‘Art’ Chin: O Às Chino-americano

Arthur 'Art' Sui-tin Chin (Foto: f John Gong Art: Roy GRINNELL www.roygrinell.com).

Arthur 'Art' Sui-tin Chin ('Chen, Rui-Tien em mandarim) nasceu em 1913 em Portland, Oregon. Seu avô era do condado de Taishan, província de Kwangtung, e havia sido alocado no Peru com o serviço diplomático imperial chinês. A mãe de 'Art' era uma órfã peruana que os Chins acolheram e criaram em Portland, Oregon, onde a família se estabeleceu depois de deixar o Peru. Mais tarde, ela se casou com o pai de 'Art', o que explicaria seus traços eurasianos.


'Art' e John Wong receberam treinamento avançado de caça na Alemanha. Por causa de seu domínio do inglês e do treinamento de voo em Portland, ambos conseguiram concluir o treinamento de caça cedo. Eles então decidiram seguir também o curso avançado para bombardeiros com múltiplos motores, o que permitiu à 'Art' pilotar aviões de transportes depois que seus dias de caça terminaram.

Depois que a Força Aérea Cantonesa foi absorvida pelo Centro Força Aérea Chinesa, Art foi designado para o 28º PS / 5º PG como vice-comandante. O 28º PS foi enviado de sua base em Nanchang para reforçar as defesas aéreas de Nanquim em 15 de agosto de 1937. Durante o primeiro ataque à cidade pelo Kisarazu Kokutai naquela mesma tarde, o 28º PS conquistou duas vitórias. No entanto, veteranos do esquadrão, incluindo o comandante, capitão Chan, Kee-kwong, posteriormente reclamaram que o dia 28 não foi creditado por esses sucessos.
Curtiss Hawks II

Após a incorporação de unidades cantonesas na Força Aérea Central, alguns oficiais cantonenses reclamaram de tratamento injusto e discriminação por seus comandantes da Força Aérea Central. No caso da ação de 15 de agosto, o problema pode ter sido exacerbado pelo rápido deslocamento do 28º PS para uma base distante, sem a equipe de funcionários para arquivar os relatórios de combate. Olhando para os registros de ambos os lados, parece que o 28º PS ajudaram a derrubar dois G3Ms que eram do 5º Chutai do Kisarazu Kokutai. Documentos japoneses mostram que o primeiro Kisarazu G3M a chegar a Nanquim foi interceptado pelo 28º PS, que era a única unidade nesta área equipada com 'Curtiss Hawks'.

Quando os G3Ms do 5º Chutai chegaram a Nanking às 14h25 de 15 de agosto, os Hawk IIs do 21º PS / 4º PG os interceptaram, esta unidade havia acabado de chegar de Schien Chiao. Eles relataram abater dois G3Ms com a ajuda de três "aeronaves amigas de Nanking". Este último só poderia ter sido do 28º PS, já que eles eram a única unidade de combate chinesa sobrevoando Nanking naquela época. Os G3Ms perdidos pelos Kisarazu Kokutai foram quase certamente os "dois bombardeiros inimigos" que 'Art' Chin e KK Chan alegaram ter abatido em 15 de agosto.
Mitsubishi G3M

No dia seguinte, o 28º PS estava em Chu-yung quando o Kanoya Kokutai atacou. Como a unidade estava atrasada em receber a notícia de um ataque iminente, apenas dois Hawk II - um pilotado por Chin, conseguiram decolar antes que as bombas começassem a cair. Com base na conta de Chin e na pista de voo do relatório de combate do Kanoya Kokutai, parece que ele atacou o avião número 3. Chin e o tenente Teng, Chenghsi, do 17º PS, perseguiram este avião quando este se virou para o sudeste depois de bombardear Chu-yung. O G3M, depois de abandonar sua munição, foi muito rápido, e os combatentes chineses lutaram para acompanhá-lo. Teng parou primeiro, mas Chin continuou a perseguição até o lago Tai, disparando de forma constante e marcando inúmeros acertos no G3M.

