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O último avião no aeroporto de Berlim-Tegel sobreviveu a terroristas e à Guerra Fria

Estacionado longe da pista, um dilapidado Boeing 707 é um artefato que exemplifica o passado dividido de Berlim. Agora aposentado, semiabandonado ao lado de uma floresta nos fundos do aeroporto de Tegel, eventualmente usado em treinamentos de Bombeiros do aeroporto, visado por exploradores urbanos e apaixonados de história da aviação.


Como tudo começou

Em 6 de setembro de 1970, quatro voos que partiam da Europa para Nova York foram sequestrados em uma ação coordenada por membros da Frente Popular para a Libertação da Palestina (PLFP). Duas das aeronaves acabaram pousando na Jordânia, em uma pista de pouso no deserto chamada Campo de Dawson. Outro foi desviado para o Cairo. Seguiram-se intensas negociações com reféns.

O piloto do quarto avião, El Al Flight 219, conseguiu subjugar os dois sequestradores a bordo enviando a aeronave em uma queda livre 20 minutos após decolar de Amsterdã. Quando os sequestradores Leila Khaled e Patrick Argüello tentaram entrar na cabine, por meio de raciocínio rápido por parte dos pilotos,  entraram em uma parábola (uma manobra de voo que induz uma fase curta de 0G) que derrubou os sequestradores.

Leila Khaled foi presa enquanto Patrick Argüello foi baleado e morto durante a luta ou após sua captura.

Um dos sequestradores, o sandinista nicaraguense-americano Patrick Argüello, foi baleado e morto por um agente militar à bordo não identificado. A segunda, Leila Khaled, que já havia sequestrado o voo 840 da TWA um ano antes, foi dominada e presa.

Durante o ataque, Argüello feriu gravemente o comissário de bordo Shlomo Vidor. Buscando atendimento médico rápido para o atendente ferido, o piloto Uri Bar-Lev desconsiderou as instruções de redirecionar para Tel Aviv e pousou com segurança em Londres.

O Boeing 707 da El Al (Flight 219) daquele voo fatídico está hoje estacionado no canto sudoeste do recém-fechado Aeroporto Tegel “Otto Lilienthal” de Berlim. Uma das portas de passageiros do avião está pendurada nas dobradiças. Dois conjuntos de escadas de embarque em mau estado semelhante estão alinhados perfeitamente adjacentes à aeronave.

O mofo cresce em sua pintura de meados do século, que marca o avião como um Lufthansa 707, não El Al. Este curioso quadro é claramente visível do outro lado da cerca de arame farpado que separa o final do aeroporto de uma trilha na orla da floresta Jungfernheide. O avião é histórico por vários motivos, mas seus dias estão contados.

Após o ataque frustrado, e antes de terminar na posse do Deutsches Technikmuseum, o avião voltou à operação normal. Na época, os sequestros eram muito mais comuns do que agora, entre 1968 e 1972, ocorreram 326 tentativas de sequestro em todo o mundo.

A aeronave permaneceu na frota até abril de 1984, quando foi alugada para outra companhia aérea israelense, a Arkia, até julho de 1986. Em seguida, foi vendida de volta para a Boeing em setembro daquele ano. “Pelo que entendi”, e-mails Stanley Morais, diretor interino de assuntos internacionais da El Al, “a Boeing deu-o à Lufthansa como um presente para comemorar 30 anos de trabalho conjunto (em uma espécie de pintura retrô) e a Lufthansa o presenteou ao museu da aviação de Berlim (não foi especificado qual museu, pois Berlim tem 3 museus de aviação)"

Heiko Triesch, curador aeroespacial do Deutsches Technikmuseum (Museu Alemão de Tecnologia), diz que a Boeing deu o antigo El Al 707 para a Lufthansa para que a companhia aérea alemã pudesse usá-lo como um adereço em homenagem às origens da empresa em Berlim em 1926. “A Lufthansa queria colocar um símbolo em algum lugar que ambos estivessem interessados em Berlim e tivessem fundado lá”, explica Triesch.

Durante a Guerra Fria, a Lufthansa foi impedida de operar na cidade de sua fundação. Como Berlim Ocidental era inteiramente cercada pela Alemanha Oriental, os três aeroportos da cidade, Tegel, Tempelhof e Gatow, eram conectados ao resto do Ocidente apenas por corredores aéreos estritamente controlados. As companhias aéreas francesas, britânicas e americanas eram as únicas operadoras comerciais com permissão para embarcar ou desembarcar.

