Legend Flyers Zero se aproximando da aeronavegabilidade

A6M3 Zero tomando banho de sol na Legend Flyers depois que o enorme Pratt & Whitney R-1830 foi instalado pela última vez. (Foto- Legend Flyers)

Passaram-se pouco mais de cinco anos desde que foi relatado  sobre a reconstrução do Mitsubishi A6M3 Zero 3148. Os Legend Flyers de Bob Hammer, localizado em Paine Field em Everett, Washington, estão finalmente chegando ao fim deste árduo projeto de restauração. “Está demorando muito para fazer essa restauração da maneira certa, sempre tendo em mente a segurança primeiro”, observou Bob Hammer. "Há tantas peças difíceis", ele continuou, enquanto demonstrava a intrincada matriz de abas de proteção feitas à mão que agora estão instaladas e prontas para regular o calor no motor Pratt & Whitney R-1830-92 que Hammer escolheu para alimentar o aeronave.

Depois de quase trinta anos de espera desde que John Sterling recuperou o caça da Marinha Imperial Japonesa da ilha de Taroa no Pacífico, o A6M3 Zero está nos estágios finais de instalação de sistemas. As oscilações do trem de pouso foram concluídas recentemente e a Legend Flyers espera iniciar o funcionamento do motor em breve, o que levará aos testes de voo para a Certificação de aeronavegabilidade da FAA.

O Zero percorreu um longo caminho desde que foi assumido pelo Legend Flyers. É fácil ver por que Bob Hammer diz que é um avião complicado de restaurar. (Foto - Página Gordon)

Legend Flyers pesquisou cuidadosamente e pintou seu Zero em cores autênticas, com o código da aeronave 'S-112' em sua cauda. Adicionando a sua autenticidade, estêncil nas laterais da fuselagem revela que este Zero recebeu patrocínio na Segunda Guerra Mundial das crianças das escolas de ensino médio da Manchúria.

WarbirdsNews  relatou pela primeira vez sobre esta aeronave, embora tangencialmente, em 2014 com a história maravilhosa do artista de aviação  Ron Cole  intitulada ' Tale of a Zero ' descrevendo sua comissão para criar uma pintura deste Zero como ela foi na Segunda Guerra Mundial.

A6M3 Zero está nos estágios finais de restauração em Legend Flyers, Everett, WA. As oscilações de engrenagem foram concluídas e as instalações finais dos sistemas estão quase concluídas. (Foto - Página Gordon)

“Estamos fazendo essa restauração de acordo com os padrões exigentes e isso leva tempo”, disse Hammer. “Poderíamos ter construído dois Me 262 no tempo que levou para construir o Zero” , acrescentou. Legend Flyers, como o resto do mundo, enfrentou os desafios associados ao COVID-19, mas encontraram maneiras de manter a restauração Zero em segurança. “Está perto”, diz Hammer. “Demorou muito mais do que pensávamos, mas não temos um país inteiro para nos ajudar a construir um”.

Com um primeiro voo previsto para ocorrer em um futuro próximo, este raro exemplo de um Mitsubishi A6M3 Zero está agora à venda. As partes interessadas devem entrar em contato com Gordon Page of Air Assets International ( gpage@airassets.com ) para obter mais informações ou para agendar uma exibição privada.

A6M3 vista do Cone traseiro do zero para mostrar o detalhe da roda traseira retrátil.
Cockpit do Legend Flyers A6M3 Zero foi concluído de acordo com os padrões exigentes. (Créditos das fotos para Dan Hammer, Legend Flyers)
Outra vista do conjunto da roda traseira retrátil A6M3 Zero.

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