sexta-feira, 29 de maio de 2020

De herói a vilão: A história do Ás da Segunda Guerra Mundial Chris Magee

Chris Magee

Christopher Lyman Magee nasceu em 1917 em Omaha, Nebraska e com apenas um ano de idade se mudou com seus pais para Chicago. Quando jovem, Magee era conhecido por familiares e amigos como “C.L” e logo desenvolveu uma reputação entre seus amigos por comportamentos e atividades aventureiras e às vezes perigosas. Durante o ensino médio, Chris equilibrou seu amor nativo pelo esporte e aptidão física com sua paixão pela leitura e aprendizagem – uma combinação de mente e corpo que ele manteria por toda a vida.

Após sua formatura na Mount Carmel High School, Magee dividia seu tempo trabalhando e se dedicando aos exercícios físicos e por volta de 1938 se destacou no time de atletismo de sua faculdade. Porém com a iminência cada vez maior do início da Segunda Guerra, que já eclodia pela Europa, o jovem Chris perdeu o foco na universidade e começou a ansiar para entrar no combate. Em janeiro de 1940, seu senso de aventura e indignação sobre a cultura de guerra, desenvolvidos a partir de suas várias leituras, e seu desejo de testar seu corpo e mente em combate, o levaram a pegar carona com dois amigos para Nova Orleans para então encontrar passagem para a Europa. Porém após semanas de tentativas, seus planos foram frustrados devido leis de neutralidade que os impediram de embarcar para o velho continente. Magee e um de seus amigos então seguiram de volta para Chicago, mas ele não foi derrotado.


Ao ouvir que o Canadá estava aceitando homens americanos para a Força Aérea Real Canadense (RCAF), viajou para Windson, Ontário para se alistar. Infelizmente, descobriu ao chegar no escritório de recrutamento que a RCAF exigia diploma universitário para candidatos aos treinamentos de pilotos. Mas como o jovem havia estudado apenas por um ano, voltou então para Chicago e retornou aos estudos, afim de obter créditos suficientes que eram de dois anos ou equivalente para então ingressar no programa de cadetes de voo do Exército americano. Agora, na sua opinião, seria o único caminho para uma guerra que ele tinha certeza que inevitavelmente envolveria os americanos diretamente. Estudou arduamente para o seu teste de equivalência americano de dois anos na faculdade, passou e foi aceito no programa de voo dos Exército dos USA, que começaria por volta de março de 1941.
Chris Magee durante seu treinamento.

Ainda ansioso para entrar na guerra o mais rápido possível, voltou novamente ao Canadá, mas descobriu que seu teste de equivalência não era aceito e que eram necessários dois anos completos de faculdade, no entanto, soube que havia uma exceção para homens que tinham um mínimo de 35 horas de voo em suas cadernetas de voo. De volta aos Estados Unidos, planejou uma forma bastante desonesta para adquirir essas horas. Ele participaria do programa de treinamento de voo que se iniciaria em março e ao acumular as 35 horas de voo, voltaria para o Canadá e finalmente se alistaria na RCAF. E assim ele fez. Entrou na Spartan School of Aeronautics em Tulsa, Oklahoma e acumulou 25,5 horas de voo em duplo comando e mais 10 horas de voo solo no Fairchild PT-19. Quando seu total se aproximou das 35 horas, fingiu incompetência para continuar no curso, se recusou a fazer outras missões como navegação e então renunciou ao curso em maio do mesmo ano.

Voltou então ao Canadá, agora com os requisitos mínimos em mãos e conseguiu enfim se alistar na Força Aérea Canadense. Pouco tempo depois, ele recebeu ordens para viajar para Lachine, Quebec, para iniciar o treinamento da força aérea. Foi nessa base que aprendeu junto aos outros recrutas, as regras da RCAF – como e quem saudar, a marchar e os fundamentos da vida militar. Ficou por algum tempo nessa localidade, pois havia uma espera entre esse estágio, a escola de treinamento inicial e a escola de treinamento de voo elementar. Chris ficou decepcionado com o progresso do seu plano pessoal para o treinamento de voo e após esse estágio inicial, foi designado para passar seis longas semanas em serviço de guarda em um depósito da RCAF, próximo de Montreal. Após longa espera, foi finalmente designado para a escola de treinamento inicial em Victoriaville, Quebec. Lá, Magee estudou assuntos teóricos e foi submetido a uma variedade de testes. Os cursos incluíam navegação, teoria de voo, meteorologia, deveres de um oficial, administração da força aérea, álgebra e trigonometria. Os testes incluíam uma entrevista com um psiquiatra, um exame físico de quatro horas de duração, uma sessão em uma câmara de descompressão e algumas horas em um Link trainer (uma espécie de simulador de voo).

Quando estava chegando ao fim do curso inicial, chegou a notícia de que os japoneses haviam atacado Pearl Harbor e que os Estados Unidos haviam declarado guerra contra o Japão e dias mais tarde também contra a Alemanha. Porém Chris já havia decidido permanecer do lado canadense, que seria o caminho mais rápido para lutar na guerra. Por causa de sua aptidão e suas 35 horas de voo, Magee foi selecionado para passar para a escola de treinamento de voo elementar (EFTS) N°21 na RCAF Station Chatham, perto da cidade de New Castle. Lá adquiriu cerca de 50 horas de instrução básica de voo no biplano Fleet Finch durante oito semanas. As escolas primárias eram operadas por aeroclubes civis sob contrato com a RCAF e a maioria dos instrutores de voo eram civis. A escola encerrou as operações em Chatham alguns meses após o término da turma de Chris. Então foi deslocado para outra unidade, agora em Summerside e seu estágio de treinamento de serviço em voo teve início em 27 de março de 1942. Ele teria finalizado seu curso aproximadamente três meses depois, mas as forças armadas americanas enviaram recrutadores para a escola canadense na primeira semana de maio, procurando atrair membros americanos da RCAF. Como o foco principal de Magee era chegar à guerra o mais rápido possível como um possível piloto de caça, não pensou duas vezes e após 300 dias como membro da força aérea canadense, ele renunciou e seguiu de volta aos EUA.

