Veterano de Combate do Pacífico Douglas C-47 Skytrain - Restauração

O veterano de guerra do Pacífico Douglas C-47A Skytrain 41-18646 está recuperando parte de sua antiga glória na Austrália. Sua equipe de restauração recolocou recentemente o painel de asa, em seu esforço de quase 20 anos para ressuscitar a aeronave. (imagem via Phil Buckley)

Quando pensamos no Douglas C-47 Skytrain, sempre nos concentramos naquelas aeronaves que participaram da invasão do dia D de 6 de junho de 1944. Aquelas cenas de C-47s no ar, enfeitadas com listras de invasão em preto e branco, deixe uma impressão indelével daquele dia em sua mente. Mas o tipo era essencial para o esforço de guerra em todas as frentes da Segunda Guerra Mundial e, sem dúvida, a aeronave mais significativa de todo o conflito - é a capacidade confiável de mover massas de homens e materiais para quase qualquer local solicitado, que foram fundamentais para o êxito do esforço de guerra dos Aliados.


A natureza dramática da invasão do dia D e as operações aéreas maciças posteriores, muitas vezes ofuscam nossas memórias pelas façanhas daqueles homens e seus C-47s que serviram em outros teatros de combate, e especialmente no Pacífico Sul. No entanto, há um grupo no distrito de Mallee, no sul da Austrália, que está tentando superar essa divisão, de fato, a equipe de pais e filhos de Jeff, Ash e Marty Morgan está ressuscitando um Skytrain com um sério pedigree de combate no Pacific Theater!

Sua aeronave é C-47A 41-18646. Essa aeronave se juntou a Força Aérea do Exército dos EUA no final de outubro de 1942. Sua implantação no teatro começou com o 46º Esquadrão de Transportadores de Tropas, 317º TCG da 5ª Força Aérea em 14 de dezembro de 1942, mas ela passou para o 6º TCS, 374 TCG um pouco mais de um mês depois. De acordo com o PacificWrecks.com de Justin Taylan , seu piloto regular no 6º TCS era o sargento. Ernest C. Ford de Manzanola, Colorado. Seu chefe de equipe T / Sgt. Amerigo Grassie era o único membro casado da equipe, e o nome de sua esposa, Irene, tornou-se o apelido do avião. Enquanto estava no 6º TCS no Pacífico Sul, Irene voou muitas missões de sua base em Port Moresby, na Papua Nova Guiné. Durante esse período, a aeronave usava o nariz número 52.

Steven Ford adicionou alguns detalhes sobre os voos de seu pai neste C-47 no site de Taylan, observando:  “Meu pai, sargento. Ernest C. Ford, foi piloto de "Irene". No dia em que o C-47 "Early Delivery" foi abatido, os japoneses estavam tentando capturar a pista de pouso de Wau. Centenas de tropas australianas 'Kanga Force', munição e suprimentos foram transportados pelo 54º TCW da USAAF. Tão importante foi essa batalha, que o Departamento de Informações das Forças Militares da Austrália publicou o folheto A Batalha de Wau, para que o povo australiano conheça a seriedade dessa batalha. Meu pai recebeu uma comissão no campo de batalha e acabou realizando a maior parte das missões de combate de qualquer piloto da USAAF, 365 [mais de duas guerras] ”.  Para aprender mais sobre as façanhas do sargento Ernest Ford,seus diários de guerra são um conto fascinante!  É seguro dizer que o 374º TCG estava fortemente envolvido na Guerra do Pacífico, especialmente na Nova Guiné.

Como o PacificWrecks.com também observa:  “Esta aeronave tinha uma longa história de missões de reabastecimento de vôo com base em Port Moresby [Nova Guiné]. Em 3 de novembro de 1942, os suprimentos caíram sobre Kokoda. Em 6 de fevereiro de 1943, voou suprimentos para Wau. ”

Curiosamente, Irene apareceu em um jornal da Segunda Guerra Mundial, onde é vista na Nova Guiné operando como o chamado 'Bombardeiro de Biscoitos', deixando suprimentos para as tropas no chão.

