sábado, 22 de dezembro de 2018

Clássicos Coadjuvantes (parte 5): The Starship

Boeing 720 (Foto angelfire).

          A Boeing anunciou seus planos para desenvolver uma nova versão do 707 em julho de 1957. Foi desenvolvido a partir do 707-120 para realizar voos de curto a médio alcance a partir de pistas mais curtas. O modelo foi originalmente designado 707-020 antes de ser alterado para 720 na entrada da United Airlines. Comparado ao 707-120, tem quatro quadros a menos na frente da asa e um menos atrás: uma redução total do comprimento de 2,54 m. 


          O novo modelo foi projetado para um menor peso máximo de decolagem com uma asa modificada e uma fuselagem leve. As modificações nas asas incluíam flapes Krueger, reduzindo as velocidades de decolagem e aterrissagem - reduzindo assim os requisitos de comprimento da pista - e uma seção de bordo de ataque mais espessa. Esta modificação aumentou a velocidade máxima sobre o -120. Era equipado com quatro motores turbojato Pratt & Whitney JT3C-7, com 12.500 lbf cada. 
Boeing 720 (Foto Steve Fitzgerald).

          Em um ponto da fase de desenvolvimento, era conhecido como 717-020, embora este fosse o modelo de designação Boeing do KC-135 e permanecesse sem uso para um avião comercial até que fosse aplicado ao MD-95 após a fusão da Boeing com a McDonnell Douglas em 1997. 

          Como os sistemas de aeronaves eram semelhantes ao Boeing 707, nenhum protótipo do Boeing 720 foi construído, todos os sistemas diferentes foram testados no Boeing 367-80.  

          O primeiro 720 fez seu voo inaugural em 23 de novembro de 1959, e o certificado de tipo foi emitido em 30 de junho de 1960. Entrou em serviço pela United Airlines em 5 de julho de 1960. A versão 720B tinha motores turbojato JT3D, que produziam 17.000 lbf cada. Os motores JT3D tiveram menor consumo de combustível e maior empuxo. O peso máximo de decolagem foi aumentado para 234.000 lb (106.000 kg). O primeiro 720B tomou o céu em 6 de outubro de 1960, e recebeu certificação e entrou em serviço com a American Airlines em março de 1961.
Boeing 720B (Foto Eduard Marmet).

          O primeiro serviço do 720 foi pela United Airlines em 5 de julho de 1960 na rota Los Angeles-Denver-Chicago. A American Airlines seguiu colocando a 720 em operação comercial em 31 de julho do mesmo ano. Em 2 de janeiro de 1962, o primeiro avião Boeing 720B da Pakistan International Airlines - um Boeing 720-040B (registro AP-AMG) pilotado pelo Capitão Abdullah Baig e o copiloto Capitão Taimur Baig - bateu um recorde mundial durante a corrida de Londres a Karachi. vôo de entrega para o Paquistão para velocidade em uma rota aérea comercial, fazendo o voo em 6 horas e 43 minutos e 55 segundos a uma velocidade média de 938,78 km / h (582,98 mph). 

          O 720 foi substituído pelo Boeing 727 em meados da década de 1960 em seu mercado de médio alcance e alta performance. No final da década de 1960, os Boeing 720 e 720B foram utilizados pelos militares dos EUA para transportar tropas para os esforços de guerra no Extremo Oriente. Após o descarte de dos Boeing 720 pelas principais companhias aéreas, muitos foram adquiridos por operadoras de segunda linha na América do Sul e em outros lugares.
Boeing 720 The Starship (Foto Steve Williams).

          O primeiro 720 (N7201U) foi posteriormente renomeado como "The Starship" e tornou-se um jato charter privado usado principalmente por bandas de rock. Seu principal usuário foi o Led Zeppelin na década de 1970. A capacidade de assentos foi reduzida e foi acrescentado um bar com um órgão elétrico integrado, além de camas, chuveiro, área de estar, TV e videocassete. 

          A Honeywell operou o último Boeing 720 nos Estados Unidos, voando do aeroporto Sky Harbor em Phoenix. A aeronave foi modificada com uma nacele extra no lado direito da fuselagem para permitir o teste de  motores a reação em altitude, operando com certificação especial, permitindo que ele seja usado para uso experimental. Este 720B foi descartado em 21 e 22 de junho de 2008 substituídos por um Boeing 757.
Boeing 720 Pratt & Whitney Canada.

          A Pratt & Whitney Canada realizou o último voo de um Boeing 720 em 29 de setembro de 2010. A Pratt & Whitney Canada o substituiu por um Boeing 747SP. Em maio de 2012, o ex-PWC 720 foi levado para o CFB Trenton, Ontário, para ser exposto no Museu da Força Aérea Nacional do Canadá. 

          Como uma modificação de um modelo existente, o Boeing 720 teve custos mínimos de pesquisa e desenvolvimento, o que permitiu que ele fosse bem-sucedido, apesar de poucas vendas. A empresa construiu 154 Boeing 720 e 720B de 1959 a 1967. A modificação da asa do 720 foi posteriormente adicionada no -120B e em -120s adaptada ao padrão B. Embora apenas 154 unidades tenham sido construídos, os Boeing 720 e 720B foram rentáveis devido aos baixos custos de pesquisa e desenvolvimento, sendo versões ligeiramente modificadas do 707-120. Mais tarde, eles foram substituídos pelo Boeing 727. O 720 é o único avião a jato da Boeing a não seguir a fórmula "7x7".









Rene Maciel / Rock Aircraft.
Editor e Piloto privado.

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