Seguiu então para a Estação Aérea Naval de Atlanta, com a promessa de que se tornaria um piloto de caça do Corpo de Fuzileiros Navais e logo ele voltou ao cockpit de um Harvard, ou melhor, um SNJ (designação da Marinha para a mesma aeronave). Durante as primeiras semanas de treinamento, Chris viu um número surpreendente de cadetes morrerem em acidentes e ele atribuiu isso à falta de voos noturnos e voos por instrumentos, coisas que a RCAF ensinava aos pilotos na fase elementar de seu programa de formação. Após quatro meses de intenso treinamento de voo como cadete naval, Magee fez a transição para o Corpo de Fuzileiros Navais e recebeu suas asas no final de novembro do mesmo ano, como Segundo Tenente.
Grumman F4F Wildcat

No final de fevereiro de 1943, estava na unidade de treinamento operacional de caça em Cecil Field, na Flórida e lá subiu um nível em seu treinamento, pilotando o Grumman F4F Wildcat. O Wildcat, apesar de ter sido um grande passo em frente em relação ao SNJ e embora implantado em todo o teatro de operações do Pacífico, era um tanto obsoleto como um avião de caça baseado em porta-aviões no Pacífico Sul, que logo seria ofuscado por seu parente mais próximo, o Grumman Hellcat e o Chance Vought Corsair, ainda mais capaz. Como treinador de combate naval de transição, no entanto, foi excelente. Magee trabalhou no Wildcat no mês seguinte e depois se mudou para Chicago para desempenhar outras funções em terra. Já estava frustrado pela falta de voos e provavelmente arrependido por ter deixado a RCAF, onde, se tudo tivesse acontecido conforme o planejado, ele estaria no auge da luta europeia a essa altura. Finalmente, na primeira semana de junho de 1943, Magee e seu novo grupo de pilotos de caça, embarcaram no navio de guerra USS Rochambeau, com destino à Nova Caledônia e à guerra do Pacífico Sul. Mais de duas semanas depois, em 23 de junho de 1943, depois de três anos e cinco meses tentando entrar em luta, o segundo tenente Christopher Lyman Magee finalmente saiu do navio e entrou na guerra.

Da Nova Caledônia, ele foi rapidamente transferido 500 quilômetros ao norte para as Novas Hébridas (agora Vanuatu) e a ilha do Espírito Santo, que era um importante ponto de partida para a guerra contra os japoneses mais ao norte na Nova Bretanha. Lá, Magee iniciou uma transição para o poderoso Chance Vought Corsair, o melhor caça monomotor no teatro. No final de julho, ele foi designado para o esquadrão de caça da Marinha VMF-124. Durante o mês seguinte, Chris Magee treinaria duro e acumularia quase 70 horas no Corsair, mas ainda não enfrentara o inimigo quando o esquadrão foi abruptamente dissolvido. Ainda não era realmente um piloto de caça. Magee foi colocado em uma reserva de pilotos, onde recém-chegados e homens de unidades dissolvidas foram colocados enquanto aguardavam uma nova designação de esquadrão. Foi esse grupo de pilotos independentes que deu origem ao mito de que o esquadrão VMF-214 Black Sheep, que em breve seria lendário, que foi criado a partir de pilotos de combate que ninguém mais queria. Isso estava longe da verdade. Sua reputação no pós-guerra como vigaristas, brigões e bêbados, promovida pela série de televisão Baa Baa Black Sheep dos anos 70, sempre ficava mal com os pilotos competentes, talentosos e corajosos que em breve seriam os companheiros de esquadrão de Chris Magee.

Magee estava apenas alguns dias nessa reserva substituta no Espirito Santo, quando ele e um jovem esquadrão de pilotos ansiosos foram selecionados para se juntar ao VMF-214, um esquadrão de Corsair da Marinha que estava reformando após a dissolução alguns meses antes. Anteriormente apelidado de "The Swashbucklers", o VMF-214, sob a liderança do impetuoso e pugilista ás de combate de Idaho, o major Gregory "Pappy" Boyington, seria, apenas 12 semanas depois, o mais comentado e respeitado e unidade de caça marinha da Segunda Guerra Mundial. Os pilotos do esquadrão formaram um vínculo forte quase imediatamente e, sob a liderança de Boyington, atingiram uma atitude casual e fraterna no chão e uma personalidade extraordinariamente agressiva no ar. Uma das primeiras ordens de serviço foi selecionar um apelido de esquadrão que correspondesse à sua nova personalidade e ao seu orgulho em ser comandado pelo ás do Flying Tiger, Boyington. A primeira escolha deles foi a de Boyington's Bastards, mas a submissão foi considerada muito superficial e, em vez disso, um oficial de relações públicas da Marinha criou o nome Black Sheep. Embora os homens rapidamente aprovassem esse novo nome, sem dúvida também contribuiria para sua futura caracterização como rejeitados e reprovados. Tudo o que foi bom na lenda da unidade veio dos esforços do oficial de inteligência do esquadrão Frank Walton e tudo o que era desagradável foi criado décadas depois pela série de televisão Baa Baa Black Sheep.
Foto do esquadrão VMF-214

