sábado, 10 de fevereiro de 2018

Douglas C-47 que participou da WWII volta a voar!

O C-47 decoloando. (foto de Moose Petersen).

          No início de dezembro, um histórico Douglas C-47 voltou para os céus pela primeira vez em muitos anos, voando do Aeroporto Keystone Heights em Starke para Tampa Executive Airport, em Tampa, Flórida. O C-47B 43-48950 serviu nos famosos grupos, IX Troop Carrier Command, 52º Troop Carrier Wing, 315º Troop Carrier Group, 34º Troop Carrier Squadron durante a Segunda Guerra Mundial e participou de várias ações de combate, incluindo a Operação Varsity, o maior assalto aéreo no mesmo dia e localização. Milhares de aeronaves e mais de 16.000 paraquedistas participaram do empurrão dos Aliados, em 25 de março de 1945, pelo norte do rio Reno, no coração da Alemanha Nazista.

          A aeronave pertence ao Turin Aviation Group, uma empresa de consultoria aeronáutica de vários níveis, com experiência comercial e militar em diversos campos. O diretor da empresa, Ed Franco, tem uma profunda paixão por aeronaves militares vintage e está determinado a recuperar o C-47 em condições de voo a tempo para participar do aniversário de 75 anos do dia do D na França em junho de 2019. A empresa também possui uma série de outros warbirds, incluindo um par de ex-Royal Air Force Percival Jet Provost Mk.5As (XW354 e XW435), Beech C-45H Expeditor 51-11602 e um norte-american T-28A 49-1703.
C-47B 43-48950, no ar. O Skytrain do Grupo da Turim Aviation está agora seguro em sua nova casa em Tampa, Flórida. (foto de Moose Peterson).
Chegando no aeroporto executivo de Tampa. (foto via Turin Aviation Group).

          O primeiro voo foi perfeito, foi basicamente um voo de translado para tirar a aeronave de sua antiga casa o Wings of Dreams Museum, para a base do novo proprietário em Tampa. Cinco meses de esforços intensos foram envolvidos em fazer com que o C-47 da Segunda Guerra voltasse a voar novamente. Em uma conversa por e-mail, Ed Franco, disse à WarbirdsNews que esta manutenção incluiu, entre muitos outros detalhes, carburadores de ew, ajustes nos motores e sistema de combustível, reparação dos coletores de escape, manutenção do sistema hidráulico, inspeção da asa e, em particular, extrusões de ângulo de aproximação da asa, reparação das superfícies de controle de tecido, manutenção dos magnetos e, obviamente, substituindo as 72 velas de ignição os motores R-1830. Uma vez que os motores não operaram em vários anos, a equipe de restauração realizou um "Green Run" antes de serem acionados. Isso envolveu a transferência dos motores com o motor de partida, com velas de ignição removidas dos pistões inferiores para evitar o potencial de bloqueio hidráulico de todo o óleo do motor que, naturalmente, se instala após uma longa falta de atividade. Esta precaução ajudou a garantir que os motores não tenham sofrido danos durante o arranque.

          Agora que o C-47 está seguro em sua nova casa em Tampa, muito mais trabalho precisa acontecer para obter a aeronave totalmente certificada para voo, e depois retornar à sua antiga configuração da Segunda Guerra Mundial. Algumas das manutenção exigidas envolverão o restauro completo das superfícies de controle, substituindo as mangueiras, quando necessário, além de puxar as asas e as hélices para assegurar o cumprimento das últimas diretrizes de aeronavegabilidade. Uma vez que ela regresse o seu certificado de aeronavegabilidade, a Turim Aviation começará a remodelar o interior, o que incluirá a reconstrução das estações do cockpit, do navegador e do operador de rádio, e a instalação de assentos para paraquedistas, cúpula celestial e pavimentos. Eles vão pintar o interior da fuselagem, preservando o maior número possível de decalques originais da era da Segunda Guerra Mundial.
C-47B 43-48950 Aeroporto Executivo de Tampa. (foto via Turin Aviation Group).

          Eles repetirão o exterior da aeronave de volta a como ela era em 1944. Como mencionado anteriormente, Ed Franco planeja voar o C-47 para a Europa no final da primavera de 2019 para participar das comemorações do dia D em Daks Over Normandia. Deve ser um evento importante, com pelo menos vinte e cinco C-47 participando do evento! Entretanto, membros da equipe de restauração também estão pesquisando os nomes das tripulações que voaram o 43-48950 durante sua vida útil. Entre estes homens estão Maj. James S. Smith (piloto), Long S. (co-piloto), Davis (Navegador), Vandernaalt (Operador de Rádio) e Peluso (Chefe de Equipe). Atualmente, eles não têm certeza se algum desses homens ainda está vivo, mas a equipe está tão interessada em localizar os membros da família também, e espero reuni-los com a aeronave! 

Artigo publicado originalmente em

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