Com o Hawk II apenas acompanhando sua presa, os artilheiros do G3M também tinham um alvo fácil, disparando com deflexão zero. O caça de Chin foi atingido com força, com o motor parando duas munições. Ele finalmente interrompeu a perseguição sobre o lago Tai, o G3M descendo em uma curva à esquerda com um motor danificado que espalhava fumaça. O avião também estava arrastando vapor de combustível de tanques perfurados nas asas. Chin pousou em uma pista de pouso secundária em Chia-hsing, onde o Hawk II fez um pouso malsucedido quando seus freios falharam. Ele alegou "provável", mas recebeu uma vitória confirmada com base em sua descrição da ação. O G3M de Osugi foi atingido 58 vezes, os disparos atingiram um motor, feriram um artilheiro e causaram um vazamento de combustível muito sério. Estimando que ele não teria combustível suficiente para retornar a Taiwan, Osugi se virou para Xangai e planejou fazer um pouso de emergência na pista de pouso de Kunda, no Japão. No entanto, depois de limpar a aeronave jogando todos os equipamentos removíveis ao mar, Osugi conseguiu chegar à Ilha Cheju, onde ele fez um pouso forçado.

Após essa experiência, Chin quis aumentar o poder de fogo de seu
Hawk II. Ele pediu a 'Sebie' Smith, especialista em armamento de Chennault, para instalar uma metralhadora de 0.50 calibre em seu caça enquanto ele estava sendo reparado por danos nas batalhas. A instalação foi concluída, mas Chin nunca teve a chance de usá-la.
Chin (à direita) em frente a um Polikarpov I-15bis.

Em setembro, o 28º PS foi dividido em dois destacamentos, cada um reforçado pelos avançados Hawk II da Academia Central de Aviação. Um destacamento sob K K Chan foi enviado para defender Taiyuan, enquanto Chin comandou o segundo destacamento que foi enviado para defender a Fábrica de Aeronaves Shao-kwan na província de Canton. Enquanto isso, o Hawk II armado de Chin foi enviado para Taiyuan. Ironicamente, foi posteriormente envolvido em um incidente de fogo amigo quando um cadete abateu um He 111A chinês, matando todos a bordo.

Enquanto em Shao-kwan, Chin dividia seu tempo entre missões de defesa aérea e testes de voos com os novos Hawk IIIs, antes de serem entregues às unidades operacionais. Em 27 de setembro, o Kanoya Kokutai enviou três G3Ms para atacar a ferrovia Canton-Hankow na província de Canton. Três Hawk IIIs do 29º PS foram escalados do aeródromo de Tien-ho, no Cantão, enquanto Chin liderou quatro Hawk IIs de Shao-kwan. Na ação que se seguiu, o 29º PS alegou ter derrubado um dos G3Ms, enquanto Chin relatou atirar em um bombardeiro e 'afugentá-lo'. Os registros japoneses indicaram que um avião estava realmente perdido, mas não caiu imediatamente. A aeronave nº2 (comandada pelo tenente Yoshida) foi atacada pelos Hawk IIIs, com os disparos ferindo um de seus artilheiros e furando um tanque de combustível.

Os registros japoneses também descreveram um segundo ataque feito por 'outro tipo de aeronave', provavelmente referindo-se a um Hawk II com trem de pouso fixo, instalado no Hawk III. Este ataque foi muito mais devastador, a fuselagem e os tanques das asas foram atingidos várias vezes. Yoshida e os dois artilheiros restantes ficaram feridos, um deles criticamente. Com o combustível sendo perdido a um ritmo alarmante, Yoshida abandonou o G3M perto de um cargueiro britânico na costa de Swatow. A tripulação foi resgatada, mas um dos artilheiros sucumbiu aos ferimentos.
Gloster Gladiator

Mais tarde naquele ano (1937), os 28º e 29ºPS se converteram para Gloster Gladiator que estavam sendo entregues em Cantão. Com a fábrica de aeronaves sob constante ataque, foram realizados voos de teste a partir das pistas de pouso de dispersão. Chin lembrou que o piloto de teste Gloster, o capitão Maurice 'Mutt' Summers, inicialmente desconsiderou as habilidades dos pilotos chineses. Chin levou um dos caças recém montados para um voo de teste seguido de acrobacias. Observando do chão, Summers ficou tão impressionado com o que viu que disse a Chin que deveria estar pilotando os últimos Hurricane.

