Fim de uma Força Aérea: Alemanha após a Segunda Guerra Mundial


      A Luftwaffe era uma força a ser reconhecida. Pode-se argumentar que os últimos seis meses da Segunda Guerra Mundial na Europa testemunharam uma batalha calculada de desgaste na qual os Aliados colocaram um grande número de aeronaves e tripulações bem treinadas contra um número menor de caças alemães avançados e as instalações que os construíram e fabricaram seu combustível .

      No final da guerra, as estatísticas mostraram que a corrida para produzir caças a jato alemães como o Me 262 estava aumentando:

Me 262 Produção Mês Total

Agosto de 1944           05

Setembro de 1944      19

Outubro de 1944        52

Novembro de 1944     101

Dezembro de 1944     124

Janeiro de 1945         160

Fevereiro de 1945      280

   Mas o direcionamento sistemático do transporte, da indústria e do abastecimento de combustível alemães cobrou seu preço. Com a vitória em 1945, os Aliados queriam impressionar a Alemanha com a totalidade da derrota. Isso envolveu a rápida desmobilização e destruição da força aérea alemã, removendo vestígios de suas aeronaves onde quer que seja encontrado. Exército dos EUA e unidades das Forças Aéreas do Exército que foram implantadas na França e na Alemanha reuniu toneladas de suprimentos e aeronaves da força aérea alemã.

Um machado balança simbolicamente em um arco borrado passando pela suástica na cauda deste bombardeiro de mergulho Junkers Ju 87 Stuka durante o desmantelamento na Alemanha em Julho de 1945. O historiador do 10º Grupo de Desarmamento Aéreo escreveu na época: “O desarmamento deixou de ser uma aventura e tornou-se trabalho enquanto os homens faziam sucata de aeronaves alemãs com machados e marretas ”.

    Para fins humanitários, suprimentos militares genéricos que poderiam ajudar a Alemanha a reconstruir suas cidades e infraestrutura bombardeadas e fornecer algum alívio aos seus cidadãos foram liberados para uso. As Forças Aéreas do Exército calcularam que quase 34.000 toneladas de material foram liberadas para civis no período imediato do pós-guerra.

    Mas os aviões de guerra da Luftwaffe foram erradicados. O material descartado foi calculado para pesar 1.077.000 toneladas, incluindo 50.000 toneladas de armas antiaéreas. Essa destruição acelerada pode ter sido tão simbólica quanto estratégica: como uma Alemanha derrotada poderia se levantar e lutar com sucesso com as mesmas armas que não garantiram sua vitória em 1945?

Prisioneiros de guerra alemães, usando bonés e uniformes alemães, desmontaram um caça a jato Messerschmitt Me 262 para a sucata em uma pequena cidade a sudeste de Wurzburg, Alemanha, no verão de 1945.

    Os Esquadrões de Desarmamento Aéreo dos EUA trabalharam rapidamente para identificar, proteger e descartar itens da Luftwaffe. Algumas eram coisas de capa e espada, com o americanos correndo para o local dos foguetes V-2 alemães e deslizando os melhores 100 ou mais antes dos soviéticos chegarem lá, para consternação e insatisfação de Stalin.

   Na cidade de Brunswick (Braunschweig), Alemanha, o coronel americano Donald L. Putt estudou materiais técnicos da aviação alemã, mesmo como os britânicos, que deveriam assumir a ocupação daquela área, estavam fazendo o mesmo. Quando os britânicos parassem à noite, Putt carregaria itens escolhidos a dedo em um bombardeiro da AAF que chegaria para transporte para os Estados Unidos.

Soldados e aviadores americanos inspecionam um bombardeiro Heinkel He 111 abandonado no campo de aviação LeBourget, na França.