Os australianos estavam fortemente envolvidos na campanha da Nova Guiné, com a nação insular tão próxima e houve muitas operações conjuntas com as forças americanas. De fato, a RAAF tomou posse de vários C-47 das Forças Aéreas do Exército dos EUA durante esse período. Irene era uma delas, ingressando oficialmente na RAAF em 11 de julho de 1944. Em vez de receber uma série militar, ela ingressou no registro civil australiano e passou pela conversão novamente em uma configuração de avião DC-3. Este retrabalho ocorreu no aeroporto de Essendon, perto de Melbourne, Victoria. Ela voltou à ação na Nova Guiné e usou vários registros civis diferentes nesse papel. Em 1945, Irene estava operando operações com a Guinea Airways
Aqui está uma foto mostrando como Irene ficou no pós-guerra imediato com a Guinea Airways. Curiosamente, esta aeronave é o C-47A 41-18649, era apenas a terceira na linha de produção da Douglas Aircraft em Long Beach, Califórnia! (foto através da Biblioteca Estadual da Austrália do Sul [B 57200/242])

Após a guerra, o DC-3 se movimentou bastante, voando com a General Cargo Austrália, a East West Airlines, a Trans-Austrália Airlines e vários outros operadores menores.
Um irmão da Irene na Trans-Austrália Airlines, embora talvez em uma data posterior, foi esse DC-3 visto aqui na década de 1970. Curiosamente, esta aeronave, C-47A 41-18660, saiu da linha de produção apenas alguns números de série atrás da nossa aeronave em questão! Felizmente, esta aeronave ainda existe e atualmente está com a Sociedade de Restauração de Aeronaves Históricas em Albion Park, Austrália. (imagem via Wikipedia)

Em 1973, ela estava na Connair Airlines, que operava nos Territórios do Norte da Austrália. Em 1974, esse Dakota participou de outro evento significativo, tornando-se o primeiro avião a voar de Darwin, seguindo o devastador ciclone que praticamente arrasou a cidade. Ela levou 25 sobreviventes da tempestade para uma nova vida em outro lugar.

Irene pós-ciclone participou de outras atividades incomuns, participando de operações de levantamento e mapeamento aéreo. Ela também voou com o Ipec e até estrelou um filme cômico obsceno; Banana Airlines . Seus últimos vôos comerciais envolveram a mudança de peixes entre Essendon, Victoria e Tasmânia.

Aposentou-se em 1983 e, pouco depois, os proprietários de um restaurante de fast food McDonalds em Adelaide a adquiriram como atração. Eles a repintaram nas cores da Trans-Austrália Airlines desde 1948. A aeronave, equipada como área de jantar, tornou-se um cenário popular para os clientes do McDonalds. O proprietário da franquia disse que suas vendas de restaurantes aumentaram 60% quando o DC-3 entrou, e estimou que cerca de 50.000 clientes por ano comiam suas refeições no avião durante o auge.

No final dos anos 90, Irene estava ficando um pouco desgastada como uma experiência em restaurante. O proprietário a vendeu em leilão para Jeff Morgan em 2000. Morgan e seus filhos empreenderam extensos esforços de restauração nos anos seguintes. Embora eles gostassem de retornar a aeronave de volta à condição de voo, provavelmente envolveria muito mais papelada e despesa do que é prático no momento. Nenhum dos motores é aeronavegável e a estrutura da aeronave teve um pouco de corrosão. A limpeza da corrosão tem sido o principal foco dos esforços de restauração, mas eles estabilizaram esses problemas. A restauração do cockpit, motores e fuselagem envolveu os Morgans adquirindo muitas peças novas e antigas e retrabalhando outras.
Uma foto do interior da aeronave que retornou à sua configuração de passageiros da Segunda Guerra Mundial. (imagem via Phil Buckley)
O cockpit da aeronave. (imagem via Phil Buckley)

A partir de 2020, o cockpit será totalmente restaurado, os motores funcionarão. Recentemente, seus esforços foram direcionados para o acabamento e a recolocação dos painéis das asas externas. Em fevereiro deste ano, eles conseguiram montar o painel esquerdo com sucesso, usando um caminhão Blitz de 1942 para ajudar no esforço! Ash Morgan observou: “Não havia muito trabalho realizado internamente na asa, mas muito trabalho foi realizado para retirar a tinta velha e preparar a tinta nova. Adicionamos uma ponta de asa New Old Stock, pois a ponta antiga era muito áspera e precisava ser substituída. Espera-se que a asa direita esteja ligada este ano. ”




Este é um desenvolvimento maravilhoso, e esperamos que os Morgans devolvam a aeronave à sua forma completa novamente nos próximos anos.

Clique AQUI para ver um vídeo de uma partida de motor de 2016 e alguns detalhes do interior.

Clique AQUI para ver detalhes históricos adicionais sobre a aeronave, incluindo fotografias.

Muito obrigado aos Morgans, e especialmente a Phil Buckley por nos trazer essa história!

Matéria originalmente publica em inglês por

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