 -7 Motor radial de 14 cilindros, 725 cv (541 kW).

Desempenho

Velocidade máxima : 200 mph (174 nós, 322 km / h)
Velocidade do cruzeiro : 171 mph (149 nudos, 275 km / h)
Gama : 435 milhas (378 nmi , 700 km)
Tecto de serviço : 7.350 m (24.150 ft)
Taxa de subida : 1,765 ft / min (9,0 m / s)

Armamento
2 × .30 cal (7,62 mm) Amostras de bronzeamento (uma ala montada e uma flexível).

Fonte: Airforce / Wikipedia.

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