A unidade empacotou o que os Corsários podiam reunir e se mudou para noroeste ao longo da beira do Mar de Coral até Guadalcanal e depois um pequeno salto mais a noroeste para as Ilhas Russell, lá para preparar o combate e construir um esquadrão de trabalho. Foi daqui que, finalmente, depois de quase 44 meses de tentativas, Chris Magee se levantou da pista de poeira de coral recentemente concluída na ilha de Banika, junto com outros 19 Corsair dos Ovelhas Negras em sua primeira missão de combate, escoltando 150 bombardeiros de mergulho e torpedos que atacavam bases japonesas em Bougainville. Durante esta missão, os novos pilotos do VMF-214 abateram 11 com oito "prováveis". Foi um começo auspicioso para um recorde espetacular de um esquadrão lendário. Magee e o 214 deixaram as Ilhas Russell no dia seguinte, após apenas esta missão, aproximando-se ainda mais do inimigo em uma base avançada chamada Munda, na ilha da Nova Geórgia. Em uma contabilidade completa das experiências do VMF-214 durante duas turnês de combate de seis semanas, o recorde pessoal de Magee alcançaria nove vitórias em combate, tornando-o o segundo ás de maior pontuação entre as ovelhas negras depois das incríveis 26 vitórias em combate de Pappy Boyington (oficialmente empatado com os 26 de Eddie Rickenbaker da Primeira Guerra Mundial - embora Boyington tenha reivindicado 28, incluindo os seis que ele destruiu enquanto estava com os Flying Tigers na China). Embora existissem apenas há quatro meses, o esquadrão era uma das unidades mais agressivas, bem lideradas e bem-sucedidas do sul do Pacífico durante a Segunda Guerra Mundial. Operando de bases ásperas para a frente, como Munda, e aeródromos mais estabelecidos, como os de Banika, Espiritu Santo e Vella Lavella, o Black Sheep levou a luta diretamente para o inimigo através do “Slot” (New Georgia Sound) até as bases japonesas em Ballalae, Kahili, Kolombangara, Kara e a mega base japonesa mítica em Rabaul. Seus sucessos foram muito divulgados, graças principalmente à reputação de Greg Boyington e aos esforços do muito amado oficial de inteligência Frank Walton, que se esforçou para contar a história dessa unidade notável para os americanos em casa. Dos 28 membros fundadores do esquadrão de ovelha negra, três haviam sido treinados pela Força Aérea Real Canadense - Chris Magee, Bill "Junior" Heier e Don "Deejay" Moore.

Entre os muitos pilotos de caça agressivos que compunham o VMF-214, talvez o mais notável tenha sido Chris Magee, único entre as ovelhas negras. Um homem inteligente, que gostava de malhar com seus pesos, Magee começou a se vestir de maneira diferente do resto. Seu bigode Don Ameche acabaria por se tornar um cavanhaque decididamente não marinho e boêmio, e ele nunca foi visto sem sua bandana azul no estilo bandido, amarrada ao pescoço ou com um estilo de trapo na cabeça, sob o calor extremo e poeira dos aeródromos de coral. Ele também pegou um par de sapatos de boliche confortáveis dos pertences pessoais de outro piloto da Marinha que foi morto em ação e passou a usá-los para voar. Ele foi considerado o melhor piloto de caça natural do esquadrão, capaz de extrair do Corsair o desempenho que outros não podiam. Falado como "Maggie" por seus camaradas, ele ganhou outro apelido por seu comportamento agressivo no ar e maneiras pouco ortodoxas no terreno - "Wildman". Nos últimos anos, a reputação de Chris Magee em tempos de guerra o transformou em um homem selvagem, um excêntrico barbudo, vestindo bandanas e jogando granadas. As histórias têm alguma base, na verdade, mas Magee era um bom piloto, o segundo ás do VMF-214 com maior pontuação, creditado por derrubar nove aviões japoneses e vencedor da Cruz da Marinha.
Ilha do Espiritu Santo, onde o esquadrão VMF-214 tinha a sua base.


As habilidades superiores de luta de Magee e sua destreza no ar renderam-lhe muitas condecorações, incluindo a Cruz da Marinha, a Estrela de Bronze pela bravura, inúmeras Medalhas de Conquista de Estrelas de Batalha e Fuzileiros Navais, além de dois Corações Roxos. A citação que acompanhou o prêmio de sua Cruz da Marinha (um prêmio americano por valor perdendo apenas para a Medalha de Honra do Congresso) diz em parte: “por extraordinário heroísmo como piloto de avião de combate anexado ao esquadrão de combate marítimo VMF-214, operando contra as forças japonesas inimigas na área das Ilhas Salomão de 12 de setembro a 22 de outubro de 1943. Exibindo excelente capacidade de voo e intrepidez sem medo, o Primeiro Tenente Magee participou de inúmeras escoltas de ataque, cobertura de forças-tarefa, varreduras de caças, missões de ataque e patrulhas. Como membro de uma divisão de quatro aviões atuando como cobertura da força-tarefa em 18 de setembro, ele ousadamente manobrou sua aeronave contra trinta bombardeiros inimigos com escoltas de caça e, pressionando seu ataque com habilidade e determinação, destruiu dois bombardeiros e provavelmente um terceiro. Durante as duas varreduras subsequentes sobre o aeroporto de Kahili, de 17 a 18 de outubro, ele enfrentou um número superior de combatentes japoneses que tentaram interceptar nossas forças e conseguiram abater cinco Zeros. No dia seguinte, como voluntário na Straara Kara Airfield, na Ilha Bougainville, ele mergulhou com outro avião, através de intenso fogo antiaéreo, para um nível de 10 metros em uma corrida de estilhaçamento, deixando oito aeronaves inimigas em chamas. A brilhante aeronave e o espírito de luta indomável do primeiro tenente Magee contribuíram para o sucesso de muitas missões vitais e estavam de acordo com as mais altas tradições do Serviço Naval dos Estados Unidos.”