Ao receber este regift da Boeing, a Lufthansa Technik repintou o avião com o uniforme do pós-guerra da companhia aérea e, em seguida, cobriu-o com adesivos para levar a aeronave para Berlim Ocidental usando inclusive uma matrícula americana falsa.

Outra versão da história

A Boeing decidiu adquirir o El Al 707-458 e doá-lo à Lufthansa. O 707 voou para o aeroporto Ben Gurion em Tel Aviv e recebeu uma velha pintura da Lufthansa, que foi prontamente lacrada com adesivos. Depois de receber o número de registro dos EUA N130KR falso, ele voou via Frankfurt para Berlim Tegel em novembro de 1986.

Depois que o “Berlin” pousou, os adesivos foram removidos durante a noite e pronto, uma aeronave da Lufthansa apareceu magicamente em Berlin Tegel. A aterrissagem do Boeing foi uma sensação e foi saudada com bastante fanfarra pelo prefeito de Berlim, Eberhard Diepgen, se não apenas pela razão de que foi um triunfo sobre o bloqueio de Berlim para o tráfego aéreo alemão.

Pilotos americanos voaram o avião para Tegel de Frankfurt disfarçado em 1987. Por anos, o Boeing 707 foi orgulhosamente exibido como um guarda de portão (monumento), “então a primeira coisa que você viu quando chegava à Berlim  por Tegel foi um avião da Lufthansa pintado com seu design dos anos 1950”, Triesch diz.

A decadência

Depois que o Muro caiu e Berlim foi reunificada, o avião, como grande parte da infraestrutura da cidade, sofreu uma rápida mudança. A Lufthansa agora podia operar na cidade, e um projeto de reforma na frente de Tegel significava que o Boeing 707 estava no caminho. Triesch acredita que o avião foi movido de sua posição de monumento  para sua área atual, sob um bosque de pinheiros, longe da vista dos edifícios do aeroporto, no final dos anos 90 ou 2000.


O 707 foi usado por um tempo como local de treinamento para bombeiros e forças policiais especiais, mas por outro lado, a aeronave foi deixada para os elementos. Isso apesar de Triesch determinar que, por uma questão de preservação, "você sempre tem que manter um avião sob o teto". Hoje, o exterior do 707 atrai observadores tanto por sua condição abandonada e vaga de estacionamento improvável quanto por seu status de fora de produção e pintura retro.

O Deutsches Technikmuseum possui várias outras aeronaves historicamente significativas, incluindo um Candy Bomber, um dos icônicos Douglas DC-3 usado para lançar pequenos pacotes de doces para crianças de Berlim Ocidental durante o Berlin Air Lift. Em comparação, o Boeing 707 não é um objeto de museu de valor particularmente alto. “Era um presente que não queríamos receber, mas, eventualmente, tivemos que aceitá-lo”, diz Triesch.

Com o avião não mais certificado para voar e o prestígio de sua antiga vaga de estacionamento em frente a Tegel varrido pela mudança de história, o 707 rapidamente se tornou um incômodo com o qual ninguém foi capaz ou inclinado a lidar. Triesch estimou o custo de desmontagem e transporte para o depósito do museu em outro antigo aeroporto de Berlim, Tempelhof. Só isso seria cerca de 100.000 €; adicionar em um projeto de restauração coloca-o na casa dos milhões.


O destino da aeronave também depende de um espectro da história atual de Berlim: a gentrificação. A cidade que já foi conhecida por suas ocupações de contracultura criativas, perde mais deles para os desenvolvedores a cada ano. Em outubro de 2020, 1.500 policiais despejaram o acampamento homossexual e anarco-feminista Liebig 34, de 30 anos, em uma ação amplamente criticada que supostamente custou à cidade pelo menos um milhão de euros.

Do outro lado da cidade, o novo aeroporto de Berlim-Brandemburgo "Willy Brandt", BER, foi inaugurado em 31 de outubro (com oito anos de atraso e bilhões de euros acima do orçamento) e o aeroporto de Tegel fechou oficialmente oito dias depois. O antigo aeroporto está atualmente programado para reforma como um projeto residencial e comercial de uso misto. O avião é uma curiosidade abandonada e tem que partir. “O que pensamos foi, por que não repintar o avião e mantê-lo em Tegel, como um monumento ao aeroporto?” diz Triesch. “Mas todos estão com muito medo de que no futuro possa custar muito dinheiro, então ninguém está disposto a mantê-lo.”


