Air America: Qualquer coisa, em qualquer lugar, a qualquer hora, profissionalmente!

Um C-123 da Air America entregando suprimentos e pegando tropas do Laos em Long-Tieng.

Durante a guerra do Vietnã, houve uma companhia aérea que realizou algumas das missões mais angustiantes já realizadas por um grupo desse tipo, e em território hostil. Por causa disso, eles ganharam o título de “Mais Tiro do Mundo na Companhia Aérea”. Essa companhia aérea tinha mais de 30 aviões de carga bimotores, duas dúzias de aeronaves STOL, como o Helio Courier, mais de 30 helicópteros e mais de 300 funcionários. O nome da empresa era Air America, e seu lema era “Anything, Anywhere, Anytime, Professionally”.

Neil Hansen começou seu interesse pela aviação ainda jovem. Como muitos de nós na aviação, sua paixão pela aviação começou quando criança construindo modelos. Então ele começou a pilotar os aviões da linha de controle até ter idade suficiente para conseguir um emprego. Seu primeiro trabalho foi no aeroporto local de lavagem de aviões. “ Você poderia ganhar muito dinheiro limpando aviões no aeroporto e, se eu fizesse direito, poderia fazer 3 filhotes em uma hora. “Ele participou do que estava fazendo e usou para ter aulas de voo. Não demorou muito para que ele ganhasse sua licença e comprasse seu primeiro avião, um Cessna 140. Mais tarde, ele iria comprar um Mooney Mite e voá-lo em uma incrível viagem à Jamaica. Mais tarde, ele faria uma grande quantidade de voos executivos, eventualmente voando para os Teamsters e o piloto pessoal para Jimmy Hoffa. “Parecia que o Sr. Hoffa iria embora por um tempo, e achei melhor encontrar outra coisa. Havia um anúncio no jornal da Air America. Eu me inscrevi e um senhor me ligou de volta. Ele não pareceu impressionado e disse que não estavam procurando mais pilotos. Então continuei com meus negócios. ” Mais de uma semana se passou e Neil se viu em Meigs Field em Chicago. “Oh, a CIA ”. “Como podem imaginar, foi uma grande surpresa para mim ”. Fui chamado para atender um telefone no escritório do gerente de campo e do outro lado da linha estava um cavalheiro da Air America. Ele perguntou se eu sabia voar bem e se eu gostava de beber. Eu disse sim para ambos e eles me perguntaram se eu poderia ir imediatamente. Eu disse que tinha que avisar minha empresa e precisava de mais tempo. Além disso, eu não tinha passaporte e isso demoraria um pouco.” Eles mandaram Neil descer imediatamente e colocar a papelada para o passaporte. Em 3 dias ele estava com seu novo passaporte em mãos. Um dia, enquanto voava com alguns dos advogados dos Teamsters, ele mencionou que eles iriam perdê-lo, pois ele havia aceitado um novo emprego. Quando perguntado para onde estava indo, ele falou a Air America. Os advogados responderam muito casualmente com alegria, “

DC-3 Air America

“Fui tratado de primeira classe durante toda a minha viagem dos Estados Unidos à Ásia. Tão bom que comecei a me preocupar com o que estava por vir ”. Neil compareceu à doutrinação e verificações de antecedentes e também recebeu uma licença chinesa. “Muitas das aeronaves que eles tinham em sua empresa foram construídas pelos chineses e não seriam legais nos Estados Unidos” Neil se viu voando parte do ferro velho da empresa. A maior parte do tempo estava no DC-6, C-123, C-46, DC-3 e no DO-28. “Eles retirariam todas as marcações do meu DC-6 e eu partiria por volta das 2h. Voaríamos a 150 metros das rotas publicadas e voaríamos por cerca de 10 horas carregando munições até o Laos. Tudo isso foi feito sem absolutamente nenhum plano de voo! ”