As Ovelhas Negras eram uma unidade de combate tão rígida como sempre houve na Guerra do Pacífico Sul, e cada oficial considerava os outros com grande admiração e respeito mútuo, mas parece ter havido um amor especial por Magee, em parte por seu espírito livre, maneiras e, em parte, por suas formidáveis ​​habilidades na arte que todos praticavam - a morte de japoneses com um Corsair. A história das ovelhas negras poderia ter sido mais longa, exceto por um evento. Em 3 de janeiro de 1944, quando os últimos dias de sua segunda turnê de combate estavam terminando, seu amado comandante, major Greg Boyington foi abatido. Os pilotos da unidade, que estavam tão fortemente ligados um ao outro e ao seu líder carismático, ficaram arrasados. Eles levaram suas frustrações para os japoneses pelo resto da turnê, enfurecendo-se como “homens selvagens”, subindo e descendo as costas da Nova Irlanda e da Nova Inglaterra, atirando em barcaças, posições de armas, prédios, áreas de acampamento; aeródromos; matando tropas, destruindo caminhões e pequenas embarcações. No final da turnê, as 13 ovelhas negras que tinham três turnês de combate cada, foram enviadas para casa e aquelas, como Magee, que tinha apenas duas turnês de combate, queriam ficar juntas. Todos eles sentiram que o espírito agressivo do núcleo remanescente de pilotos experientes sob o nome Black Sheep garantiria que o esquadrão continuasse sendo a melhor unidade do Pacífico Sul. Infelizmente não era para ser, e o último Black Sheep de Boyington foi designado para diferentes esquadrões no teatro, com um número, incluindo Chris Magee, indo para o VMF-211 (The Wake Island Avengers), outro esquadrão de Corsair que em breve seria baseado na recém-capturada Green Island, um atol agora conhecido como Nissan Island.

Apesar de estarem mais perto do que nunca de Rabaul, a presença da marinha japonesa no ar e no mar era insignificante. O próprio Rabaul foi cortado e sua importância neutralizada. Os esquadrões de caça da Força Aérea Real da Nova Zelândia, os Corsair da Marinha dos Estados Unidos e as unidades de bombardeiros Ventura com sede em Green Island possuíam muito bem o espaço aéreo em toda a Nova Irlanda. A turnê de combate de seis semanas de Magee resultou em nenhum engajamento com aeronaves inimigas. Eles estavam envolvidos em patrulhas infrutíferas, serviço de escolta para bombardeios que não foram encontrados com combatentes defensivos e algumas missões de ataque a veículos. Desnecessário dizer que Chris Magee, o melhor piloto de combate, ficou frustrado com a inação e desejava voltar à luta. Sua terceira turnê de combate de seis semanas foi concluída no final de abril de 1944. Embora a guerra ainda estivesse a mais de um ano de seu fim ardente, era a vez da equipe de Magee ser enviada para casa, para treinar para outras tarefas. Para um aviador guerreiro como Magee, isso era condenação. Seu objetivo imediato era voltar à guerra o mais rápido possível. Depois de conversar com familiares e amigos, Chris viajou em agosto de 1944 para sua nova missão na Estação Aérea dos Fuzileiros Navais em Cherry Point, Carolina do Norte. Ele foi designado para outro esquadrão, o VMF-911, uma unidade em reforma. Voar não era consistente - geralmente SNJs e algumas vezes o Corsair. O evento mais importante durante sua estadia em Cherry Point, no entanto, foi o encontro e cortejo da enfermeira da Marinha Molly Cleary. Como muitos relacionamentos naqueles dias, o namoro foi rápido e em poucas semanas eles se casaram em outubro de 1944, com Fred Losch, companheiro de esquadrão do Black Sheep, como padrinho.
Uma rara fotografia original colorida de um Corsair VMF-214.

Em 1945, Chris deve ter ficado muito ansioso para voltar à guerra. Os nazistas estavam nas cordas e a poucos meses do final que eles mereciam. Os japoneses estavam sendo queimados em Iwo Jima e em poucas semanas eles sentiriam o peso total do Corpo de Fuzileiros Navais, Exército e Marinha em uma de suas principais ilhas afastadas - Okinawa. A guerra poderia continuar indefinidamente, ou poderia terminar em um lampejo de calor nuclear branco. O tempo gasto na Air Ordnance School no final de 1944, com poucas oportunidades de voar, deve ter queimado dentro de sua alma guerreira. Ele havia se provado uma batalha em todos os sentidos, mas queria voltar para combater a vida no esquadrão. Em fevereiro, as coisas começaram a melhorar com a transição do esquadrão para o novo caça bimotor Grumman F7F Tigercat. Os pilotos estavam empolgados com seu potencial e ansiosos para levá-los ao Pacífico Sul para o ataque final ao Japão. Eles treinariam nos novos Tigercats durante o verão, transferindo-se para El Centro, Califórnia, no meio do verão, para testes finais de artilharia em condições extremas de calor.

Enquanto Chris se preparava para a mudança para a Califórnia, Molly pegou o trem para Nova York para ficar com os pais e aguardar o nascimento do primeiro filho, previsto para meados do verão. Poucos dias antes de Chris e o resto do VMF-911 partirem para Cherry Coast, na Costa Oeste, ele soube que seu filho Christopher Lyman Magee Jr. nasceu em um hospital de Nova York. Hoje em dia, um piloto teria permissão para assistir ao nascimento e ficar para trás enquanto o esquadrão se movia, mas houve uma guerra e não há dúvida de que Chris Magee estava ansioso para voltar. No final de agosto, eles estavam prontos para partir para as águas japonesas, mas a data da partida foi cancelada quando os japoneses se renderam. A guerra de Chris Magee acabou. A maioria dos homens e mulheres nas forças armadas dos Aliados ficou muito feliz em voltar para casa, colocar atrás de si os diversos infernos e infortúnios de uma guerra mundial, para saber que haviam sobrevivido. Mas para uma fração desses soldados, fuzileiros navais, aviadores e marinheiros, o fim da guerra significou o fim do privilégio em ser piloto de caça. Estes eram os espíritos guerreiros, os homens que viveram para testar suas habilidades e arriscar suas vidas contra um inimigo forte todos os dias. Chris Magee estava entre as fileiras deles. Ao se mudar com Molly e Chris Jr. para Chicago, Magee levou um tempo para pensar no que fazer a seguir. Ele recusou várias ofertas para ingressar nas companhias aéreas, sabendo muito bem que estar em uma linha aérea nunca seria algo que ele poderia fazer por muito tempo e, além disso, ele era um piloto de caça, não um piloto de transporte.

