sábado, 15 de dezembro de 2018

Clássicos Coadjuvantes (parte 4): VELOZES BEBERRÕES I


           Em abril de 1956, a Convair iniciou o desenvolvimento de um jato comercial de médio alcance para competir com os produtos anunciados da Boeing e da Douglas. Inicialmente, o design foi chamado de Skylark, mas o nome foi posteriormente alterado para GOLDEN ARROW (Flecha de Ouro), depois Convair 600 e finalmente CV 880, ambos os números se referindo à sua velocidade máxima de 600 mph ou 880 fps (feet per second). Seria equipado com uma versão civil do turbojatos J79: o General Electric CJ-805-3, que equipava aeronaves como o Lockheed F-104 Starfighter, o McDonnell Douglas F-4 Phantom e o Convair B-58 Hustler.


           Nenhum protótipo foi construído. O primeiro exemplar da versão inicial de produção, o Model 22, fez seu primeiro voo em 27 de janeiro de 1959. Depois que a produção começou, a FAA exigiu que fosse adicionada antenas do ADF e uma antena VHF, então Convair as acrescentou colocando uma protuberância "raceway" no topo da fuselagem, ao invés de rasgar o interior sobre a área da asa. 
Convair 880 (Foto San Diego Air & Space Museum).

           O CV 880 entrou em serviço com a Delta Air Lines em maio de 1960, ligeiramente modificado como CV 880-22m, tendo motores mais novos da versão CJ-805-3B. Os CV 880 voaram pela Cathay Pacific, Delta, Japan Airlines, Northeast, Swissair, TWA e VIASA.

           Como eles deixaram o serviço comercial, muitos 880 foram comprados pela American Jet Industries para vários usos. Um exemplo foi convertido para uso de cargueiro em 1974, e voou até 1982 com várias empresas. Outro foi usado para treinar os examinadores de vôo da FAA até que foi destruído por uma pequena explosão no porão de carga em 1995. A maioria dos exemplares remanescentes foram descartados em 2000.
Convair 880-M (Foto VERNON PUGH).

           A Marinha dos Estados Unidos adquiriu um 880-M em 1980, transformando-o em avião-tanque. Ele havia sido comprado novo da Convair pela FAA e usado por 18 anos. Oficialmente designado UC-880, foi designado para o Naval Air Test Center em NAS Patuxent River, Maryland, e empregado em testes de mísseis de cruzeiro Tomahawk e procedimentos de reabastecimento de aeronaves. O único UC-880 foi danificado em um teste de descompressão explosiva de carga em NAS Patuxent River, Maryland, em 1995. A aeronave conseguiu permanecer teoricamente controlável por meio de sistemas de backup exclusivos das aeronaves a jato da Convair.

           O avião não obteve sucesso e a sua linha de produção foi desativada em apenas três anos. As fileiras de cinco assentos do CV 880 o tornaram pouco atrativo para as companhias aéreas, enquanto a Boeing conseguiu competir com o Boeing 720, que podia ser vendido a um custo significativamente menor, já que era uma modificação do 707 já em produção. Os motores General Electric tinham um consumo de combustível específico mais alto do que os JT3Cs da Pratt & Whitney que equipavam os aviões da Boeing.
Convair 880 Lisa Marie (Foto wikipedia).

           A aeronave caiu nas graças de Elvis Presley, que batizou seu CV 880 de Lisa Marie (o nome de sua filha), porém nem isso foi o suficiente para salvar sua reputação. A Convair (General Dynamics) perdeu cerca de US $ 185 milhões ao longo da vida do projeto, embora algumas fontes estimam perdas muito maiores. A aeronave se envolveu em 17 acidentes e cinco seqüestros.

           Houve uma versão aprimorada do CV880 chamada de versão “-M”, a qual contava com slats e flapes Krueger para melhorar seu desempenho em pousos e decolagens, motores com maior potência, maior capacidade de combustível e trem de pouso reforçado. 

           Uma modificação mais profunda no CV 880 originou o Convair CV 990, produzido em paralelo com o 880-M entre 1961 e 1963. 









Rene Maciel / Rock Aircraft.
Editor e Piloto privado.

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