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RAZORBACK - MATADOR DE ME 262

       Depois de quatro semanas agitadas em que a USAAF conquistou cinco vitórias sobre o Me 163 e o Me 262 em três combates, o próximo encontro não aconteceria até 2 de outubro, e desta vez envolveria pilotos da Nona Força Aérea. Embora os grupos de P-47 do Nono fossem incumbidos principalmente de dar apoio aéreo aproximado às tropas terrestres, os pilotos do Thunderbolt ainda conquistaram sua cota de vitórias.

       No dia 2, o capitão Valmore J Beaudrault de Milford, New Hampshire, de 21 anos, que tinha uma vitória aérea em seu nome, liderava um voo do 365º FG Thunderbolts em uma missão de reconhecimento perto de Münster e Dusseldorf. Voando a 9.000 pés, Beaudrault de repente ouviu seu líder do elemento, 1Lt Robert Teeter, gritar pelo rádio: "Meu Deus. O que foi isso ?! _ Instintivamente verificando sua cauda, ​​Beaudrault avistou algo passando pela traseira de seu caça e desaparecendo nas nuvens. Ele nunca tinha visto nada voar tão rápido, mas deixou seu voo o perseguiu mesmo assim. Quando eles surgiram no topo do céu nublado, não viram nada. Os pilotos do P-47 desceram através das nuvens novamente para retomar sua missão, momento em que Beaudrault avistou o jato "dez horas mais baixo" e mergulhou em sua perseguição.

       O piloto do Me 262A-1a Wk-Nr 170069 era ninguém menos que Oberfeldwebel Hieronymous Lauer, que teve a sorte de sobreviver ao abate do tenente-coronel Myers e do 2Lt Croy em 28 de agosto. Lauer avistou os três P-47s (se separou na nuvem) e acelerou fora do alcance, antes de virar para enfrentar os caças de frente. Os pilotos americanos também dispararam contra o Me 262, ponto em que Lauer aumentou a altitude para obter separação, antes de virar para voltar a engajar. Mais uma vez, os P-47s partiram para o ataque e o jato disparou. 

Oberfeldwebel Hieronymous Lauer.

       A luta se transformou em um clássico confronto de tesouras que acabou no convés com Lauer fora de altitude e velocidade no ar. Beaudrault então percebeu baforadas brancas vindo dos motores do Me 262 e presumiu que o jato havia queimado ou ficado sem combustível. Quando Beaudrault se aproximou do infeliz Me 262, Lauer tomou uma atitude evasiva chutando o leme, mas, ao fazer isso, a ponta de sua asa atingiu o solo e o avião girou como uma bola de fogo. Incrivelmente, Lauer sobreviveu ao acidente, embora com ferimentos graves que o deixaram hospitalizado por quatro meses.

       Embora Beaudrault nunca tenha "sido feito um ás", sua vitória em 2 de outubro foi significativa porque foi o primeiro jato a cair nas armas de um caça da Nona Força Aérea, e ele recebeu uma Distinguished Flying Cross após seu sucesso.

     Cinco dias depois, os primeiros Me 262s voando exclusivamente como caças cairiam em combate com a USAAF. Embora o primeiro voo do Messerschmitt com potência totalmente turbo jato tenha ocorrido há muito tempo em 26 de junho de 1943, o Me 262 não havia sido testado como caça em condições operacionais até o EKdo 262 ser formado em agosto de 1944 sob o comando de Hauptmann Horst Geyer. Esta unidade consistia em três Einsatzkommandos que estavam localizados em Lechfeld, Rechlin-Larz e Erfurt-Bindersleben. Em setembro de 1944, o General Adolf Galland assumiu a seção de pessoal da EKdo 262 e usou-o como o núcleo do novo III. Gruppe Erganzungsjagdgeschwader 2 em Lechfeld. Esta unidade supervisionaria todo o treinamento dos pilotos de caça a jato da Luftwaffe. O restante da unidade foi transferido para campos de aviação em Hesepe e Achmer, onde iniciariam operações intensivas contra bombardeiros pesados ​​aliados.

      Naquela época, Galland solicitou que um dos ases de maior pontuação da Luftwaffe na Frente Oriental, o Major Walter Nowotny (com 255 vitórias em seu nome), comandasse a nova unidade. Apelidado de Kommando ‘Nowotny’, a unidade tinha 30 Me 262A-1s quando se formou, mas apenas 15 pilotos qualificados para voar o jato.

     Em 7 de outubro de 1944, a Oitava Força Aérea lançou mais de 1400 bombardeiros pesados, escoltados por 900 caças, contra alvos da indústria petrolífera em Politz, Ruhland, Merseburg e Lützkendorf. O dia começou bem para o Kommando ‘Nowotny’ quando o ás Leutnant Franz Schall e o futuro ás Feldwebel Heinz Lennartz marcaram as primeiras vitórias da unidade com um B-24 cada. No entanto, as escoltas logo cobrariam um alto preço por esses sucessos, com três Me 262s caindo para os caças americanos em pouco mais de uma hora.

ME 262 do Kommando Nowotny

     Nesta missão, o Maj Richard E Conner liderava a Seção "Negra", que consistia em dois voos de quatro P-47Ds do 82º FS / 78º FG. Às 12h20, os oito combatentes tinham acabado de se encontrar com seus bombardeiros quando Conner os levou a uma área a sudoeste de Hanover para investigar um relato de inimigos. Enquanto voava a 24.000 pés, Conner notou duas aeronaves não identificadas cerca de 10.000 pés abaixo dele, e quando ele saltou sobre os inimigos, ambos ultrapassaram seu raio. Foi só então que Conner percebeu que estava perseguindo um par de Me 262s. De acordo com seu Relatório de Reivindicação, ele parecia pensar que os jatos acelerariam fora do alcance e, em seguida, voltariam a engajá-lo na tentativa de obter um tiro frontal, o que poderia ser perigoso devido ao armamento de quatro 30mm do Me 262 . Quando os jatos realmente voltaram na direção de Conner, ele mergulhou com força dentro de um deles e abriu fogo;

     'Eu recebi vários ataques com um tiro de deflexão de 90 graus. A aeronave inimiga dirigiu-se ao aeródromo e eu fui em sua direção com força total. De repente, ele diminuiu a velocidade e baixou as rodas. Consegui um tiro certeiro na popa, acertando golpes, e depois o atropelei. Eu tive que fazer uma ação evasiva de um flak intenso e preciso no P-47.

    Depois que Conner ultrapassou o jato, 1Lts Allen A Rosenblum e Robert H Anderson confirmaram a vitória de seu líder de seção quando viram o Me 262 cair e explodir no campo de aviação. Rosenblum e Anderson mais tarde reclamariam suas próprias vitórias no Me 262 em março de 1945. Esse sucesso trouxe a pontuação de Conner para 1,5, e ele sobreviveria à guerra a apenas meia vitória de ser um ás (ele também foi creditado com 3,5 mortes por metralhamento). Embora não seja definitivo, a vítima de Conner pode ter sido Hauptmann Heinz Arnold, que já tinha 42 vitórias em seu nome quando se juntou ao Kommando ‘Nowotny’ de 10./JG 5 na Frente Oriental. Arnold mais tarde se tornaria um jet ás, conquistando sete vitórias no Me 262 com 11./JG 7 em março de 1945. Ele foi morto em combate em 17 de abril.

Texto: Andrew Thomas

Tradução: Rock & Aircraft

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