Não que os berlinenses com uma conexão pessoal com o avião não tenham tentado. Helge Schill, ex-Comandante do Corpo de Bombeiros de Tegel e atualmente Gerente de Área de Treinamento e Educação do Corpo de Bombeiros do Aeroporto de Berlim-Brandenburg, realiza exercícios práticos na aeronave desde 1998. Visto que o avião é uma grande parte da história da Tegel, ele me diz por e-mail: “a maioria dos ex-funcionários acha que a máquina deve ficar bem na frente do aeroporto, para comemorar a história do aeroporto e da máquina”.

O bombeiro menciona que nem sua proposta de preservação, de seu departamento rebocar pessoalmente o avião até um local da Bundeswehr ao norte de Tegel, nem da força policial do aeroporto, que teria mandado o avião ser removido para sua área de treinamento privada, era viável. devido aos custos e esforços envolvidos.

“Se você tem algo no porão, ninguém sabe e ninguém cuida disso”, diz Triesch. “Mas há dois aspectos diferentes aqui. A primeira é que o avião é visível da cerca do aeroporto e a segunda é que o 707 é um avião icônico ”. Há também uma terceira questão em jogo com relação ao interesse do culto neste 707 em particular, sua casa, Tegel, há muito tem seus próprios fãs dedicados.

O aeroporto é pequeno, construído em torno de um terminal principal hexagonal único e situado em uma área residencial bastante perto do centro da cidade. Mesmo sem ingresso, Tegel ofereceu um deck de observação para aventureiros ávidos. Um deles, Tommy Pfeiffer, jornalista de aviação que mora a poucos minutos de distância, monitora as condições do Boeing 707 há anos. “Para mim, não é um símbolo de Berlim, [mas] um símbolo da revolução nas viagens aéreas na década de 1960, dos aviões a pistão à Idade do Jato ”, diz ele. “Esse avião icônico deve sempre ser mantido de alguma forma, se possível.” Citando outras questões recentes, como a inauguração do novo aeroporto de BER e sua localização fora dos limites da cidade de Berlim, Pfeiffer vê a falta de apoio para a preservação da aeronave como mais uma falha da política local relacionada à aviação.


Recentemente, ele se encontrou com alguns de seus colegas aventureiros Tegel na floresta de Jungfernheide para capturar suas últimas fotos da aeronave na neve. O grupo planeja se encontrar novamente, ele me diz, para “documentar os últimos dias do B707, quando ela será desmontada, e nós iremos tranquilamente dizer adeus a este lendário quadrimotor”.

Para Pfeiffer, que pôde visitar o interior do Boeing 707 anos atrás, antes que "as más condições da fuselagem e os gases tóxicos dentro da cabine o tornassem muito perigoso", a perda do avião é uma perda infeliz para o general história de voo. “Ver o avião desaparecendo por mais de uma década é incrivelmente triste. O B707 é um avião icônico que mudou a forma de transporte aéreo no início dos anos 1960 ”.

A remoção do Boeing 707 ocorrerá no final de abril de 2021. O Deutsches Technikmuseum planeja reter seções do interior da cabine e atualmente está decidindo se pode levar peças maiores, como um motor ou um estabilizador vertical. O resto será descartado e reciclado. Até mesmo os fãs da aeronave parecem resignados com o seu desmantelamento, pois, como relata Triesch, “Fomos contatados por pessoas que gostariam de obter uma peça, mas não há ninguém que nos escreva: 'Você está louco, você tem que salvar o avião.' ”Mas há um vislumbre de esperança para uma chance e um fim no ar.

 “O que esperamos poder fazer é pegar peças menores, como uma porta ou moldura de janela, e colocá-las em leilão. Eu gostaria que isso acontecesse, porque todos os entusiastas do 707 podem economizar uma parte dele. “Pedaços do Muro de Berlim acabaram em locais tão distantes como o Museu das Filipinas de Manila e o campo de treinamento de Usain Bolt na Jamaica. É tarde demais para manter intacto o último avião em Tegel, mas com um pouco de sorte, ele também pode ganhar uma segunda vida ao redor do globo.

O Aeroporto de Munique estava ativamente interessado em assumir o avião (transporte e custos incluídos) e exibi-lo publicamente junto com suas outras aeronaves. Um empresário de Colônia estava interessado (dizem que ele era bastante persistente) em comprar o Boeing e transformá-lo em um restaurante. Alguns dizem que a Lufthansa estava até disposta a subsidiar a mudança para o empresário. O PCCB (Pilot Controller Club Berlin) queria até “vender” ações do avião para financiar seu resgate.