Ele trouxe sua família em crescimento para Nova York, onde conseguiu um emprego mal remunerado em um cargueiro viajando de e para a Europa entregando noivas de guerra para a América, para que ele pudesse testemunhar a devastação que havia acontecido lá. Ele fez isso na primavera e no começo do verão de 1946 e teve um gostinho do mercado negro - levando itens para a Europa que eram escassos lá - transportando itens facilmente como batom. Enquanto ele navegava pelo Atlântico, sua filha Christine nasceu. Parece que Chris nunca poderia ser feliz com os seus entes. No meio do verão, ele estava de volta a Chicago, deixando a família em Nova York. Não sendo um candidato regular, Chris iniciou uma empresa de contrabando com Ed Smart, um amigo de infância de Chicago, transportando bebidas para condados no Michigan. Mais tarde, os dois homens levaram sua empresa ilegal para o Kansas, onde Chris executaria uma linha de armadilha em todo o estado. Após muitos telefonemas, ele acabou sendo pego com a mercadoria pela polícia. Ele perdeu o carro e teve que ser libertado da prisão a um custo substancial para o amigo. Todo esse tempo, enquanto Magee conduzia seu poderoso Lincoln Zephyr pelas noites do Kansas, fugindo da polícia, Molly cuidava de Chris Jr. e da bebê Christine no apartamento de seus pais em Nova York. Não há dúvida de que, mesmo nesta fase inicial do casamento, ela estaria tendo dúvidas sobre sua decisão de se casar com Chris Magee. Ele nunca estava em casa e a fonte de renda da família, como era, sempre foi suspeita.


Também em 1946, Magee e seu amigo aceitaram o trabalho como "mensageiros" para um grupo dos chamados "empresários" que estavam trabalhando para derrubar certos governos da América Central. Ele também conseguiu um emprego em um barco de minério dos Grandes Lagos. Ir para casa, para sua família, não parecia estar no topo de sua lista. Dentro de Chris Magee havia um coração não destinado a uma vida comum. Ansiava por emoção, a companhia de homens duros e aventureiros, a busca de um enredo pessoal que acontecia fora do mundo da maioria dos homens. Duvido que tenha sido malicioso. O casamento era apenas um dos becos sem saída que ele descia tentando encontrar o caminho, para acalmar seu desejo. Ele viajaria por mais becos sem saída antes de finalmente se estabelecer. No início de 1948, Magee leu um anúncio em um jornal em busca de recrutas-piloto para ajudar o recém-formado Estado de Israel a impedir a aniquilação pelos estados árabes vizinhos. Os britânicos estavam saindo, deixando os israelenses se defenderem. O primeiro-ministro David Ben Gurion estava liderando um esforço para construir rapidamente forças armadas usando aviadores e soldados experientes de todo o mundo que viriam em seu auxílio. Graças à recente Guerra Mundial, havia milhões de homens e mulheres altamente treinados em todo o mundo, muitos deles judeus ou homens que viram o que aconteceu aos judeus da Europa sob a bota de Hitler. 

Os novos exércitos de voluntários que convergiram para Israel foram chamados de "Haganah" assim como outros voluntários que vinham em defesa de um estado israelense desde o início da década de 1920. Havia judeus, é claro, mas vários idealistas desejavam que eles conseguissem estabelecer um Israel e uma pátria seguros para os judeus do mundo. Muito parecido com a Guerra Civil Espanhola antes da Segunda Guerra Mundial, os idealistas trouxeram seu zelo, mas desta vez suas habilidades conquistadas com muito esforço. Entre os homens que chegaram a Israel no verão de 1948, havia homens de espírito mais guerreiro que não conseguiram encontrar um lugar de descanso para suas almas após o final da guerra. Eles simpatizavam com a causa israelense com certeza, mas esses homens se sentiam em casa no meio dos guerreiros - confortáveis ​​em arriscar suas vidas, haviam se tornado viciados em adrenalina e camaradagem. Esses homens se sentiram perdidos ao voltar para uma frente doméstica tranquila, voltando a uma vida tranquila com empregos comuns. A Haganah ofereceu uma oportunidade de lutar por uma causa justa, sentir-se vivo novamente e encontrar um lugar a que pertenciam. Um deles foi Christopher Lyman Magee.
Em 17 de agosto de 1948, David Ben Gurion visitou o 101° Esquadrão da Força Aérea Israelense no aeródromo de Herzliya, chegando a um de Havilland Dragon Rapide (segundo plano). Aqui, ele posa com Chris Magee e o canadense Sol "Sonny" Wosk, que era um voluntário do exército. Foto: 101squadron.com