Realmente não havia ajuda de navegação. A maior parte do voo foi feito com cálculos mortos. Um dos maiores desafios, claro, seria o clima. O tempo mudaria muito rápido e, quando chegasse a temporada das monções, às vezes seria impossível jogar. Neil teve grandes aventuras. Muitos deles são retratados no filme de 1990 estrelado por Mel Gibson e Robert Downey Jr. “Havia muito de Hollywood naquele filme. Uma das coisas mencionadas lá é que carregávamos drogas. Não tem jeito. Nunca carregamos drogas para qualquer lugar. A única vez que drogas poderiam ter sido carregadas é se estivessem no bolso de alguém que estava em nosso avião. Algumas das coisas que eles acertaram. Eu levava as pessoas em seus voos de orientação e, enquanto elas estavam voando, pegava um livro para colorir e giz de cera e começava a colorir. Eu costumava ter meu avião abençoado por budistas todos os dias e até me tornei um monge budista. Achei que, se fosse viver entre essas pessoas, seria melhor tentar me encaixar na cultura deles . ”

Neil Hansen Air America pilot

Quando questionado se houve um dia que se destacou durante seu tempo com a Air America, ele disse que teria que ser o dia em que ele caiu 3 vezes no mesmo dia. O evento aconteceu perto de uma base em Pac Say, perto da Trilha Ho chi min. Ele estava voando um C-123 carregado com munição que carregava para reabastecer duas bases diferentes. “Chegamos à primeira base sem problemas e, assim que apertei o botão para deixar a luz de salto verde na parte de trás para sinalizar aos kickers para lançar a carga, começamos a ter fogo antiaéreo. Os chutadores eram pessoas que ficavam na parte de trás do avião e cuidavam da carga, onde muitas vezes eram locais que trabalhariam para nós ”. Neil os questionou e eles relataram ter visto bolas laranjas chegando até eles. Neil determinou que tipo de arma estava atirando neles e então a evitou. Ele voltou à base e relatou ao seu oficial de caso que havia um intenso fogo antiaéreo perto da zona de lançamento. O gerente do caso disse que não havia atividade inimiga conhecida na área. “Bem, eu soube naquele momento que alguém estava mentindo para mim. ” Por insistência de Neil, o oficial do caso concordou em enviar uma equipe de bombeiros para varrer a área. Após algumas horas, a equipe informou que não havia nada lá fora e que estava claro para nós continuarmos o voo. Eu sabia que iríamos lutar, então solicitei dois helicópteros de prontidão. ” O Huey's decolou meia hora mais cedo / Neil então partiu em seu C-123 e rumou para a zona de queda. “Skeet de tiro de imagem. Achei que se ficasse baixo e rápido até o último segundo, seria um alvo mais difícil de atingir. Então, mantive-me abaixado logo acima das árvores. Assim que chegamos ao DZ, parei e larguei nossa carga. Assim que a carga caiu, começaram a disparar. Fomos atingidos com força. O avião estremeceu sob o fogo. Você podia ouvir os estilhaços atingindo a barriga do C-123. O avião continuava querendo girar para a direita, então é difícil ligar o jato e levá-lo até 100% daquele lado para evitar que vire. . Pedi ao nosso copiloto, um cara mais novo e nervoso, que voltasse e visse a gravidade dos danos. Ele relatou que ambos os ailerons estavam na posição máxima. Eu sabia que teríamos que cair fora, então fui em direção a esta velha pista de pouso japonesa. Não poderíamos pousar lá, mas seria uma área segura para salvar. Ao me aproximar do campo, disse ao meu copiloto para se preparar. Ele foi para a parte de trás da aeronave e quando eu estava prestes a dar o sinal para pular, ele voltou para a cabine à procura de seu colete de arreios. Fiquei meio surpreso com isso e dei a ele. Aí chamei os chutadores pelo interfone e disse isso quando ele voltasse lá para tirar aquele colete dele e jogar pela porta. Se ele tentasse colocá-lo sobre o paraquedas, ele não abriria corretamente. O problema é que, como tudo isso aconteceu, tínhamos sobrevoado a base. Então eu tive que me virar para tentar novamente. Quando nos alinhamos na base pela segunda vez, mais uma vez prestes a sinalizar para a tripulação pular, pude ver algo com o canto do olho. Era meu copiloto de volta à cabine de comando. Perguntei a ele em um tom muito prático o que ele estava fazendo na cabine. Ele afirmou que havia esquecido sua câmera Nikon. Entreguei a câmera a ele, dei um soco nele e ele caiu da cabine. A essa altura, já havíamos ultrapassado a base mais uma vez e tive que me alinhar pela terceira vez. Desta vez, chamei os chutadores novamente e disse-lhes para expulsá-lo. Nessa tentativa, todos fugiram. Meu copiloto não tinha certeza de como usar o paraquedas e estava tentando puxar o anel para o lado errado. Ele acabou conseguindo abri-lo, mas primeiro perdeu um pouco de altitude. Agora foi a minha vez. O avião começou a se despedaçar e eu saltei a tempo de vê-lo cair. Após uma breve espera, um helicóptero veio nos buscar. Dentro deste helicóptero estava um cara que havia levado um tiro e estava vomitando entre os pés. Eu sabia como ele se sentia. Eles enfiaram o rotor de cauda em alguma escova e salpicaram-me com galhos. Atiramos com armas pequenas no caminho de saída e, após um pequeno salto, tivemos que aterrissar. Fizemos isso e um segundo helicóptero pousou a cerca de 50 metros de nós para nos pegar. Não conseguíamos descobrir o porquê, já que tínhamos um homem ferido que carregávamos conosco, mas fomos até o helicóptero. Quando questionado sobre por que eles pousaram tão longe de nós, o piloto respondeu de forma bastante natural, como: “Bem, vocês estavam em um campo minado”. Tínhamos acabado de voltar para a base neste helicóptero quando ele ficou sem gasolina e tivemos que girar automaticamente em direção às árvores. Quando entrei na base naquela noite, ainda armado com minha Uzi, aquele agente que nos enviou lá me viu chegando e disse que iria buscar a cerveja. Nós nunca mais vimos ele.”


