quinta-feira, 28 de fevereiro de 2019

20 ANOS ATRAS; O ENCONTRO QUE COMEÇOU TUDO!


               Em abril de 1999, 65 P-51 Mustangs e 12 pilotos lendas no Mustang da Segunda Guerra Mundial chegaram à base de operações da Stallion 51 Corporation em Kissimmee, Flórida, para uma reunião; “A classe de 51”, reunindo os aviões e os pilotos que fizeram história.

              Aeronaves e pilotos de todo o país voaram para o Stallion 51 para participar de um seminário de dois dias sobre segurança de voo no Mustang, que incluiu treinamento recorrente, manutenção e, é claro, voo de formação. Os pilotos vieram aprender, mas os Mustangs vieram brincar.

              Originalmente, planejado para ser um seminário educacional para os pilotos/proprietários do Mustang, mas quando os Mustangs voaram, trouxeram com eles seguidores e fãs famintos pela história. Milhares de pessoas apareciam todos os dias, apenas para assistir e ouvir, ouviam os Merlins iniciarem quando saíam para um voo de treinamento, assistiram os pilotos passarem caminhando em direção dos aviões antes do voo, para pegar um Um vislumbre dos ases que eles tinham apenas lido ou visto em preto e branco. Todos ali naquele fim de semana testemunharam algo especial, não um show aéreo no sentido tradicional, mas uma espécie de comunhão honrando os sacrifícios de homens e mulheres talentosos que projetaram, mantiveram e voaram essas grandes máquinas. Eles se lembraram de momentos em que nós, como nação, fomos chamados a fazer grandes coisas e respondemos tão alto quanto um motor Merlin decolando.

              Enquanto os Mustangs se alinhavam para uma surtida de treinamento, milhares de participantes se alinharam na pista de taxiamento como se fosse um evento de tapete vermelho de celebridades. Enquanto os Mustangs estavam no ar, as Lendas se reuniram para compartilhar suas histórias com a multidão e entre si. Eles eram todos estrelas do rock nos olhos da multidão e tiveram toda a atenção. As Lendas falavam com uma multidão faminta por cada palavra contando histórias de amizade e companheirismo; lembrando de amigos que não poderiam estar lá.

              Para aqueles que participaram do Encontro de Mustangs e Legends de 1999, eles sabiam que tinham feito parte de algo especial, um “Woodbird Warbird”. O gosto de história viva os deixou querendo mais, mais voos, mais saídas, mais tempo com as lendas antes de partirem. O Encontro de 20 anos atrás acendeu a paixão de reunir todos pela última vez no Gathering of Mustangs and Legends; O Round Up Final no Aeroporto Internacional Rickenbacher em Columbus, Ohio, em setembro de 2007. Para alguns, será a rodada final e pungente que eles pudessem se reunir uma última vez para lembrar e celebrar o que fizeram juntos.

              Durante quatro dias, mais de 150.000 pessoas vieram ver os 87 Mustang e mais de 100 Warbirds prestaram homenagem aos pilotos lendas no Mustang na Segunda Guerra Mundial que estavam presentes. Foi um festival de amor de aviação que surgiu do evento de 1999 no Stallion 51, vinte anos atrás, em abril deste ano. Embora esse primeiro Encontro seja passado, as memórias ainda estão frescas e o anseio por mais ainda está lá.

Fotos por Paul Bowen / Artigo por KT Budde-Jones


Artigo publicado originalmente em
Traduzido por Rock & Aircraft.

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