Magee viajou de Chicago para Nova York para se encontrar com outros voluntários. Enquanto estava lá, ele fez uma última visita a Molly e seus dois filhos que ainda moravam com os pais dela. Ele não os via há meses e, sem saber, nunca mais veria Molly nem seus filhos por décadas. Enquanto ele estava em Israel, vendo corretamente que não havia futuro em se casar com Chris Magee, Molly se divorciou dele e levou os filhos, para nunca mais ser visto novamente. Ela trouxe os filhos para o Missouri, casou-se com outro aviador naval chamado Elmer "Bill" Reed e mudou os nomes dos filhos de Magee para que eles nunca soubessem sobre seu pai. Christopher Lyman Magee Jr. se tornou Robert Reed, enquanto Christine se tornou Anne Reed. Magee era inerentemente um homem bom e provavelmente foi assombrado por sua própria turbulência interior, falta de conexão com seus filhos e seu desejo incontrolável de viajar. Ainda assim, ele voou de Nova York, parando na Holanda e na Suíça antes de encontrar seu caminho com os outros para Praga, Tchecoslováquia. Imediatamente eles foram para uma base de treinamento aéreo tcheca conhecida como Plana, operada pela 5ª ala aérea. Lá Chris se juntou a pilotos futuros e lendários da Força Aérea Israelense, como Rudy Augarten, George Lichter e Ezer Weisman, o futuro presidente de Israel. Em Plana, eles fizeram o check-out no caça monoplace S-199 - uma variante do Messerschmitt Bf 109 construída pela empresa tcheca Avia e reativada com o mesmo motor Junkers Jumo que acionava o bombardeiro médio Heinkel He 111 da Luftwaffe. Magee teria o prazer de pilotar um avião de combate, mas depois de suas experiências com os poderosos caças Chance Vought Corsair e Grumman Tigercat de seus dias de combate, o Avia S-199 era um cão com pouca potência. Todos os outros pilotos, que tinham experiência em guerra em Mustangs, Spitfires e Thunderbolts, ficaram igualmente decepcionados. Chris passou pouco tempo em Plana se unindo aos homens com quem ele acabaria voando. A maioria deles era, como ele, ex-pilotos de caça aliados com centenas de missões a seu favor. Foi provavelmente a primeira vez em três anos que ele sentiu um sentimento de pertencer. Após o treinamento, os pilotos foram transportados para Tel Aviv e designados para o 101º Esquadrão (Os Anjos da Morte) da Força Aérea Israelense, com base no aeródromo de Herzliya, nos arredores de Tel Aviv. Eles não precisaram voar muito para encontrar as linhas de frente, pois Tel Aviv estava a poucos quilômetros da frente de batalha. Embora ele voasse diariamente, ele nunca teria a chance de embarcar em aeronaves árabes e, em outubro, estava desencantado com sua situação. Em vez de se comprometer com um ano inteiro com a Haganah, ele partiu para os Estados Unidos, viajando pela Europa.

Ao retornar a Nova York, Magee soube que Molly e as crianças haviam ido embora e não queriam ser encontradas por ele. Ele começou a procurar trabalho, mas como sempre, ele não queria trabalhar em um emprego comum. Voltando para casa em Chicago, ele se juntou a Ed Smart mais uma vez, desta vez em uma empresa de gravação envolvida em tudo o que havia para reunir de notícias a gravação de música mundial. Ele também trabalhou em uma equipe de construção que construiu uma das bases ligadas à nova Linha de Alerta Precoce Distante (DEW) criada no Ártico, do Alasca à Groenlândia para detectar bombardeiros nucleares soviéticos ou mísseis balísticos intercontinentais. Havia 30 instalações de radar e várias bases. Magee trabalhou na construção da Base Aérea Thule, a maior instalação do Ártico, que foi construída na costa oeste da Groenlândia em total sigilo em 1951, sob o codinome "Operação Blue Jay". Após seu retorno do Ártico, Magee saltou pelo Centro-Oeste, trabalhando em vários empregos, incluindo mais trabalhos para as pessoas misteriosas para as quais ele e Ed Smart haviam trabalhado em 1946. Ele fez várias viagens à América Central e uma a Cuba.

Durante esse período, Chris conheceu uma mulher chamada Joan Miller. Joan teve três filhos de um casamento anterior e, em pouco tempo, Miller estava grávida do terceiro filho de Chris. Tendo sido removido de sua primeira família, seus verdadeiros irmãos de armas e não encontrando nenhum trabalho que lhe desse significado, Magee deu um passo que afetaria o resto de sua vida. Talvez fosse o seu espírito guerreiro o pressionando; talvez estivesse precisando desesperadamente de uma dose de adrenalina que provou em combate. Muito provavelmente, foi o nascimento iminente de seu filho que o levou a encontrar o dinheiro para pagar pelo nascimento. Em 13 de junho de 1955, apenas 12 dias antes do nascimento de sua filha Vicki, Chris, posando como homem de negócios com patente, conversou sobre uma reunião com Robert W. Havely, gerente de escritório da Associação de Poupança e Empréstimo de Reserva, instalação bancária em Cicero, Illinois, e roubou US$2.500 a mão armada. Naquela época, US$2.500 poderiam durar alguns meses, mas não muito tempo. Mais de um ano depois, Magee roubou o mesmo banco, desta vez com um parceiro e fugiram com apenas US$500.
Um recorte de jornal do Chicago Daily Tribune de 18 de outubro de 1957 mostra uma foto de Chris Magee parecendo muito mais velho. Foto: Chicago Daily Tribune

Um ano e meio após o primeiro assalto, Chris Magee, usando um disfarce (bigode falso, sobrancelhas e bochechas cheias de algodão) entrou armado no Banco Nacional e Companhia Fiduciária de South Bend, Indiana e pulou sobre o balcão agitando sua arma. Ele fez com que os funcionários do banco se deitassem no chão, descobriu que o cofre estava aberto e encheu sua mala com aproximadamente US$46.000. Nove meses depois, ele foi preso pelo FBI quando uma das mulheres presentes no assalto supostamente o viu em uma pista de corrida e contatou a polícia. Magee acreditava, com razão, que seu disfarce era bom demais para a mulher o reconhecer. O jornal local que cobriu o julgamento em dezembro de 1957, relatou que: “Um herói voador da Marinha da Guerra Mundial foi ordenado ontem a South Bend para enfrentar uma acusação de assalto a banco de US$46.320. Ele é Christopher L. Magee, 40 anos, identificado por dois funcionários do Banco Nacional como o homem que assaltou o banco no último dia 15 de janeiro. O gerente do banco, disse que Magee era o bandido que, com a arma na mão, pulou o balcão e o forçou a abrir um cofre e fugiu com US$46.320 em dinheiro.