“ Eu realmente amei pilotar o DC-3. Nós o levaríamos para dentro e para fora de faixas de 1.500 pés. Era apenas um grande avião. Eu tinha um grande amigo chamado Bill Pruner com quem costumava voar muito. Bill tinha sido um piloto corporativo da Cummings Diesel em Indianápolis. Um dia, Bill e eu planejamos levar um DC-3 para voar por um tempo. Logo antes de sairmos, recebi a notícia de que havia alguma confusão sobre onde eu deveria estar. Então não pude ir. Algum tempo depois, eu estava na cabine de rádio e ficamos sabendo que o DC-3 de Bill havia pegado fogo e estava ferido. Bill levou um tiro na coxa, mas ainda estava no controle do avião. Ele lutou para encontrar um lugar para fazer o pouso forçado do avião e conseguiu descê-lo e prendê-lo em um arrozal. Todo mundo estava bem, e eles estavam cuidando de seus ferimentos. Na verdade, tínhamos um helicóptero a menos de 20 minutos e parecia que tudo acabaria bem. Tudo o que eu podia fazer era sentar na cabine de rádio e ouvir os relatórios que chegavam. O helicóptero apareceu e começou a atirar em VC que estava no avião e jogando granadas. Enviamos um caça que derrubou o VC e quando o helicóptero de resgate voltou, descobriram que todos dentro do avião haviam sido torturados e mortos. Houve um relato de que uma pessoa em um uniforme da Air America foi vista sendo levada para longe do acidente e eu esperava que fosse meu amigo Bill. Quando os helicópteros de resgate voltaram para nossa base, saí para encontrá-los e puxei o lençol sobre um dos corpos. Era Bill. Se as coisas tivessem acontecido de forma diferente naquele dia, eu também poderia estar naquele voo.” O que muitos não sabem é que 242 pessoas perderam a vida trabalhando para a Air America. Até hoje, nenhum deles é elegível para benefícios de veterano. Este é um erro que merece ser corrigido.

Por Chris Henrique

Matéria originalmente posta em warbirdsnews.com 

Filme Air America de 1990.


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