Depois de concluir o treinamento de conversão no Gloster Gladiator, o 28º PS foi para Hengyang, na província de Hunan, ao norte de Nanchang, na província de Kiangsi, em 9 de fevereiro de 1938. Durante o voo, os 11 Gladiator's enfrentaram uma forte tempestade de neve. Deixando seu ala no comando, Chin desceu abaixo das nuvens para se orientar e acabou caindo em uma encosta. Sofrendo ferimentos no olho direito, ele caminhou por quilômetros na neve procurando ajuda. Um outro Gladiator foi perdido, embora seu piloto tenha conseguido set resgatado. Chin ficou fora de ação por três meses.

Em 31 de maio, chegaram os relatórios de nove hidroaviões japoneses que se aproximavam de Hukou, no lago Poyang. Chin levou cinco Gladiator's para interceptar as aeronaves inimigas, os Nakajima E8Ns do porta aviões Kamikawa Maru, que estavam voando em uma grande formação de V a 2.000 pés. Os Gladiator's tinham uma vantagem de 1.500 pés de altura quando avistaram os hidroaviões. Pilotos dos Gladiator's para atacar os E8Ns de cima. Mergulhando embaixo de um dos hidroaviões, Chin abriu fogo e forçou um dos E8Ns a meio giro. Ele seguiu isso com outra explosão, que fez o hidroavião cair 20 quilômetros ao norte de Hukou, os dois tripulantes foram mortos. O tenente Chow, Ling-hsu também abateu um E8N, embora sua equipe tenha conseguido abandonar a aeronave e foi resgatada por um barco patrulha da IJN.
Nakajima E8N

Durante a ação de 16 de Junho perto de Le Chang, quando John Wong detonou a carga de uma bomba de um Takao Kokutai G3M, Chin atacou no lado esquerdo da formação que havia sido danificado pela explosão. Incendiando o avião, ele acompanhou o G3M até colidir com campos de arroz a leste de Le Chang. O terceiro G3M no voo também foi danificado, mas não caiu imediatamente.

Depois que os Gladiator's voltaram ao aeroporto de Shao-kwan, alguém correu para o avião de Chin e disse a ele que a rede de alerta de ataques aéreos havia telefonado nos relatos de um avião japonês voando a nordeste de Le Chang. Chin decolou e voou para o local, onde encontrou um G3M solitário mancando lentamente, aparentemente perdido. Na verdade, este foi o avião número 3 danificado pela explosão da carga de bombas de seu líder. A tripulação provavelmente estava desorientada e perdida, pois se afastara de seu alvo em Le Chang e da costa de onde havia vindo. Chin se aproximou e disparou o restante de sua munição contra o G3M, que foi visto pela última vez descendo, soltando fumaça. Seus destroços foram encontrados mais tarde em terras próximas a Tung-tse Wan, a nordeste de Le Chang.

Em 3 de agosto, a IJNAF montou um grande ataque em Hankow com 18 G3Ms, escoltados por 29 A5Ms. Os chineses colocaram nada menos que 52 combatentes em quatro grupos para defender a cidade. Um comandante "voluntário" soviético estava no comando geral e ele tinha todos os aviões em formações bem compactadas em altitudes semelhantes, o que negava sua vantagem numérica. Diferentemente dos A5Ms japoneses, nem todas as aeronaves chinesas eram equipadas com sistemas de oxigênio, e algumas das que possuíam o equipamento tinham apenas um suprimento limitado. Os pilotos tendiam a adiar o uso de oxigênio até subirem à altitude e o combate era iminente.
Mitsubishi A5M (Claude)

Chin estava na terceira formação, liderando sete Gladiator's do 28º PS, juntamente com quatro lutadores Gloster Gladiator's do 32º PS / 3º PG. Ele lembrou que estava tonto devido à hipóxia depois de subir a 12.000 pés, altura em que uma grande formação de A5Ms era vista à esquerda a uma altitude ainda mais alta. Subindo para 21.000 pés, Chin viu que os A5Ms ainda estavam cerca de 2.000 pés acima dos biplanos chineses.