Magee acabou sendo condenado pelo terceiro assalto, a 25 anos e enviado à penitenciária federal em Atlanta, onde passou a maior parte de um ano. Enquanto lá, ele ensinou colegas de prisão e fez amizade com o famoso espião soviético Rudolf Abel, o homem que foi trocado por Francis Gary Powers, o piloto de um U-2 que foi abatido sobre Sverdlovsk, nas profundezas da Rússia em 1960. Foi então transferido para uma penitenciária em Indiana, onde ficou doente. Ele foi diagnosticado com câncer de cólon e foi operado no hospital da prisão. Durante esse período, sua condenação foi apelada com sucesso e um novo julgamento foi agendado em Chicago. No final, Chris fez uma barganha e foi condenado por todos os três roubos e condenado a 15 anos, que cumpriu em uma penitenciária no Kansas. Magee se esforçou para ser um preso modelo, esperando que ele se qualificasse para a liberdade condicional o mais cedo possível em três anos. Infelizmente, devido a falhas burocráticas, ele não receberia esse privilégio até o final de 1966, com quase 50 anos de idade. Ele foi quase totalmente abandonado por sua família e amigos. Ao todo, Magee passaria pouco mais de 8 anos atrás das grades, mas aproveitou bem seu tempo. Ele ganhou 80 créditos universitários, um diploma de artes do Highland College, no Kansas, ensinou história e literatura do ensino médio a colegas internos e juntou-se à equipe editorial (primeiro Editor de Ficção, depois Editor-Chefe) do aclamado literário da prisão, a revista Nova Era. Ele passava seu tempo livre lendo e estudando filosofia e cuidando de si mesmo fisicamente. Quando o ano de 1966 estava chegando ao fim, a condicional de Chris Magee foi concedida e ele saiu da prisão como um homem livre e mudado. Talvez tenham sido os anos de contemplação e estudo silenciosos, de pensamento criativo sem a necessidade de encontrar dinheiro para se sustentar, ou talvez fosse o fato de que ele era agora, para todos os efeitos, um homem solitário. Os tentáculos que o haviam vinculado aos filhos e à família em geral haviam secado e morrido. Ele se retirou para dentro de si, mas não de uma maneira doentia e procurou entender o homem, a criatividade, a filosofia e a verdadeira natureza do indivíduo. Sua mente estava aberta a um amplo conjunto de influências espirituais, intelectuais e criativas de todo o mundo. Essa abertura a novas ideias e seu amor pelos livros é um traço de caráter que vivera com Magee a vida toda, evidenciado em seus comportamentos, roupas e palavras escritas.
Penitenciária dos Estados Unidos em Atlanta.

Chris Magee retornou a Chicago e garantiu uma posição, apesar de sua história na prisão, como editor (o tipo de editor que faz de tudo, desde reportagens até fotografia de imprensa e composição de páginas) de um pequeno jornal comunitário. Ele permaneceu em contato com Joan Miller e sua filha Vicki, morava em um pequeno apartamento, lia vorazmente, trabalhava e geralmente ficava sozinho. Se havia um traço de personalidade que marcava Chris Magee após a prisão, era que ele se sentia à vontade com quem ele era e chegara a um acordo com o que havia feito. Ele começou a tirar as coisas do passado que não precisava mais, preferindo guardar as lembranças para si mesmo, para que não fosse julgado. Um ano depois, Magee aceitaria uma melhor posição editorial em um jornal semanal de uma pequena comunidade em uma parte de Chicago, onde ele cresceu. Ele trabalhou neste jornal até que foi vendido em 1975. Infelizmente, em 1973, a filha adolescente de Magee, Vicki, morreu de overdose acidental de drogas. Chris, acostumado à decepção, perda e contemplação pessoal silenciosa, lidou com esse momento terrível mantendo-o sozinho, exceto para conversar com Joan. Magee continuaria a viver uma vida tranquila de solidão em um pequeno apartamento em Chicago, mas finalmente aproveitou o tempo para viajar para o oeste e sudoeste dos Estados Unidos para conhecer lugares que sempre quis ver. No verão de 1976, Magee receberia uma carta de seu antigo colega de esquadrão, o oficial de inteligência Frank Walton, que estava na época rastreando ex-pilotos e oficiais das ovelhas negras dos EUA para entrevistas do seu livro sobre seus dias nas Ilhas Salomão. Walton, chateado com o retrato impreciso e até difamatório do Black Sheep na série de TV Baa Baa Black Sheep, queria esclarecer as coisas com um livro próprio sobre suas façanhas durante e após a guerra. O mais difícil de todos os pilotos a encontrar foi Chris Magee. Seus anos de prisão, seu estilo de vida solitário e sua pequena vida após sua libertação significaram que Magee havia perdido o contato com todos os seus companheiros de esquadrão. Walton, um ex detetive do Departamento de Polícia de Los Angeles ainda tinha conexões e finalmente conseguiu encontrar o endereço de Magee. Walton também pediu a Magee para se juntar a ele e a muitos dos pilotos das Ovelhas Negras para uma reunião no Havaí. A situação financeira e a falta de emprego de Magee o impediram de comparecer, mas ele se sentou e elaborou uma resposta ao pedido por escrito de Walton para uma atualização de sua vida. Ele então se abriu sobre seu passado, suas viagens e seu tempo na prisão e isso foi o começo de uma lenta reconexão com seus antigos camaradas guerreiros.

Por um tempo, em 1979, Magee se juntou a seu amigo Ed Smart a bordo de seu iate na Costa Oeste. Enquanto ele estava lá, o câncer de cólon que um dia o afetara na prisão retornou. Ele voltou para casa em Chicago para fazer uma operação, que correu bem. Com uma pequena renda fixa, Chris Magee se resignou a passar o restante de sua vida lendo, mantendo um perfil discreto e atendendo a Joan. Esse era um estilo de vida com o qual não estava apenas reconciliado, mas com o que estava satisfeito. Por causa do contato de Frank Walton, Magee seria trazido de volta ao rebanho e, em algumas ocasiões, participaria de reuniões das ovelhas negras - uma no Havaí e outra em Nova Orleans. Isso foi possível graças à generosidade de seus companheiros, ovelhas negras, que o amavam como irmão. Ele até participou de uma reunião de ex-pilotos da Haganah em Tel Aviv em 1986, cortesia de seus colegas aviadores.

