quinta-feira, 30 de abril de 2020

P-51D Mustang para a U.S. Navy? "Quase"


O protótipo do ETF-51D prestes a pegar o cabo ao pousar. Elder reclamou que a atitude da aeronave ao pousar tinha que ser controlada com precisão ou a estrutura da aeronave seria danificada. (Foto Marinha dos Estados Unidos).

Com uma superfície de 69 milhões de milhas quadradas, o Oceano Pacífico cobre quase um terço da superfície da Terra. Durante a Segunda Guerra Mundial, as operações militares no Pacífico foram confrontadas com o problema do alcance. Isso era particularmente verdade nas operações aéreas. O Japão continental foi bombardeado em 18 de abril de 1942 por Doolittle e seus B-25 Mitchell, mas esse foi um esforço único de valor principalmente psicológico. Todas as 16 aeronaves envolvidas foram perdidas e 11 dos 80 pilotos foram mortos ou capturados. Depois disso, nenhum bombardeio foi realizado contra as Ilhas Japonesas até a segunda metade de 1944, quando bombardeiros B-29 de longo alcance foram usados ​​a partir de bases na China e mais tarde nas Ilhas Marianas. Esses ataques não foram escoltados, pois nenhum caça tinha o alcance de escoltar os bombardeiros até o Japão e voltar.


44-14017 no convés do USS Shangri-La durante os ensaios em novembro de 1944. (Foto Marinha dos EUA).

A falta de escolta para os B-29 tornou-se uma preocupação crescente. Uma das soluções consideradas foi o lançamento de caças de porta-aviões localizados mais perto do Japão para participar do bombardeio. Mesmo assim, nenhum caça naval tinha alcance suficiente. O único caça que parecia adequado para isso foi o P-51 Mustang da América do Norte.
Tenente da Marinha Robert M. Elder (Foto Marinha dos EUA).

O P-51 foi concebido, projetado e construído pela North American Aviation (NAA), sob a direção do engenheiro chefe Edgar Schmued , em resposta a uma especificação emitida diretamente a NAA pela British Purchasing Commission. o protótipo da aeronave NA-73X foi lançado em 9 de setembro de 1940, embora sem motor, 102 dias após a assinatura do contrato e o primeiro voo em 26 de outubro. O Mustang foi originalmente projetado para usar um motor Allison V-1710 de baixa altitude e foi pilotado pela Royal Air Force (RAF) como uma aeronave de reconhecimento tático e caça-bombardeiro. A versão definitiva, o P-51D, foi alimentada pelo Packard V-1650-7, uma versão da licença do motor Rolls-Royce Merlin 60 sobrealimentado de duas velocidades e duas marchas e armada com seis metralhadoras M2 Browning de calibre .50 (12,7 mm). Este calibre aborda as várias variantes do P-51.
O protótipo naval do Mustang: um P-51D-5NA modificado. Perfil de Gaëtan Marie. Visite a Bravo Bravo Aviation para comprar esta litografia.

Em 15 de novembro de 1944, o aviador naval (e mais tarde piloto de teste), o tenente Bob Elder, em um P-51D-5-NA 44-14017, iniciou os testes de voo a partir do convés do porta-aviões Shangri-La. O Mustang havia sido equipado com um gancho de fixação, preso a uma antepara reforçada atrás da abertura da roda traseira; o gancho estava alojado em uma posição aerodinâmica sob a carenagem do leme e podia ser liberado do cockpit. Assim modificado, 44-14017 foi redesenhado ETF-51D e enviado para Mustin Field, perto da Filadélfia, para testes iniciais em setembro de 1944. O piloto encarregado de testar o ETF-51D foi o tenente da marinha Robert M. Elder. Ele era um experiente piloto de testes navais que já havia realizado testes de adequação de porta-aviões com vários tipos de aeronaves. Os testes mostraram que o Mustang poderia ser transportado do convés sem o auxílio de uma catapulta, usando uma configuração de Flap de 20° e 5° de elevador. Os desembarques foram considerados fáceis e, ao permitir que a roda traseira contatasse o convés antes do trem principal, a aeronave poderia ser parada a uma distância mínima. O projeto foi cancelado depois que os fuzileiros navais dos EUA garantiram a ilha japonesa de Iwo Jima e seus aeródromos, possibilitando aos modelos P-51D acompanhar os B-29s até as ilhas japonesas e vice-versa.


Por Gaëtan Marie, da Bravo Bravo Aviation.

Traduzido e adaptado por Rock & Aircraft.

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