Enquanto os pilotos do Gladiator's se formaram com três Polikarpov I-16 do 26º PS, em preparação para se envolver com a grande formação de A5Ms, três caças A5Ms não observados os atacaram por cima e por trás. Dois foram atrás de um I-16, enquanto um se agarrou à cauda do Gladiator pilotado pelo tenente Clifford Louie de Portland, Oregon, que era o vice comandante do 28º PS. Chin, no Gladiator no 2809, levou seu voo em socorro de Louie, saindo do A5M. Um dos alas de Chin, o tenente Fan, Hsin-min, no Gladiator No 2805, viu um I-16 abaixo deles que estava sendo perseguido de perto por um A5M. Fan balançou as asas e mergulhou, assim como outro A5M mergulhou após o Gladiator de Fan. Chin foi imediatamente em socorro de seu ala, abrindo fogo e tirando o A5M da cauda de Fan.



Minutos depois, o Gladiator de Chin foi atingido. Na noite anterior à mecânica do 32º PS, havia colocado uma proteção resgatada de um Polikarpov I-15bis no encosto do banco do 2809. Isso quase certamente salvou a vida de Chin, pois ele só percebeu que estava sendo atacado por trás quando balas atingiu a blindagem, três A5Ms estavam revezandose para fazer passagens de mergulho de alta velocidade no caça chinês. Após cada passagem, os pilotos da IJNAF subiam de volta à altitude para reposicionar-se para outro ataque. Chin só conseguiu se defender defensivamente girando com força.

Com o Gladiator gravemente danificado e alguns dos cabos das asas também danificados, Chin decidiu atacar um dos A5Ms. Quando o próximo A5M parou depois de fazer um passe de mergulho, Chin inverteu sua vez e subiu com força no caminho do A5M. O Gladiator atingiu o caça japonês nas asas e cauda e os dois aviões perderam o controle. Chin ficou preso em seu cockpit por algum tempo, sua cabeça batendo no dossel enquanto o Gladiator girava descontroladamente. Ele finalmente conseguiu se libertar e abrir o páraquedas. Após o desembarque, um fazendeiro local veio em seu auxílio. Mais tarde, o fazendeiro voltou com uma metralhadora resgatada do Gladiator. Depois de retornar a Hankow, Chin foi visitado por Chennault na enfermaria da base. Ele contou ao americano sobre o impacto e a devolução da metralhadora recuperada. Chin perguntou, brincando, se poderia trocar a arma por um novo avião. Essa história, de forma um tanto embelezada, apareceu no Caminho de um caçador de Chennault.

Em 6 de julho de 1939, quatro caças JAAF Ki-27 'Nate' estavam atingindo alvos terrestres em Ping Liang, na província de Kansu, quando um deles aterrissou. O piloto foi resgatado por outro Ki-27 'Nate' que pousou nas proximidades. As tropas chinesas rapidamente esconderam o caça japonês perfeitamente intacto, cobrindo-o com feno. Chin foi devidamente chamado para ver se poderia levá-lo a um aeroporto da CAF. Ele examinou o Ki-27 e determinou que seu piloto não havia mudado para o tanque de combustível principal quando os tanques auxiliares secaram, fazendo com que o motor parasse devido à falta de combustível. Depois de passar para os tanques principais, a tripulação chinesa conseguiu dar partida no motor do Ki-27, e Chin o voou de volta. O Ki-27 foi posteriormente avaliado contra combatentes soviéticos em testes de Dog Fight. John Wong pilotou o Ki-27 e demonstrou que, usando o desempenho superior de subida da aeronave, ele poderia impedir ataques de dois Polikarpov I-15bis. John depois voou o Ki-27 em missões de interceptação contra bombardeiros japoneses que atacavam Chengtu à noite, mas sem muito sucesso.
Ki-27 'Nate'

Em agosto de 1939, Chin foi enviado para o sul com outros dois pilotos para coletar três Gladiator's que haviam sido consertados na fábrica de aeronaves em Liuchow, Kwangsi. Enquanto estava lá, o Exército japonês ameaçou se mudar para Kwangsi, então Chin recebeu ordens de realizar uma campanha de guerrilha usando os três caças. Eles deveriam passar de um aeródromo para outro em Kwangsi e atacar aeronaves japonesas, evitando forças de caça superiores.