Em 1987, Magee completou 70 anos. As histórias de sua vida eram numerosas, os arrependimentos numerosos, mas ele não sobrecarregou ninguém com eles. Perto de meados de maio de 1988, Chris Magee encontrou um envelope que havia caído atrás da escada dentro da porta de seu apartamento. Esteve lá por mais de três semanas. A carta era de um homem chamado Robert Reed e começou: “Caro Chris Magee, sinto muito por ter que escrever esta carta, pois esperava falar com você pessoalmente. Meu nome é Bob Reed e moro em Huntington Beach, Califórnia. Esse nome provavelmente não soa como um sino, mas há muito tempo em outra vida (ou ao que parece) você me conhecia como "Thumper".
Chris Magee tinha uma profunda conexão emocional e metafísica com as memórias que ele tinha e com os homens com quem serviu nas ovelhas negras e, mais tarde, na recente Força Aérea Israelense. Um vizinho dele que o ajudou muitas vezes ficou surpreso quando Magee deu a ele todo o seu uniforme da Marinha, incluindo as asas de ouro da Marinha e as decorações da Segunda Guerra Mundial: Linha superior (esquerda para a direita): Cruz da Marinha, Estrela de Bronze (com V para Valor) e Medalha Aérea (as três estrelas indicam que ele recebeu o prêmio mais três vezes); Linha inferior: Coração Púrpura (a estrela indica que ele foi ferido duas vezes), Medalha da Campanha Americana (por seu serviço durante o treinamento e na formação do VMF-911), Medalha da Campanha Ásia-Pacífico (com 4 Estrelas de Batalha).

"Thumper" era o apelido que Chris havia dado a seu filho Christopher Lyman Magee Jr. muitos, muitos anos antes. Sete anos antes, Robert Reed, de 35 anos, soube pela primeira vez que seu nome não era originalmente Robert T. Reed. Sua mãe, Molly (Cleary), se casara e mudara não apenas o sobrenome, mas também os nomes dos dois filhos, Christopher e Christine. Sendo uma criança pequena quando tudo o que tinha acontecido, ele não se lembrava de nada, exceto pelo apelido de "Thumper", que havia levado à sua nova vida. Sua mãe provavelmente nunca teria lhe contado a verdade, exceto que em 1981, o irmão de Reed encontrou uma foto em um dos álbuns de fotos de sua tia de Molly e outro piloto da Marinha em uniforme de gala. A foto era claramente uma foto de casamento. Levou muitos anos para que Reed realmente perguntasse sobre a identidade de seu pai biológico e depois meses procurando por ele. Após 40 anos, eles se reencontraram e o fato de Reed estender a mão para Chris Magee provavelmente fez de seu pai um homem muito feliz e deu-lhe significado e consolo nos seis anos que eles estiveram juntos. Deve ter dado a Magee muito o que contemplar em sua vida tranquila, em seu pequeno apartamento em Chicago. Embora Reed entendesse que Magee era seu pai, o relacionamento deles era mais parecido com o de dois velhos amigos. Ele prontamente admite que considerava Elmer "Bill" Reed, o homem que o criou, como seu pai.

No final de 1995, a luta de longa data de Magee contra o câncer deu outra guinada e ele teve que fazer outra operação no hospital dos veteranos em Chicago. Como em grande parte de sua história pessoal, Magee não sobrecarregou ninguém com suas preocupações, idas e vindas ou sua saúde. Ninguém morava nos bolsos de Chris Magee. Embora ele e Bob estivessem frequentemente em contato, Magee foi ao hospital sozinho em 27 de dezembro para a operação. Ele havia entendido que era uma operação com pouco risco de complicações graves ou morte, por isso foi internado com grande esperança e sem informar Bob ou qualquer um de seus amigos. Ele morreu durante a cirurgia, com 78 anos. Assim terminou a história extraordinária de um homem extraordinário. A morte foi realmente sua última inimiga. Durante toda a sua vida, Magee conseguiu derrotar seus inimigos - os burocratas, os japoneses, os inimigos de Israel, a vida nas prisões, a solidão e os demônios que nasceram de suas decisões. Ele era um guerreiro no sentido imediato da palavra, mas também no sentido metafísico. Ele entendeu que haveria apenas um inimigo que ele não poderia derrotar e que era a inevitabilidade da morte.

No final, ele enfrentou a morte sozinho, incapaz de se ajudar, inconsciente do fato de estar morrendo. Foram-se aquelas pessoas, coisas e lugares que o mantiveram em posição, que lhe deram um propósito - a família Magee, a ovelha negra, a Haganah, os fuzileiros navais, a Nova Era, Joan e Vicki, Bob Reed, os bairros de Chicago. Tudo o que restou foi Chris Magee, um homem que havia aprendido a lidar sozinho com seus problemas. Após sua morte, seu filho Bob Reed escreveu um livro em homenagem ao seu pai, intitulado de “Lost Black Sheep”. Reed é profundamente reverente e gentil com seu pai. A sua voz literária é muitas vezes auto depreciativa e sem confiança, sem ter certeza de que ele é digno de ser quem ele é ou de que é o homem realizado que ele é. Talvez esse seja o legado da fratura em sua linhagem familiar e o desaparecimento não lembrado de seu pai. Reed certamente tem uma alma generosa e, como seu pai, se perdeu um pouco quando os dois se conheceram. Ele dedica o livro sobre Chris Magee ao pai de sua vida, Reed, e sua mãe. Há uma bela passagem em Lost Black Sheep, na qual Reed relata seus sentimentos sobre Chris após anos de consultas mensais, várias visitas e viagens juntos:Ele passou a significar muito para mim nos últimos sete anos. Quaisquer que sejam as deficiências ou falhas de caráter que ele possa ter simplesmente não existiam mais, no que me dizia respeito. Embora eu não tivesse vontade de imitar Chris, especialmente no estilo de vida humilde de seus anos crepusculares, ele se tornara, de alguma maneira indefinível, meu mentor.”

Por Dave O’Malley

Traduzido e adaptado João Fernando/Rock & Aircraft.


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