Todos esses planos falharam por motivos que apenas (se é que ocorrerão) os envolvidos saberão, de modo que o Boeing abandonado em Tegel continua apodrecendo. Fotos do interior surgiram na internet nos últimos 2-3 anos e mostram um estado igualmente sombrio, principalmente devido ao fato de que a porta da cabine, que antes estava trancada, foi deixada aberta aos elementos por alguns Tempo.

Embora a situação em torno do Boeing ainda não esteja 100% resolvida, parece que o avião provavelmente será entregue ao Museu do Transporte assim que o Aeroporto Tegel fechar. O avião está em péssimas condições, mesmo por fora (traços visíveis de mofo do lado de fora) - mas aparentemente o interior está completamente inviável. Fotos mais antigas mostraram que as portas da cabine estavam abertas - bem, aparentemente isso foi feito para circular o ar dentro da cabine. Embora a aeronave tenha sido modificada com vários tubos de ventilação, parece que isso não foi suficiente.

O fim do Boeing 707

Infelizmente, como costuma acontecer - essa história não tem um final feliz. O aeroporto de Tegel ou mais conhecido como TXL foi oficialmente fechado e o destino do Boeing 707 abandonado foi selado. Em nossa pesquisa anterior, parece que perdemos o fato de que, ao longo de todos esses anos, a Lufthansa ainda era a proprietária original da aeronave. Eles o “presentearam” ao Deutsches Technikmuseum (o Museu Técnico Alemão) - que não o quis, o que fez com que o limbo incômodo do Boeing 707 fosse abandonado nos fundos do Aeroporto Tegel.

Agora que o TXL está fechado, o Boeing 707 tem que partir e ninguém quer levá-lo. A Lufthansa não o quer, pois vai custar uma fortuna retirá-lo e desmontá-lo, e o Museu não o quer porque está em tão mau estado que pode ser restaurado. A Lufthansa puxou a ponta da palha e tem que arcar com os custos de desmontagem do avião abandonado no próximo ano. O Technikmuseum escolherá algumas relíquias históricas dos restos mortais e o resto acabará em uma sucata - ou será comprado por caçadores de tesouros, aficionados por companhias aéreas e fabricantes de móveis.

Um pouco de informação técnica sobre a aeronave

O Boeing 707 em questão é um B-707-420 uma ex aeronave da El Al de Israel,  foi entregue à El Al em 1961 como 4X-ATB. Serviu com a El Al e depois com a Arkia até 1985 com o mesmo prefíxo.  A pintura atual é apenas uma representação do B-707-320 da Lufthansa matrícula D-ABOC e leva o nome "Berlin".

Foi devolvido à Boeing para o programa de conversão em versão militar de reabastecimento aéreo KC-135, e seria oferecido para algumas forças aéreas especificas jamais reveladas, mas como aparentemente a aeronave tinha problemas estruturais que inviabilizavam a operação com cargas pagas muito elevadas, a Boeing optou por doar a aeronave ao Technikmuseum de Berlim em homenagem ao 750º aniversário da cidade em 1987.

Embora nunca tenha realmente operado para a Lufthansa , foi colocado à disposição do público na Tegel com as cores da Lufthansa e o registo falso "D-ABOC". Depois que sua aparência se deteriorou, a aeronave foi movida para um canto remoto de Tegel por volta do ano 2000 para servir como plataforma de instrução de combate à incêndios em aeronaves.

Com informações das matérias originais de Susannah Edelbaum para o site Atlas Obscura Trips, publicada em 17/02/2021 e site  Digital Cosmonaut.com com adaptação e acréscimo de informações de Yam Wanders do site Rock & Aircraft.

Link para as matérias originais:

https://digitalcosmonaut.com/2016/berlin-tegel-abandoned-boeing-707/

https://www.atlasobscura.com/articles/707-plane-tegel-airport-berlin?utm_source=Atlas%20Obscura%20Daily%20Newsletter&utm_campaign=b58cf59db4-EMAIL_CAMPAIGN_2021_02_22&utm_medium=email&utm_term=0_f36db9c480-b58cf59db4-62949365&mc_cid=b58cf59db4&mc_eid=791ebbee52&fbclid=IwAR2KDzqJ3T7bAo_0eqoOJQZ6_jZjxbWjjOlDvMQTHtzCgICjCByrVPa812M

Foto no Flickr: https://www.flickr.com/photos/56388143@N06/50209244933/in/photostream/

Melhores fotos no site Digital Cosmonaut mas não consegui receber resposta para pedir uso das fotos.

https://digitalcosmonaut.com/2016/berlin-tegel-abandoned-boeing-707/


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