    Em uma entrevista de 1974, Putt descreveu o esforço: “Não sei quantas cargas devolvemos. Tínhamos um B-17 e um B-24, alternados. ” Eventualmente, os britânicos reclamaram com o líder das Forças Aéreas do Exército dos EUA, general Henry “Hap” Arnold, sobre a remoção silenciosa, mas impetuosa, de itens de Braunschweig por Putt, e ele foi transferido.

    A França, devastada por anos de guerra e ocupação alemã, precisava reconstruir sua força aérea rapidamente nos anos do pós-guerra imediato. O fácil acesso a aviões de guerra alemães abandonados deu à força aérea francesa um impulso no final da guerra, com os bombardeiros Junkers Ju 88, entre outros tipos alemães, atendendo a uma necessidade até que melhores aviões Aliados e novas aeronaves francesas indígenas pudessem preencher as fileiras da força aérea francesa.

Aeronaves aguardavam a fundição na Alemanha após a Segunda Guerra Mundial nesta foto notável que mostra os restos de um  Ju 52 alemão virado à esquerda, com a fuselagem traseira rasgada de um B-17G Flying Fortress americano em primeiro plano.

        O bombardeiro quadrimotor de alta altitude Heinkel He 274 da Alemanha estava em construção em uma fábrica francesa ocupada em Suresnes quando a França foi libertada. Os franceses concluíram a construção e usaram esses prêmios de guerra para pesquisas em grandes altitudes e, mais tarde, como naves mãe para transportar fuselagens de teste montadas dorsalmente.

    Em julho de 1945, a tarefa de coletar espécimes de aeronaves e equipamentos alemães estava praticamente concluída. O que restou foi para ser descartado. Os prisioneiros alemães às vezes eram designados para ajudar a desmantelar sua outrora formidável força aérea.

Não foi apenas a Luftwaffe que foi sucateada na Alemanha após a guerra; uma confusão de caças P-47 Thunderbolt aguarda a fundição.

   Um grande número de aeronaves norte-americanas foram sucateadas simultaneamente na Alemanha. Os líderes das Forças Aéreas do Exército estavam dolorosamente cientes de como as aeronaves excedentes que sobraram da Primeira Guerra Mundial sufocaram o interesse do Congresso em fazer orçamentos para novos desenvolvimentos naquela época.

   A rápida desmobilização de B-17s, A26s, P-47s e outros aviões de guerra americanos na Alemanha ao lado de campos de aeronaves alemãs em 1946 e 1947 adequou-se aos planos pós-guerra da Força Aérea para aeronaves mais novas e mais capazes. Para todos os lados na guerra, o relógio tecnológico estava correndo e as aeronaves que eram viáveis ​​um ano antes estavam obsoletas na era dos jatos do pós-guerra.

Uma fuselagem e asa Messerschmitt Bf 109 tombadas aguardavam fundição em Holzkirchen, Alemanha, em 17 de junho de 1948, nesta foto de um documento histórico das Forças Aéreas do Exército.

    Um porta-aviões trouxe um barco cheio de aeronaves alemãs aos Estados Unidos para avaliação e teste de voo no verão de 1945. A aeronave rapidamente revelou seus segredos. O Freeman Field, em Indiana, tornou-se um núcleo de avaliação de aeronaves estrangeiras. Anos depois, um grupo de museu em Freeman desenterrou restos de bombardeiros e caças alemães que caíram ou foram demolidos no Campo de Freeman na década de 1940 do pós-guerra.

    Como os designs americanos do pós-guerra ultrapassaram os parâmetros de desempenho do aeronaves alemãs do tempo de guerra, a utilidade das máquinas Luftwaffe apropriadas diminuiu. Alguns foram salvos para a Smithsonian Institution e o Museu da Força Aérea, muitos foram descartados. A emergente divisão da Alemanha durante a Guerra Fria acabou levando ao apoio americano a uma reforma da Força Aérea Alemã defensiva na Alemanha Ocidental.

Por: Frederick A. Johnsen / General Aviation

Tradução: Rock & Aircraft

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