domingo, 26 de maio de 2019

Blue Angels aposentam o C-130T Fat Albert


Os Blue Angels da Marinha dos Estados Unidos aposentaram oficialmente seu atual C-130T Hercules, carinhosamente conhecido como Fat Albert. Quarta-feira, 22 de maio de 2019, o tenente-coronel Mark Montgomery e o capitão Beau Mabery, juntamente com o restante da tripulação da Marinha, completaram seu voo final a bordo do C-130T Hercules, BN 164763, voando de NAS Pensacola para Fort Worth, Texas. O C-130T passará o resto da sua vida em Fort Worth como treinador terrestre para novas tripulações de C-130.

O C-130T da equipe foi entregue a equipe em 2002, e fez sua estréia no portões abertos de 2002 dos Blue Angels no final de 2002. Desde então, tem sido responsável por levar a equipe e os equipamentos da equipe a todos os shows, ano após ano. 

Desde meados de 2016, o Fat Albert teve uma presença menor nos shows, bem como na demonstração da equipe. Em agosto de 2016, Fat Albert foi para a Tinker AFB em Oklahoma para um processo de remoção de tinta e um período de manutenção. Em seguida, ele passou um tempo na Base Aérea Hill em Utah para uma revisão completa de manutenção antes de ser devolvido para a equipe.

Em julho de 2017, o Fat Albert foi novamente forçado a ficar no solo após um acidente com um KC-130 no Mississippi. O Fat Albert permaneceu de castigo até o final de 2017, e depois que uma investigação do acidente foi concluída, um novo conjunto de adereços foi encomendado para o Fat Albert e instalado antes do Pensacola Beach Air Show 2018. Mesmo assim, Fat Albert voou para o público em poucas ocasiões, e nunca mais voará em shows aéreos.

Embora o atual Fat Albert tenha diminuído nos últimos anos, ele também fez parte de várias ocasiões especiais. Em 2009, tornou-se a última aeronave a usar as garrafas de JATO da era do Vietnã, uma das favoritas dos fãs. Além disso, voou sob o indicativo “Blue Angel 6” em junho de 2016, quando levou para casa o corpo do capitão Jeff Kuss após o acidente fatal em Smyrna, Tennessee.

Atualmente, não se sabe quando a equipe irá adquirir um C-130 mais novo para uso permanente, mas é provável que a equipe peça emprestado C-130's para serviço logístico até lá. 

Artigo publicado originalmente no site

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