Em 2 de novembro, Chin interceptou um avião de reconhecimento IJNAF Mitsubishi C5M Navy Type 98 sobre o aeroporto de Wuming, em Kwangsi. Ele posicionou outro Gladiator no lado oposto do campo de pouso, onde o avião japonês provavelmente retornaria à base na ilha Hainan. Sabendo que ele só teria um tiro no C5M antes que o monoplano mais rápido saísse do alcance, Chin atacou e ele machucou seriamente o observador, subtenente Yonetaro Ueda. Infelizmente, o segundo piloto do Gladiator não conseguiu interceptar o avião, permitindo que o C5M escapasse.
Mitsubishi C5M Navy Type 98

Durante esse período que antecedeu o contra-ataque chinês de 27 de dezembro no Kun-lun Pass, a história oficial da CAF registra que a guerrilha de Chin teve uma vitória confirmada. O próprio Chin lembrou em uma entrevista que 'alguns dias antes do Natal' ele abateu um bombardeiro atacando por trás e por baixo.

Em 27 de dezembro, a CAF enviou um voo de Tupolev SB-2 pilotado por "voluntários" soviéticos para apoiar o contra-ataque no Passo Kun-lun, os bombardeiros sendo escoltados por dois Gladiator's e um I-15bis. Chin e o comandante do 32º PS, o capitão Wei, Yi-ching, pilotaram os dois biplanos britânicos, enquanto o tenente Chen, Yeh-hsin, estava sob o controle da I-15bis. Quando o grupo foi interceptado pelos A5Ms do 14º Kokutai, o voo de Chin os deteve por tempo suficiente para permitir que os SB-2 passassem e completassem sua missão de bombardeio.
Tupolev SB-2

O Exército chinês obteve uma grande vitória no Passo Kun-lun, frustrando a tentativa japonesa de cortar rotas de suprimento do Ocidente através da Indochina Francesa. No entanto, a guerrilha de Gladiator's pagaria um preço muito alto por esse sucesso, com o capitão Wei sendo abatido e morto. Chin conseguiu salvar o tenente Chen de encontrar um destino semelhante quando foi perseguido de perto por um A5M. Chin foi capaz de disparar o A5M na cauda de Chen, mas ele então foi atacado por trás. O Gladiator de Chin explodiu em chamas quando foi atingido, o piloto sofrendo queimaduras terríveis no rosto. No entanto, Chin conseguiu pilotar seu caça de volta pelas linhas chinesas antes de sair. Chen, que havia sido ferido nas costas, fez um pouso forçado com o I-15bis perto de território amigo. Algumas fontes afirmam que as tropas chinesas encontraram três quedas na área, com números de série registrados de dois. O terceiro avião foi referido como uma "aeronave naval", possivelmente um hidroavião.

Chin foi levado de volta ao aeródromo de Liuchow, onde sua esposa cuidava dele, perto da base. Uma noite houve um ataque aéreo e, ao ouvir as sirenes, a sra. Chin levou seus dois filhos pequenos para o porão. Ela então voltou para ajudar Chin, cujos olhos ainda estavam enfaixados. Ao ouvir o assobio das bombas caindo, a sra. Chin cobriu o corpo do marido com o seu. A explosão atingiu seus aposentos, e a sra. Chin foi atingida na cintura por detritos e morta. Ela, no entanto, salvou o marido e dois filhos.

Mais tarde, Chin foi evacuado para os EUA para tratamento de enxerto de pele. Após sua conclusão, ele voltou ao serviço ativo, pilotando aviões de transporte sobre o 'Hump' entre a Índia e a China. Chin foi premiado com a Medalha Seis Estrelas.


Chin Shui-Tin terminou a guerra com 8 vitórias.
Raymond Cheung
Traduzido e adaptado por Rock & Aircraft.

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